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INTERNACIONAL / ESTADOS UNIDOS
miércoles 11 abril, 2018

Mark Zuckerberg, ante el Congreso: "No dimensionamos nuestra responsabilidad"

El CEO de Facebook respondió preguntas de la comisión de Energía y Comercio de la Cámara Baja sobre el escándalo de Cambridge Analytica.

Mark Zuckerberg expone nuevamente ante el Congreso de los Estados Unidos para hablar sobre el escándalo de Cambridge Analytica. Foto: AFP

Mark Zuckerberg, CEO de la red social Facebook, se presentó este miércoles nuevamente ante el Congreso de los Estados Unidos, al igual que lo hizo el martes, para responder preguntas de la comisión de Energía y Comercio de la Cámara baja acerca del escándalo de Cambridge Analytica, donde 87 millones de personas se vieron afectadas por la filtración de datos. Durante unas 15 horas de audiencias parlamentarias, Zuckerberg defendió con uñas y dientes el modelo económico de Facebook, a pesar de los casos probados de manipulación y mal uso de los datos personales de sus usuarios, pero terminó admitiendo que la regulación de las redes sociales será "inevitable". 

"En todo el mundo, la importancia de internet en la vida de las personas está creciendo, y creo que es inevitable que deba haber alguna regulación", dijo el CEO y fundador de Facebook, aclarando que esto debería ser "estudiado cuidadosamente". Antes, había asegurado a los miembros de una comisión de la Cámara de Representantes que los usuarios son responsables del contenido que publican. 

"Cada vez que alguien decide publicar algo en Facebook, va al servicio de forma proactiva y elige compartir una imagen o escribir un mensaje. Cada vez, hay un control justo en ese momento", aseguró. El empresario de 33 años, que el martes pasó cinco horas respondiendo las preguntas de los senadores, admitió esta vez, en una sesión que duró un tiempo similar, no haber protegido adecuadamente la privacidad de los usuarios y anunció controles adicionales. 

Zuckerberg no deja de pedir disculpas desde la revelación del escándalo de Cambridge Analytica a mediados de marzo, que ha dañado significativamente la imagen del grupo y ha reducido su valor bursátil. Según Facebook, los datos de unos 87 millones de usuarios -incluidos los de Zuckerberg- quedaron en manos de la empresa de análisis de datos antes de que la red social comenzara a introducir restricciones en 2014. La firma británica trabajó para la campaña del candidato presidencial republicano Donald Trump en 2016.

Después de reconocer que su compañía había sido "lenta" en identificar compras de publicidad política por parte de Rusia durante la campaña electoral, Zuckerberg aseguró que Facebook estaba haciendo "cada vez mejor" la tarea de eliminar cuentas falsas. El fiscal especial Robert Mueller, que investiga desde mayo de 2017 una posible colusión entre el equipo de campaña de Trump y funcionarios rusos para influir en las urnas, cree que internet y en particular Facebook han servido de plataforma para una gran operación de propaganda destinada a promover la victoria del magnate de bienes raíces. Denunciando un "desastre", el representante Frank Pallone declaró al comienzo de la audiencia que el Congreso debería "tomar medidas inmediatas para proteger la democracia". "Las advertencias estaban en todas partes, ¿por qué nadie las veía?", preguntó. 

Pero Zuckerberg evitó responder directamente a una cuestión de la representante demócrata Anna Eshoo, quien le preguntó si estaba dispuesto a cambiar el modelo económico de Facebook, actualmente una red social gratuita financiada por publicidad, "en aras de la protección de la privacidad". "Congresista, no estoy seguro de lo que eso significa", respondió. 

"Creemos que todos merecen una buena protección de la privacidad", le dijo a otro legislador que lo interrogó sobre la posibilidad de que los usuarios estadounidenses se beneficien de la nueva regulación europea sobre protección de datos que entrará en vigor el 25 de mayo. "Estas audiencias son una etapa importante para el futuro de las redes sociales. Es un primer paso hacia la escritura de una reglamentación indispensable", estimó Jennifer Grygiel, especialista en el tema en la universidad de Siracusa.

Para la asociación de consumidores Consumer Watchdog, en cambio, la presentación de Zuckerberg ante las dos cámaras sólo fue un ejercicio de "relaciones públicas". Durante ambas audiencias, el director de Facebook negó que su red social "venda datos" a los anunciantes y destacó la seguridad del modelo con el que funciona.

Facebook implementará los estándares del Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, sigla en inglés) para los usuarios europeos el próximo mes, y algunas de sus reglas se extenderán a los usuarios de Estados Unidos y de otros países más tarde, confirmó. "El GDPR requiere que hagamos algunas cosas más y vamos a extender eso al mundo", dijo. "Estamos trabajando para hacerlo lo más rápido posible", añadió. El CEO ya había dicho algo similar sobre el GDPR el día anterior ante el Senado, lo que le valió el miércoles el agradecimiento algo irónico de una funcionaria europea.

"Gracias, señor Zuckerberg", dijo Vera Jourova, comisionada europea de Justicia y Protección al Consumidor, en una conferencia de prensa en Bruselas. "Estaba buscando formas de hacer campaña para nuestra regulación de protección de datos. Y miren, ya está hecho", comentó. "Nadie podrá regular eficazmente Facebook mientras los legisladores no tengan un conocimiento preciso de cómo funciona", remarcó a su vez Danna Young, profesora de comunicación en la universidad de Delaware.

Zuckerberg, dijo por su lado Olivier Ertzscheid, investigador en ciencias de la información en la universidad de Nantes, en Francia, "padece a la vez de los síndromes de Frankenstein y Peter Pan. Está superado por su creación y exhibe una ingenuidad -verdadera o falsa- llamativa".

"Está claro ahora que no hicimos lo suficiente para evitar que estas herramientas se usen también para dañar", fueron las palabras con las que el fundador de Facebook abrió su exposición frente a los legisladores.

En ese marco, prosiguió: "En las últimas semanas, hemos estado trabajando para comprender exactamente qué pasó con Cambridge Analytica y tomando medidas para asegurarse de que esto no vuelva a ocurrir".

"No dimensionamos nuestra responsabilidad y eso fue un gran error. Fue mi error y lo siento. Empecé FB, la dirijo y soy el responsable de lo que pase", agregó.

El martes, Zuckerberg pidió disculpas por las fallas de seguridad de la red social que permitieron una utilización abusiva de datos privados de sus usuarios, pero defendió el modelo de negocios de la empresa.

"No adoptamos una visión suficientemente amplia de nuestra responsabilidad y fue un error enorme. Fue mi error, y lo siento. Yo comencé Facebook, yo la administro, y soy responsable por lo ocurrido", asumió ante los senadores estadounidenses.

El caso. El capítulo más grave del escándalo que involucra al CEO de Facebook fue la revelación de que esos datos fueron utilizados de forma no autorizada por la consultora británica Cambridge Analytica para definir la retórica de Donald Trump en su victoriosa campaña electoral de 2016.

Los senadores interrogaron a Zuckerberg por la forma en que el modelo de negocios de Facebook (y sus plataformas asociadas) recolectan y utilizan información basada en datos generales de los propios usuarios.


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