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Un auto atropelló a peatones en Melbourne: 14 heridos

Las autoridades indicaron que se trató de un acto deliberado.

Un auto embistió a peatones en una concurrida intersección en Melbourne.
Un auto embistió a peatones en una concurrida intersección en Melbourne. Foto:AFP

Un automóvil embistió deliberadamente a peatones en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia. Por el momento, las autoridades indicaron que fueron heridas a 14 personas, algunas de gravedad.

La policía del estado de Victoria anunció haber detenido al conductor del vehículo que atropelló a varias personas en un punto muy concurrido del centro de la ciudad a las 16.30 hora local. "En base a lo que hemos visto, creemos que es un acto deliberado. Se desconocen las motivaciones", dijo a la prensa el comandante Russell Barrett de la policía del estado de Victoria.

El canal de televisión Sky News Australia afirmó que entre los 14 heridos se encuentra un niño de corta edad con una herida en la cabeza, que había sido hospitalizado en estado grave. Además, informó que según los testigos el rodado era un Suzuki Grand Vitara con dos hombres en su interior que embistió a la multitud y no dio señales de haber intentado reducir la velocidad.

La policía pidió a través de Twitter a los testigos que suban a un sitio en Internet las imágenes de las cuales puedan disponer de los hechos, para ayudarlos con la investigación. 

Una testigo, identificada como Sue, relató a la estación de radio 3AW de Melbourne que había oído gritos antes de ver cómo la "gente salía despedida por todos lados". "Oímos un ruido y cuando miramos a la izquierda vimos un auto blanco que atropellaba a todo el mundo", describió. "La gente salía despedida por todos lados. Oímos pum, pum. La gente corría por todas partes", precisó.

Otro testigo, John, dijo a ABC Radio Melbourne: "Solo escuché la colisión con la gente con bolsas y lo que parecían carritos de la compra, espero que no fueran coches de niños". "Nunca vi nada como esto antes y no he parado de temblar", reconoció.

En enero pasado, un vehículo embistió deliberadamente a una multitud en el centro de Melbourne, matando a seis personas. En el momento del drama, el conductor, sospechoso de haber apuñalado a su hermano, estaba siendo perseguido por la policía. El ataque, que no tenía vínculos terroristas, causó un fuerte impacto entre los australianos. 

El gobierno australiano ha empezado a preocuparse más por el extremismo local y, según las autoridades, en los últimos años se evitaron 13 atentados en territorio australiano. En agosto, el Ejecutivo desveló una estrategia dirigida a evitar los atentados con vehículos en espacios públicos concurridos, después de los ataques en ciudades europeas como Barcelona (agosto de 2017), Londres (junio de 2017) y Berlín (diciembre de 2016).

El más mortífero de todos ellos fue en Niza (sureste de Francia) en 2016, cuando el tunecino Mohamed Lahouaiej-Bouhlel, de 31 años, embistió con un camión durante las celebraciones del 14 de julio, matando a 86 personas.

La guía del gobierno australiano, destinada a los organizadores de eventos y a las autoridades locales, ofrece consejos para evaluar la vulnerabilidad de los sitios, incluyendo ataques con automóviles, y para mejorar la protección. Entre las medidas tomadas se incluyeron opciones disuasivas como vallas o cámaras de vigilancia, y otras estrategias como árboles o bolardos para obligar a los rodados a reducir la velocidad. En Melbourne también se instaló un sistema público de sirenas para advertir a la gente de posibles atentados o de otras amenazas.