ECONOMIA POR LOS PRESUNTOS SOBORNOS

Inversores exigen a Petrobras millonaria reparación en EE.UU.

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Foto:CEDOC PERFIL

El martirio de Petrobras está lejos de terminar. El escándalo de corrupción que estalló en los últimos meses puede causarle un perjuicio multimillonario a la petrolera brasileña en Estados Unidos en el marco de una acción de clase iniciada por el estudio jurídico Wolf Popper LLP.
Petrobras, según la acusación, “habría violado disposiciones de la Securities Exchange Act de los EE.UU.” y emitido “declaraciones falsas y engañosas a los accionistas al ocultar un esquema defraudatorio de miles de millones de dólares, incurriendo en corrupción, soborno y lavado de dinero al menos desde 2006”, según detalla la presentación del estudio jurídico porteño Segal, Turner & Asociados, que también patrocina la demanda.

La causa fue recibida por el juez federal Jed S. Rakoff en la Corte Distrital de Nueva York y tiene carácter “inédito”, según los abogados, por tratarse de un caso de corrupción ocurrido fuera de EE.UU. que tiene impacto dentro del país norteamericano.

Reparación. Según los abogados, el objetivo de esta acción de clase es lograr la reparación económica del daño sufrido por quienes compraron acciones (American depositary receipts, o ADRs), ocasionado por supuesto fraude en el grupo Petrobras entre el 20 de mayo de 2010 y el 21 de noviembre de 2014. Los ADR de la compañía sufrieron una pérdida del 46% en su valor, que bajó de US$ 19,38 el 5 de septiembre de 2014 a US$ 10,50 el 24 de noviembre.

Conforme consta en la causa, Petrobras habría exagerado valuaciones de sus activos, plantas y equipamientos. Además, altos ejecutivos de la empresa, en particular los ex directores Paulo Roberto Costa y Renato de Souza Duque, también habrían aumentado fraudulentamente los precios de contratos de la compañía con el propósito de recibir sobornos de firmas como Odebrecht y SBM Offshore.

Bola de nieve. A través de una serie de revelaciones, incluyendo el arresto de Costa y Duque, se supo que Petrobras debería tener que ajustar sus estados financieros anteriores para reconocer la diferencia de sobreprecios en los referidos contratos de construcción.

Petrobras tiene US$ 100 mil millones en acciones que cotizan en la Bolsa de Nueva York y que podrían haber sufrido daños, según el abogado Ezequiel Segal, titular de Segal, Turner & Asociados, que trabaja en conjunto con Wolf Popper y con la firma brasileña Almeida Advogados.

“Suponemos que la causa va a tramitar dentro del año 2015. El tribunal determina cuándo ocurrirán las audiencias en EE.UU. y Brasil”, dijo Segal. Según el abogado, el juzgado deberá pedir declaraciones incluso de altos funcionarios de la compañía.



Samuel Rodrigues