CIENCIA


Fotos | Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie

La sonda enviada por la Nasa tomó hoy más de 1.200 fotos y reveló que las colinas tienen más de 3.400 metros.

La sonda captó que Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie.
La sonda captó que Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie.
Foto:Afp

Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie. Es una de las primeras revelaciones de las fotografías en alta definición que envió este miércoles la sonda de la Nasa New Horizons, tras su histórico paso por el planeta helado.

Las montañas tienen una elevación de 3.400 metros, detalló la agencia espacial estadounidense. Esto es, casi la misma altitud de la ciudad boliviana de La Paz.

Los científicos también quedaron asombrados al ver de cerca una región de Plutón que no muestra ninguna señal de haber sido golpeada por meteoros, a pesar de que el planeta enano reside en el caótico Cinturón de Kuiper, una zona más allá de Neptuno llena de residuos cósmicos que constantemente azotan a Plutón y sus cinco lunas.

La Nasa también informó que los hallazgos hechos gracias a New Horizons muestran que Plutón está geológicamente activo y que contiene zonas que –en términos astronómicos– son bastante jóvenes: tal vez de menos de 100 millones de años. Esto es apenas una fracción de la edad del Sistema Solar, que nació hace 4.500 millones de años.

"Podría estar activo en este momento", dijo John Spencer, uno de los científicos del proyecto.

La primera vez que los científicos vieron un fenómeno geológicamente activo fue Tritón, una luna de Neptuno examinada por el Voyager 2 en los años '80 y que prácticamente no tenía impactos de meteoritos.

"Ahora que hemos establecido que estos pequeños planetas pueden ser muy activos tras mucho tiempo, creo que muchos geofísicos empezarán de cero para tratar de entender cómo exactamente es esto posible", dijo el principal investigador de la misión, Alan Stern.

“El lecho de roca que forma estas montañas tiene que estar hecho de H2O, de agua-hielo", dijo Stern.

Hay muchos otros tipos de hielo en la superficie de Plutón, pero son formados a partir del nitrógeno, del metano y del monóxido de carbono. Y "no se pueden hacer montañas a partir de eso. Sería demasiado blando", explicó Spencer.



Redacción de Perfil.com


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