INTERNACIONAL PREMIOS NOBEL

Tres astrofísicos estadounidenses ganaron el Premio Nobel de Física

Es por su contribución a la detección de las ondas gravitacionales, que fueron predichas por Einstein hace 100 años.

Anunciaron como ganadores a Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne.
Anunciaron como ganadores a Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne. Foto:AFP

Los astrofísicos estadounidenses Barry Barish, Kip Thorne y Rainer Weiss ganaron el Premio Nobel de Física 2017 este martes por su contribución a la detección de las ondas gravitacionales, anunció el jurado del prestigioso galardón sueco.

Las ondas gravitacionales son alteraciones en el espacio-tiempo que podrían brindar valiosas informaciones sobre el origen del universo. Las mismas fueron detectadas en el año 2015, un siglo después de que las predijera Albert Einstein. Su "descubrimiento sacudió el mundo", destacó el secretario general de la Academia de Ciencias, Göran Hansson. 

"Sabíamos que las ondas gravitacionales existían" pero "por primera vez fueron observadas directamente", declaró Olga Botner, del comité Nobel de física. Esa primera detección directa, un momento histórico tras 40 años de esfuerzos, tuvo lugar en septiembre de 2015 y fue divulgada el 11 de febrero de 2016.

Desde entonces, el instrumento de observación creado por los científicos, el LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), que consta de dos detectores idénticos, uno situado en Luisiana y otro en el estado de Washington, observó el fenómeno en tres ocasiones. Se trata de un proyecto colaborativo con más de mil investigadores de más de veinte países. La Real Academia Sueca de Ciencias considera que los galardonados con el Nobel fueron, con su "entusiasmo y determinación, valiosísimos" para esta iniciativa

En septiembre de 2017, otro detector denominado, Virgo, situado en el Observatorio Gravitacional Europeo (EGO) en Cascina, Italia, también detectó ondas gravitacionales. El hecho de poder detectar estas ondas que viajan sin alteración por miles de millones de años hace posible remontarse al primer milisegundo del llamado Big Bang, lo que podría brindar información muy importante sobre la creación del universo.

Rainer Weiss recibirá la mitad del premio de 9 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares), mientras que Barry Barish y Kip Thorne se reparten en parte iguales la otra mitad. Mañana se anunciará el ganador en la categoría de Química, el jueves el de Literatura, el viernes el de la Paz y el lunes siguiente el de Economía.