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Además de la pérdida económica, el daño de los incendios en el sur es aún inconmensurable. Argentina perdió más de un 3,3% de su superficie de bosques nativos y vive un desastre ambiental.

Emergencia agropecuaria. Una vez contenido el fuego, las autoridades pampeanas declararon la emergencia para atender a los productores que perdieron gran parte de su patrimonio. La reconstrucción recién empieza.
Emergencia agropecuaria. Una vez contenido el fuego, las autoridades pampeanas declararon la emergencia para atender a los productores que perdieron gran parte de su patrimonio. La reconstrucción recién empieza. Foto:TELAM
Los incendios del sur no sólo fueron un gran desastre económico, sino también ambiental, con pérdida de biodiversidad, fauna y flora autóctonas. Pero hubo una gran pérdida que no se ha cuantificado aún correctamente, que son las emisiones a la atmósfera de los gases de efecto invernadero que se generaron.

Entre las grandes reservas de carbono almacenadas en nuestro planeta están los mares, los hidrocarburos y los bosques. Estos mantienen carbono acumulado en sus troncos, ramas, hojas y raíces. Y se conserva también el carbono en los desechos forestales y el suelo del bosque.

Daños. Argentina cuenta con 30 millones de hectáreas de bosque nativo; si se confirma la cifra de incendios en un millón de hectáreas, quiere decir que en menos de un mes se perdió el 3,33% de sus bosques nativos.

Un bosque semiárido, como el que se incendió en las provincias de La Pampa, Buenos Aires (sur) y Río Negro, tiene aproximadamente unas 520 toneladas de materia seca por hectárea, considerando árboles en pie, arbustos, mantillo, ramas y árboles caídos. Además de unas 88 toneladas de materia seca de raíces en general. Ello da como resultado que se podrían liberar a la atmósfera 440 toneladas de dióxido de carbono por cada hectárea de bosque incendiado.

¿Cuántos litros de nafta habría que consumir para liberar a la atmósfera la misma cantidad de CO2 que los incendios del sur? Bien, cada litro de gasolina que consumimos libera 2,3 kg de CO2. Podríamos hacer 1.675 viajes a la Luna ida y vuelta en auto, lo que sería recorrer 1.288 millones de kilómetros con 99 millones de litros de nafta.

*Cifal Argentina (Agencia de Naciones Unidas). Secretaría de Sustentabilidad y Finanzas Climáticas.

Rodolfo Tarraubella*