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INTERNACIONAL / MEDIOS
jueves 15 febrero, 2018

La crisis existencial de Facebook y Mark Zuckerberg

Una investigaci贸n de Wired reconstruye c贸mo las noticias falsas, el uso de la pol铆tica y la decisi贸n de 鈥渘eutralidad鈥 afectaron a la red social en los 煤ltimos dos a帽os.

Mark Zuckerberg recibe los golpes de la red social que cre贸, e intenta buscar soluciones. Foto: Jake Rowland - Wired.

驴Estamos construyendo el mundo que todos queremos?鈥 dicen las primeras palabras del manifiesto que public贸 Mark Zuckerberg, en febrero pasado. De acuerdo a los testimonios relevados por Wired, antes de publicarlo, pas贸 tres meses reflexionando sobre si 鈥渟u creaci贸n鈥 hab铆a generado m谩s da帽os que beneficios.

La revista estadounidense Wired llev贸 adelante una investigaci贸n de cinco meses en la que dos de sus editores mantuvieron entrevistas con 51 ex y actuales empleados de la red social. Muchos de ellos pidieron reservar sus identidades e incluso pidieron reunirse bajo estrictas normas de confidencialidad.

El art铆culo pone de manifiesto los antecedentes y conflictos en los que se vi贸 envuelto tanto su creador como la red social en s铆, puntualmente durante los 煤ltimos dos a帽os, se帽alando como factor fundamental las noticias falsas y el uso por parte de la pol铆tica para llegar a los usuarios.

Facebook y la lucha con las noticias. "Facebook se ha convertido en una compa帽铆a que domina el mercado de los medios, pero sin querer ser una empresa de medios", se dice en el art铆culo.

Los ejecutivos de noticias, al d铆a de hoy, reclaman que Facebook y Google capturan un estimativo de 3 de cada 4 anunciantes digitales, lo que deja a la industria de los medios y al resto de las plataformas peleando por los anunciantes restantes. A su vez, indefectiblemente consideran que los algoritmos de la red social incitaron a los medios a generar contenido cada vez m谩s sensible al click: con historias de menor relevancia, pero que sean m谩s le铆das.

De esa forma, los medios siguen gastando millones invirtiendo en producir historias de las que luego Facebook se beneficia.

El art铆culo relata que, seg煤n fuentes cercanas a las negociaciones entre Mark Zuckerberg con Rupert Murdoch y Robert Thomson -due帽o y Ceo de News Corp respectivamente- los ejecutivos presionan con una campa帽a contra su plataforma si desde la compa帽铆a no ofrecen un mejor trato a las industrias editoriales.

La crisis con las fake news. Desde la red social, argumentan que siempre intentaron 鈥mantener la neutralidad en la red鈥 buscando la democratizaci贸n de la informaci贸n, d谩ndole la misma importancia a un art铆culo de The New York Times, que a la foto de la mascota de un amigo en el timeline, lo que puede generar graves problemas ante la presencia de una noticia falsa. Para evitar 鈥渇avorecer鈥 un contenido sobre otro decidieron no regularlos, sin embargo, afirman desde Wired, 鈥渓a neutralidad es una opci贸n en s铆 misma鈥, y 鈥渆s una de las decisiones editoriales m谩s grandes que tomaron鈥.

Fue as铆 que los problemas con las fake news se volvieron una preocupaci贸n para Zuckerberg luego de que Donald Trump gan贸 la elecci贸n en EE. UU. Para el fin de la campa帽a presidencial, se supo que las noticias falsas que circulaban en la plataforma se difundieron mucho m谩s que las historias reales. A ra铆z de un estudio que realiz贸 un profesor universitario, se pudo conocer que unas 500 publicaciones creadas por la extrema derecha norteamericana fueron compartidas unas 340 millones de veces.

Aferrado a la idea de 鈥neutralidad en red鈥 Facebook evadi贸 los debates y para su interior afirmaba que 鈥ten铆a inmunidad para hacerlo, porque era simplemente una compa帽铆a de tecnolog铆a y una plataforma para todas las ideas por igual鈥 expresa el art铆culo, que reconstruy贸 los 煤ltimos dos a帽os en base a testimonios de empleados. Incluso Wired cuenta que, dentro de Facebook, todos notaban que Donald Trump estaba haciendo uso de la plataforma de manera 鈥渁decuada鈥, y que eso lo ubicaba como el candidato ganador, mientras que Hillary Clinton ten铆a un perfil para otra red social.

Poco despu茅s de la elecci贸n, alarmados por lo sucedido, un equipo de empleados fue destinado a trabajar en un 谩rea dedicada exclusivamente a la integridad de las noticias dentro de la red social, y , seg煤n testimonios de los entrevistados, esta decisi贸n se tom贸 debido a que 鈥la desinformaci贸n se hab铆a vuelto una enfermedad, que estaba imponi茅ndose en toda la plataforma鈥.

Sin embargo, y a pesar de eso, el propio Zuckerberg, seg煤n relata Wired, luego de la elecci贸n expres贸: 鈥淐reer que las noticias falsas que circularon en Facebook influenciaron en la elecci贸n es una idea bastante desacertada, dado que s贸lo el 5% de las publicaciones son noticias鈥. Al respecto, y en fuerte cr铆tica a Zuckerberg, el art铆culo sostiene: 鈥No es f谩cil reconocer que la m谩quina que creaste para acercar a las personas est谩 siendo usada para separarlas鈥.

Pron贸sticos desalentadores. De acuerdo a un estudio de eMarketer, si bien continuar谩 creciendo en cuanto al n煤mero total de personas que utilizan la red social en cifras generales, Facebook est谩 perdiendo a los usuarios j贸venes, que van hacia plataformas como Snapchat. Durante 2018 鈥渄os millones de usuarios con edades comprendidas debajo de los 24 a帽os dejar谩n de usar la plataforma鈥, explica el estudio. El n煤mero de usuarios de la web alcanzar谩 los 169,5 millones, menos de un 1 % m谩s que en 2017.


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