ECONOMIA APUESTA AL PROXIMO GOBIERNO

Clarín arriesgaría con Nextel nueva estrategia para dar telefonía celular

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Directivos del Grupo Clarín y de NII holding guardaron silencio ayer acerca de la versión acerca de la posible compra por Cablevisión de las operaciones en la Argentina de la telefónica norteamericana Nextel, cuyo desenlace el mercado aguardaba para el viernes por la noche y fue revelada por La Nación. En caso de cerrarse el deal, deberá ser comunicado a la SEC en los EE.UU. y a la CNV en la Argentina y hay expectativas sobre qué sucederá el lunes.
En torno de la versión, en la semana se había especulado con diversas preguntas que restarían por ser aclaradas. Cablevisión procura expandirse a la telefonía móvil, por lo cual trató de licitar espectro de 3G y 4G como cuarto operador entrante, pero desistió porque no podía asegurar el acceso a los US$ 500 millones que requería el pliego, dado que el Gobierno no se lo permitiría. Por no poder acceder a esos recursos, Airlink, la compañía de Daniel Vila y José Luis Manzano que ganaron en esa condición, nunca pudo pagar y la Administración Federal de Tecnologías de la Información y las comunicaciones (Aftic) canceló la licitación. Hasta el momento se desconocía si avanzaría en otra licitación. El Gobierno realizó el año pasado, tardíamente, el concurso apremiado por US$ 2.000 millones. Nextel, cuyos activos en el país estaban en venta hace dos años, tampoco lo logró. Sin espectro 3G ni 4G, hasta hace semanas “conversaban” el fondo Optimus, el eterno gestor de proyectos telcos Carlos Newbery y Clarín, vía Cablevisión.
Se llegó a mencionar una cifra en juego en estos días, en torno a los US$ 170 millones, aunque  se desconocía si se trataba de una oferta por la mayoría accionaria o de una participación menor. La diferencia es relevante porque Cablevisión atraviesa un incompleto proceso de adecuación, con divisiones de unidades de negocios paralizadas por acciones judiciales. A esa situación se agrega que su inmersión en la telefonía móvil, lo cual considera imprescindible, debería atravesar aprobaciones de Defensa de la Competencia y la Aftic. En caso de prosperar un acuerdo, en el mercado se señala como el principal activo de Nextel en la Argentina el tendido de antenas. Sin acceso a espectro, Cablevisión venía desplegando una red para dar servicios móviles con conectividad wi-fi.
Aun así, Nextel, sin una buena performance en el país, podría convertirse en un salvavidas pesado en materia financiera para Cablevisión, que presume de invertir con los dividendos de la operación.

Ariel Cohen