ECONOMIA

Las empresas del juego online posan la lupa sobre Argentina

Durante la feria del SAGSE se observaron compañías de todo el mundo que buscan ser parte del negocio que viene. Aspectos legales. Por qué apuntan a 2016.

Foto:Cedoc

La principal feria de juegos de azar de Sudamérica, SAGSE, es un preciso termómetro para observar hacia donde va el mercado de las apuestas. Este año, la principal novedad tiene que ver con la cantidad de empresas de juego online que colocaron stands a la espera de entablar contacto con la Argentina. Hubo un pensamiento general que repitieron todas en diálogo con Perfil.com y es que esperan que cambien las reglas en 2016 con nuevas autoridades en el Estado.

En total 6 empresas dijeron presente y la información de su origen se repite en su mayoría. Con sede en la República de Malta, el archipiélgado al sur de Italia, mostraron sus primeros folletos Bet 1128; World Match; 3BetGaming y Sirplay. También estuvo la empresa de Costa Rica, Jazz Gaming Group, y la única presente en nuestro país, SpinGol.

¿Porqué elegir Malta? Quizás este dato nos ofrece gran parte de la respuesta. Con más de 8.000 personas empleadas en aproximadamente 250 operadores con licencia, el juego online fue la segunda mayor fuente de ingresos de ese país en 2014, contribución que se traduce en casi el 12% del PIB de la isla.

Otro dato en común es que todas se encargaron de recordar que ofrecen software para la modalidad de apuestas deportivas. Tiene lógica, ya que estas casas de apuestas aportan, en Europa, cerca de 30 mil millones de euros cada año con clicks en lo que uno se imagine, como fútbol, tenis, básquet, Fórmula 1, motos, ciclismo y las históricas carreras de caballos.

Qué pasa en argentina. El negocio de los juegos de azar en Argentina se encuentra provincializado, es decir que (con la única excepción del Prode, las apuestas en el fútbol) cada jurisdicción tiene su propia regulación sobre el juego y eso incluye a la variante online. Esto significa que cualquier empresa que se mande "de facto" a ofrecer apuestas online sin una licencia estará automáticamente en la ilegalidad. Uno de los principales motivos por los cuales no se logró regular este negocio es la mencionada provincialización.

Lotería Nacional, que en la práctica maneja el juego en Ciudad de Buenos Aires y todo lo vinculado al Prode, se opuso abiertamente a provincias como Misiones que intentaron instalar un modelo de apuestas online. La empresa Bwin es el mejor ejemplo. Es oportuno discriminar el llamado Prode Bancado (el intento fallido de regular apuestas online en el fútbol), las apuestas deportivas en general, y el juego online, que incluye slots y poker online. El único negocio que tuvo chances reales de ser aprobado, el año pasado, fue el Prode Bancado.

En cuanto a los demás modelos, las principales loterías dicen que se están analizando "en comisión", pero hasta el momento no hubo proyectos presentados públicamente. En este marco de poder "diseminado" entre los diferentes organismos regulatorios, ALEA es la única organización que las agrupa a todas: 24 loterías provinciales que regulan el juego en las diferentes jurisdicciones.

El organismo está comandado por Roberto Armando López quien, a su vez, es presidente de Lotería Nacional. La llegada de López a Lotería Nacional se produjo el 25 de mayo de 2003, es decir, el mismo día que Néstor Kirchner juraba como presidente. (Supo ser una persona de extrema confianza de Kirchner, quien en 1996 lo nombró interventor del Banco de Santa Cruz, cargo que ocupó durante dos años). López tiene los días contados en Lotería, más allá de si gana Daniel Scioli (quien al parecer reservó el cargo para Jorge "Piedrita" Rodríguez) o Mauricio Macri, que aún estudia a quién colocar al frente del organismo.

Reglas. ¿Porqué este año la novedad fue el juego online? la sensación que hubo por estos días en la megaferia fue que con nuevas autoridades la regulación del negocio tendrá leyes más claras y justas para todos los competidores. La famosa "seguridad jurídica". Es que en los últimos 10 años tuvo un rol central el apoyo político a un solo empresario: Cristóbal López. Ahora varios se ilusionan con estar listos en 2016 para ofrecer software y sistemas abiertos para despejar dudas y poder ingresar en la Argentina.

(*) De la redacción de Perfil.com. En Twitter: @rindart. Escribió, junto a Federico Poore, “El Poder del Juego” (Editorial Aguilar).



Ramón Indart