CIENCIA PROYECTO POLEMICO


Proponen recrear el ADN humano en el laboratorio

Un grupo de científicos busca “fabricar” un genoma sintético en diez años. La técnica abriría las puertas a los bebés de diseño.


Foto:Gza: Mincyt

Agencias
Hace dos décadas, los humanos aprendimos a “leer” el genoma humano: toda una receta de ADN de tres mil millones de letras, enrollada en los cromosomas humanos. Ahora los científicos quieren aprender a escribirlo. Investigadores estadounidenses anunciaron un proyecto para crear un genoma humano sintético que podría revolucionar la biotecnología pero, al mismo tiempo, provoca inquietudes en el plano ético.
La descripción del proyecto, bautizado Human Genome Project–Write o HGP-write, fue publicada en la revista Science y ya desencadenó críticas de varios científicos sobre su ética, a causa de su potencial capacidad para crear niños sin padres biológicos.
Algunos investigadores también criticaron el secreto que rodeó la reunión realizada por los impulsores del proyecto el mes pasado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard a fin de discutir el proyecto con un centenar de científicos.
Según los 25 promotores de HGP-write, entre ellos George Church, profesor de Genética de la Facultad de Medicina de Harvard; y Jef Boeke, del centro médico Langone de la Universidad de Nueva York, la iniciativa debería permitir numerosos avances científicos y médicos, alentando la posibilidad de fabricar grandes partidas de ADN a un costo muy reducido.
“Las potenciales aplicaciones de los resultados de HGP-write son principalmente la posibilidad de crear órganos humanos para trasplantes y producir tipos de células resistentes a todos los virus y cánceres”, escribieron los investigadores.
Pero lejos de estar satisfechos, Drew Endy, bioingeniero de la Universidad de Stanford (California); y la profesora de religión Laurie Zoloth, de Northwestern University (Illinois), estimaron que las implicaciones éticas del proyecto deberían haber sido estudiadas antes de presentarlo.
“Antes de lanzar un proyecto como éste, con implicaciones éticas y teológicas tan grandes, es necesario plantearse interrogantes fundamentales, comenzando por el hecho de saber si y en qué circunstancias deberíamos hacer realidad estas tecnologías”, escribieron los catedráticos, citados por  The New York Times.

Financiación. Los expertos dijeron que es difícil calcular el costo total del proyecto, pero es posiblemente menor a los tres mil millones de dólares del Proyecto del Genoma Humano, que reveló la composición del ADN de las personas. El proyecto buscaría la participación pública y estudiaría las implicaciones éticas, sociales y jurídicas de los trabajos desde el principio, señalaron los investigadores en Science.
“Es importante implicar a juristas y expertos en ética y a la sociedad en general para que contribuyan a configurar los objetivos así como comunicar las razones por las que estamos emprendiendo este proyecto”, señaló en una entrevista Farren Isaac, de la Universidad de Yale, otro de los autores del documento.



Redacción de Perfil.com