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BLOOMBERG / Expansión
miércoles 8 agosto, 2018

Debut de Ikea en India apunta a clase media de mayor crecimiento

La primera tienda de Ikea en la India se inaugurará el jueves, llevando muebles de inspiración nórdica de bajo costo a la clase media de más rápido crecimiento en el mundo.

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P R Sanjai


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Ikea espera recibir más de 6 millones de visitantes al año en su complejo de las afueras de Hyderabad Foto: Bloomberg

En un hito que ha tardado más de una década en concretarse, la primera tienda de Ikea en la India se inaugurará el jueves, llevando muebles de inspiración nórdica de bajo costo y alimentos a la clase media de más rápido crecimiento en el mundo.

Ikea espera recibir más de 6 millones de visitantes al año en su complejo de 13 acres (cerca de 53.000 metros cuadrados) en HITEC City, en las afueras de Hyderabad, la cuarta ciudad más grande de la India. La sala de exhibición de 400.000 pies cuadrados (unos 37.000 metros cuadrados) tiene unos 7.500 productos, de los cuales alrededor de 1.000 costarán menos de 200 rupias (US$2,91) cada uno. Es la primera de 25 tiendas que Ikea planea abrir en todo el país para el año 2025.

El lanzamiento de Ikea se produce al menos 12 años después de que comenzó a estudiar la India, que para 2022 superará a Estados Unidos como el segundo mercado de clase media más grande del mundo. Para entonces, las ventas de artículos y muebles para el hogar probablemente alcanzarán US$15.300 millones, frente a los US$12.900 millones del año pasado, según la firma de investigación Euromonitor International.

"El aumento de los ingresos y la afluencia hacen que el mercado sea atractivo en India", dijo en un correo electrónico Sowmya Adiraju, analista de investigación de Euromonitor, en Bengaluru. "Los consumidores indios tienen curiosidad por ver lo que Ikea tiene para ofrecer y el minorista está bien posicionado para satisfacer esta demanda".

Fatiga de marca

El minorista de muebles más grande del mundo invirtió más de 10.000 millones de rupias en su primera incursión en India. Espera que nuevos clientes en países industrializados impulsen el crecimiento de las ventas ante la fatiga de la marca y el aumento de la competencia de minoristas en línea, como Amazon.com Inc. y made.com, en mercados establecidos. Ikea no agregó nuevos locales de venta el año pasado en Suecia, donde las ventas nacionales se mantuvieron sin variación.

"Sabemos que estamos entrando valientemente en una zona de precios bajos", dijo el miércoles a la prensa Jesper Brodin, director ejecutivo de Ikea Group. "Estamos preparados para correr algunos riesgos en India".

Ikea tiene programado abrir una tienda en Bombay a principios de 2019, seguida por tiendas en la zona urbana de Bangalore y en el área metropolitana de Delhi. También podrían abrir tiendas en Chennai, Kolkata, Ahmedabad, Surat y Pune. En otras partes de Asia, Ikea planea instalarse en Filipinas y Vietnam y abrir locales adicionales en Bangkok, Tailandia, dentro de los próximos años.

"El ritmo de apertura de tiendas en India se intensificará", dijo Harminder Sahni, fundador y director general de la firma de consultoría Wazir Advisors, en Gurugram, cerca de Delhi, y agregó que la compañía sueca de 75 años de antigüedad pasó más de una década investigando el mercado para garantizar su éxito en la India. "Ikea nunca ha fallado; nunca ha cerrado una sola tienda en su historia".

Limitado por la pobreza

Mientras que la India ofrece un crecimiento más rápido que Singapur, Japón, Corea del Sur y otros mercados desarrollados de Asia, su mercado está limitado por los altos niveles de pobreza, la desigualdad de ingresos y gastos relativamente bajos por familia en artículos y muebles para el hogar, señaló Adiraju, de Euromonitor.

"Ikea está promoviendo sus productos en India como una oferta económica, elegante y disponible para todos", señaló. "Esto resuena de cerca con las demandas de un consumidor indio promedio. Los indios, aunque son susceptibles a los precios, son bastante aspiracionales".

Sin cultura “hágalo usted mismo”

Preocupada por que la falta de una fuerte cultura de "hágalo usted mismo" en la India impida la aceptación del modelo tradicional de Ikea de muebles autoensamblables, Ikea se asoció con la startup local UrbanClap y contrató a 150 empleados para ofrecer opciones de entrega y ensamblaje pagado, y planea introducir una tienda en línea junto con la apertura de su tienda de Bombay en 2019.

El gigante sueco comenzó la construcción del complejo de Hyderabad hace unos dos años tras ser disuadido por una legislación que fue modificada y que exigía a los minoristas extranjeros de marca única operar tiendas con un socio local.

Ikea empleará a unas 950 personas en Hyderabad, más otros 1.500 empleos que se crearán indirectamente, dijo un portavoz de la compañía.


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