SOCIEDAD ALERTA ROJA


Interpol busca al líder de una enorme red de narcolavado

Hugo Esteban, alias “Coco”, sería el cerebro de una organización que compraba y vendía autos con dinero del narcotráfico. Tenía bienes por 4 millones de dólares.

Profugo. A Coco lo buscan por infracción a la “ley de drogas”.
Profugo. A Coco lo buscan por infracción a la “ley de drogas”. Foto:Cedoc
El 1º de agosto pasado cumplió 60 años. Cuarenta días después un juez federal ordenó allanar su casa de Mar del Plata y otros 29 objetivos más que debilitaron una enorme estructura de una red de narcolavado que estaría bajo su control. Para los investigadores, Hugo Alberto Esteban, alias “Coco”, sería el cerebro de las operaciones y una pieza clave en la organización. Su captura era una de las prioridades de los policías que participaron del megaoperativo realizado hace dos semanas. Pero no lo pudieron atrapar y, pocas horas después, Interpol emitió una alerta roja para detenerlo.

Coco figura entre los argentinos más buscados desde la semana pasada. Su pedido de captura es por “infracción a la ley de estupefacientes”. Lo que se sospecha es que sus negocios estarían ligados a distintos narcos de la región. 

Esteban se dedica a la compra y venta de autos, al igual que varios miembros de su familia, de origen gitano. En los operativos secuestraron 205 autos y hasta 27 camiones. Del total de bienes incautados se sospecha que entre 4 o 5 millones de dólares pertenecerían a Coco.

Según fuentes consultadas por PERFIL, la investigación demandó más de dos años de trabajo. Y se inició a partir de la detención de Juan Alberto Mariscal, en febrero de 2013, en un operativo realizado en la Autovía 2, por la División Antidrogas local y la Superintendencia Drogas Peligrosas de la Policía Federal. Mariscal era el encargado de trasladar 153 kilos de cocaína en una camioneta. Cuando comienzan a analizar los bienes y negocios de Mariscal aparece por primera vez el nombre de Coco Esteban, con quien el detenido tenía conexiones comerciales.

Dos años después, en otro operativo realizado en Mar del Plata –conocido como Marea Verde–, la Federal secuestra 4.500 panes de marihuana, y nuevamente surgen vínculos entre Mariscal y Esteban.

Según voceros de la investigación, Esteban sería el encargado de lavar dinero proveniente del narcotráfico. “Se estableció que tenía una cartera de clientes que no podía justificar su patrimonio y que ayudaba a blanquearlos con la compraventa de autos, contando con logística de escribanos y gestores para facilitar la tarea registral”, explicó a este diario uno de los investigadores.

Por su parte, la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, dijo que el operativo contra la banda de Esteban “es inédito ya que se pudo rastrear la ruta del dinero, corroborar el origen de los activos y quitarle el financiamiento a la organización”.