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POLITICA / Estado de sospecha en La Rioja
miércoles 13 septiembre, 2006

Vinculan a Ángel Maza con una empresa minera dedicada a explotar oro en su provincia

Una fuente muy, pero muy cercana al gobernador de La Rioja confirmó a perfil.com que Maza detentaría parte del paquete accionario de la empresa que tiene los derechos de explotación de una de las más importantes zonas mineras de la provincia. Además:el insólito ministro Abel Nonino, que al mismo tiempo protege medio ambiente y minería.

por Redacción Perfil

Las relaciones del gobernador Maza, prsperas en todos los tiempos. Foto: Cedoc.
miércoles 13 septiembre, 2006 En La Rioja es vox populi. Mientras el actual gobernador, Ángel Maza, viaja por el mundo para promocionar las inversiones mineras, las fuentes consultadas afirman que, en realidad, estaría engrosando cuentas que no son las provinciales justamente. Es que el geólogo y ex menemista devenido en profundo kirchnerista sería accionista, en parte, de Yamiri S.A., firma que detenta los derechos para la explotación de las minas de Famatina, el proyecto de oro más importante de La Rioja.

“Maza es dueño de parte de la mina”, reveló un encumbradísimo funcionario del gobierno provincial, que prefirió mantener el anonimato por su exclusiva cercanía al actual gobernador. “Yo sé que él tiene o tenía esas acciones. Ahora no sé si las vendió”, sostuvo quien confirmó la versión que recorre los mentideros de la provincia norteña.

Apoyando esto último, unos días antes, un integrante de Vecinos Autoconvocados de Famatina y Chilecito, recalcó a perfil.com: “Estamos seguros de que Maza es dueño del 41 % de las acciones de Yamiri S.A.”. Sin embargo, ninguna de las fuentes pudo aportar un documento que compruebe la conexión entre el gobernador y la ex empresa estatal Yamiri S.A.

Pero para entender de qué viene esta historia, es necesario mirar por el espejo retrovisor y volver al primer gobierno del ex presidente Carlos Menem. Con la consolidación de un marco legal basado en el saqueo de los recursos naturales no renovables (ver nota aparte) comienza la historia de un pacto que involucra a multinacionales y empresas nacionales cercanas a funcionarios públicos.

Yacimiento Mineros de La Rioja (Yamiri) fue la empresa pública –luego de capitales mixtos, Yamiri SEM- con la que la provincia explotó, desde 1987, sus recursos naturales no renovables (oro, plata y uranio) hasta que en 1993 Maza, Menem y Domingo Cavallo idearon la Ley de Inversiones Mineras (24.196). En ese marco se estipuló, para fomentar la actividad privada, que ninguna empresa pública podría explotar los recursos minerales.

“Entre el ‘93 y el ’97, la firma comienza su proceso de mutación hacia una Sociedad Anónima. En el medio, se vuelve una empresa fantasma, hasta que, sin Boletín Oficial de por medio, surge nuevamente como una empresa privada”, sostuvo la fuente de Vecinos Autoconvocados de Famatina, y agregó: “Ahí es cuando se comienza a rumorear que Maza se apodera del 41 por ciento de paquete accionario”.

En 1997, la firma volvió convertida en Yamiri S.A., dependiente de Yamiri Gold and Energy INC., una compañía con sede en Vancouver, Canadá, lugar de residencia de la empresa minera que más oro produce en el mundo, Barrick Gold, y que más tarde se convertiría en su principal socia. Aunque fue trasformada en Sociedad Anónima, el Estado mantuvo parte del paquete accionario (20,4 por ciento), de manera que la empresa evitaba cualquier confrontación con funcionarios públicos encargados de controlar la actividad en la provincia.

Desde 1992, el geólogo Carlos Medina es el presidente de Yamiri S.A. Un hombre formado en la pública Yamiri, y que fue Director General de Minería de La Rioja durante la última dictadura militar. En tanto, el geólogo Jorge D. Lorefice, vicepresidente hoy de la empresa, ocupó ese cargo en 1999, cuando terminaba la presidencia de Menem.

En 2005, la empresa compró una firma canadiense llamada Telcoplus, con el único fin de poder capitalizarse en la bolsa de Toronto, el mercado más importante para las firmas mineras. Curiosamente, en tan solo un año, en las tierras de Barrick Gold, la empresa logró fondos por alrededor de 2,5 millones de dólares. Claramente, algunos vieron el negocio en La Rioja.

