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lunes 19 noviembre, 2018

Convención comercial de cannabis en Las Vegas se populariza

La marihuana se ha convertido en algo masivo, al igual que su feria comercial en Las Vegas.

Craig Giammona

America's First Cannabis-Based Medicine Is Made in England Foto: Bloomberg
lunes 19 noviembre, 2018

La marihuana se ha convertido en algo masivo, al igual que su feria comercial en Las Vegas.

Cuando la publicación Marijuana Business Daily realizó su primera exposición en 2012 en Denver, se presentaron unas 400 personas. La semana pasada, en el enorme Centro de Convenciones de Las Vegas, 27.000 asistentes recorrieron los pasillos para ver los últimos avances en la ciencia, los productos y la comercialización del cannabis.

Fue un momento oportuno y fortuito. La industria seguía alborotada por la noticia de que Canadá se había convertido en el primer país del G-7 en legalizar la marihuana, mientras que más estados de Estados Unidos han flexibilizado las regulaciones sobre la droga. A continuación, un resumen general de lo que se vio en el centro de convenciones.

En muchos sentidos, la conferencia de este año fue como cualquier otra feria comercial: una gran cantidad de camisetas y sombreros de golf de marca corporativa, tarjetas de visita y stands dedicados a productos, maquinaria y oportunidades de inversión. Pero en lugar de automóviles o alimentos orgánicos o electrónicos, todo se trataba de cannabis, ahora el centro de un auge de inversión.

Por supuesto, hubo algunas diferencias, como el olor penetrante de la marihuana, en particular fuera del centro de convenciones, donde el aire del desierto de noviembre era agradable y se podían encontrar camiones de comida que servían hamburguesas y tacos.

El evento llegó por primera vez a Las Vegas en 2014, cuando el hotel Rio fue el único lugar que albergó a la industria emergente.

Hubo una pregunta retórica común en la conferencia, a menudo mezclada con un improperio: ¿Qué sabe John Boehner sobre la hierba? Es una referencia a Acreage Holdings, la compañía de cannabis estadounidense que tiene como asesor al ex presidente republicano de la Cámara de Representantes. Acreage, ahora una de las empresas con mayor valoración de la industria, salió a la bolsa mientras la convención estaba en pleno desarrollo, y casi todos tenían una opinión. Para los inversores, el debate fue sobre los méritos relativos de poner dinero en compañías canadienses o estadounidenses. Acreage es parte de una ola de firmas estadounidenses con licencias para cultivar y vender marihuana en varios estados que han ido al norte de la frontera para reunir capital. Para los leales a la industria, en particular a los que han estado operando desde 2014 en Colorado, había preocupación de que los empresarios que han ayudado a hacer el trabajo arduo de hacer que la industria sea más profesional puedan ser dejados de lado ahora que la industria maneja mucho dinero.

Las Vegas se ha convertido en la ciudad de la marihuana. Las tiendas de cannabis han brotado por toda la ciudad después de la legalización en 2017, y están atendiendo a los millones de turistas que ingresan a la meca del desierto en busca de apuestas y entretenimiento. No es legal fumar en los casinos o en los hoteles, por lo que las tiendas están comercializando gomitas comestibles y cigarrillos electrónicos desechables para los turistas del cannabis que buscan ser discretos.

El alto perfil del destino en el desierto lo ha convertido en un lugar importante para las compañías de marihuana, que lo ven como una forma de aumentar el reconocimiento de su marca entre los visitantes que gastan libremente.

Pero incluso en un evento dedicado a la marihuana, aún puede ser discordante para un residente de la costa este ver a alguien sacar un frasco de marihuana en un bar y lanzar una explicación extendida de por qué es la cepa perfecta para curar el insomnio.

El optimismo nunca ha sido mayor sobre el fin de la prohibición federal de la marihuana en EE.UU., un escollo que ha mantenido a los grandes bancos e inversionistas institucionales del país en gran medida al margen, al tiempo que la industria ha aumentado a cerca de US$11.000 millones en ventas este año. Las personas en la industria tienen dudas de si alguna vez se va a legalizar la marihuana.

Una de las teorías más populares fue que el presidente Donald Trump abordará el tema, que es popular en todas las líneas del partido, en un intento por aumentar las posibilidades republicanas de mantener a la Casa Blanca en camino hacia 2020.


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