ECONOMIA RESTORANDO RECAUDO US$ 13,2 MILLONES

Una plataforma de reservas online logra fondos y crece en la región

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Hace tres años, cuando en la Argentina desembarcaba el sistema de cupones de descuentos para incentivar el consumo de productos o servicios, nacía tímidamente un proyecto con una propuesta simple: reservar mesa en cualquier restaurante de Buenos Aires a través de la web, en tiempo real y con un descuento, sin necesidad de imprimir vouchers ni atenerse a fechas u horarios específicos. La idea de los jóvenes emprendedores Frank Martin y Franco Silvetti tuvo un despegue rápido y resultó atractiva para inversores a la caza de negocios en el universo web. A los US$ 100 mil iniciales que invirtieron bajo orientación de Andy Freire y Santiago Bilinkis (creadores de OfficeNet, entre otras) se les sumó pronto el aporte de Atomico, un fondo de venture capital brasileño que apostó por la empresa en la primera ronda de inversión en enero de 2011, con US$ 500 mil.
“Tuvimos la oportunidad de contactar a empresas que estaban invirtiendo en la región en compañías con ‘modelos disruptivos’”, explicó Martin.
Hacia fines del segundo año, la empresa convocó a una nueva ronda de inversores, en la cual obtuvo US$ 3,2 millones para crecer a Brasil, Chile y Colombia. Pero hace algunas semanas la plataforma, con operaciones de más de 200 mil reservas por mes, lanzó una nueva ronda de inversión y obtuvo US$ 13,3 millones del grupo inversor norteamericano liderado por Flybridge Capital Partners.
Este fondo apuesta a países de habla hispana, donde la ventaja es que se puede acceder desde una sola base regional. “Restorando.com tiene la capacidad de entrar en los mercados locales a través de la web o aplicaciones para celulares con ventas y soporte desde Buenos Aires”, explicó Jon Karlen, gerente administrador de Flybridge Capital.
Martin, a la vez, considera que la Argentina tiene ventajas para armar equipos de trabajo, aunque el éxito depende de la estructura de costos e ingresos.
Con los fondos frescos, Restorando.com intentará crecer en cuatro años, con foco en Brasil. Tienen un pie en San Pablo, al igual que en México, Perú y Venezuela. Sólo en Brasil el mercado de reservas online “es siete veces más grande que el argentino”.
Respecto de las dificultades que plantea el régimen cambiario en el país, Martin asegura que el tema no obstaculizó las negociaciones: “Para los fondos, lo más importante es crecer, y no se incluyen cláusulas de retorno esperado para los inversores”. Además, la mayoría de los ingresos se generan “afuera”, dijo.



Carlos Sueldo