Minas para pocos. Medina confesó a perfil.com lo que muchos en la provincia critican. “Los proyectos siempre fueron de Yamiri. La empresa tiene los derechos de explotación de Famatina desde que se creó”, afirmó el titular de la compañía minera. Y lo que la mayoría reprocha es que los derechos de explotación de los siete proyectos mineros más importantes que hace años pertenecían a la provincia y, por ende, a los riojanos, fueron trasferidos, gratuitamente, a una Sociedad Anónima con capitales mayoritariamente privados.

“Esto es un asalto, un saqueo”, sentenció la fuente muy cercana al gobernador sobre este tema. Pero además, agregó algo más escabroso. Según este funcionario, Maza firmó un contrato con la empresa canadiense Barrick Gold, que nadie conoce en su letra más chica. “Es un contrato secreto”, sentenció.

“La Constitución dice que el gobernador tiene que dar a conocer todo contrato que firma, sobre todo con potencias o empresas extrajeras. Además, ya están explorando y este convenio no fue ratificado. Debe pasar por la Legislatura”, agregó la fuente, que anticipó que no será aprobado por el Poder Legislativo, que sólo tiene un bloque de cinco legisladores leales a Maza.

El negocio de Barrick Gold. Yamiri S.A. tiene otros varios proyectos en la provincia (Helvecia, Mina El Oro, Peñas Negras, El Potro y Sierras de las Minas), que anteriormente pertenecían a la pública Yamiri. Sin embargo, el más importante es la mina de oro de Famatina.

Allí, la empresa tiene los manifiestos para la explotación y es la canadiense Barrick Gold la que ya comenzó a trabajar hace dos años con resultados positivos. Un mes antes del acuerdo entre ambas, Maza había realizado una gira por Canadá en busca de inversiones mineras. Más específicamente, el gobernador estuvo reunido en los estudios de los abogados de la multinacional canadiense, supuestamente, para poner en marcha un programa de capacitación para abogados riojanos que defienden la industria minera.

El joint venture entre las firmas establece un período de 80 meses con una inversión inicial de US$ 10 millones a cargo de la multinacional. En dos años de vigencia, ya desembolsó US$ 2,5 millones, según Medina. En tanto, Yamiri S.A. recibe un pago de US$ 500.000. En caso de comenzar la explotación de la mina, Barrick será la dueña del 70 por ciento (de lo que declare) y sellará una sociedad con Yamiri S.A, que se quedará con el otro 30 por ciento.

Con las leyes vigentes, la provincia sólo recibirá un 3% (tope máximo establecido por ley) del valor boca de mina –mucho menor al valor de exportación-, ya que todavía no se ha implementado la ley provincial de minería, que reduce ese techo a un magro 1,5%.

La contaminación. Actualmente, los vecinos de Famatina luchan por erradicar una actividad que consideran muy contaminante. La minería de baja ley utiliza cianuro de sodio para lixiviar –separar de la piedra- el oro. Por eso, temen por la contaminación de las napas de agua, recurso escaso en la provincia.

Justamente, la minería que utiliza en promedio 1000 litros por segundo, se llevaría la totalidad de los 750 litros que transporta el Río Amarillo por segundo, lo que terminaría con los principales cultivos de la provincia (olivo, vid, nogal, frutales y hortalizas).

¿No hay nadie que los represente?

De la minería al medio ambiente. Esta pregunta conlleva a un escándalo aún mayor. Mientras los vecinos de Famatina y Chilecito luchaban para erradicar la minería, que pone en peligro las demás actividades sustentables, no existía nadie que los representara. Es que el director de Medio Ambiente, Abel Nonino, fue al mismo tiempo, el subsecretario de Minería, por lo que cobraba dos sueldos en la administración pública.

Con toques pintorescos que recuerdan a la historia Lewis Carroll, Alicia en el País de las Maravillas, este relato no tiene parangón. Es que un hombre surgido de la actividad privada del sector minero fue elegido por Maza para ser director de Medio Ambiente de la provincia en 2003. Por, si fuera poco, a fines de 2005, Nonino se convirtió, mientras era el hombre fuerte de Medio Ambiente, en el subsecretario de Minería de la provincia.

“Yo no lo veo muy contradictorio”, sentenció a perfil.com. “Siendo subsecretario (de Minería) también intento proteger el ambiente. No por cambiar de cargo me voy a olvidar de proteger el lugar donde vivimos”, confesó el hombre que tuvo dos cargos por seis meses.

El funcionario riojano fue encomendado a conciliar los intereses de los vecinos y ambientalistas con los de las empresas mineras, según dicen, ligadas al gobernador y las multinacionales. ¿Qué intereses habrá pospuesto? Tras estallar en escándalo, Nonino renunció hace dos meses como director de Medio Ambiente para dedicarse exclusivamente a fomentar los negocios mineros.

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