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BLOOMBERG / ECONOMÍA
martes 3 septiembre, 2019

Pánico en el campo argentino ante el regreso del "némesis de los agricultores"

Un artículo de Bloomberg recuerda que el Gobierno de Cristina Kirchner "frenó las exportaciones, limitó los precios internos y satanizó a los agricultores".

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Jonathan Gilbert


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Los exportadores de carne en Argentina han experimentado un resurgimiento Foto:
martes 3 septiembre, 2019

En el campo argentino una sensación de temor se instaló repentinamente. Mauricio Macri, el hombre que defendió la causa del agricultor argentino, casi con seguridad perderá su reelección en octubre y devolverá la presidencia al partido de izquierda que atormentó a la región durante años. Unas elecciones primarias celebradas hace unas semanas lo dejaron claro.

La preocupación es tanta que muchos aquí no esperan la elección real para confirmar la derrota de Macri. No pueden, dicen. La temporada de siembra de primavera está a solo unas semanas y solo queda una pequeña ventana para reformular los planes antes de que los tractores sean enviados a los campos. La soja, considerada una cosecha más segura porque se vende principalmente en los mercados de exportación, llegó. El maíz, un objetivo de la intervención del gobierno más probable porque se consume localmente, se va.

Julio Reumann es uno de los que están pasando del maíz a la soja. "Tengo que prepararme para el peor de los casos", decía hace poco mientras el viento aullaba en su granja de 2.000 hectáreas en el extremo occidental de la Pampa. Ahora, tomó otras medidas para salvaguardar sus finanzas. Una es lo suficientemente convencional. Está tratando de fijar los precios ahora con los compradores del trigo que puso en el suelo el invierno pasado.

"Si Fernández el populista gobierna, los agricultores producirán solo para subsistir", asegura Juan Ouwerkerk, presidente de Alfa, una cooperativa de agricultores en el sur de la provincia de Buenos Aires, la canasta de pan de Argentina. "Podría ser un choque de trenes".

La otra parece más inusual, casi desesperada. Solo aplica una pequeña dosis de fertilizante al trigo. Lo que crezca crecerá, se imagina, pero no va a gastar más dinero en una cosecha que Alberto Fernández, el rival de Macri en la votación del 27 de octubre, podría obligarlo a vender a precios muy reducidos. "Si Fernández el populista gobierna, los agricultores producirán solo para subsistir", asegura Juan Ouwerkerk, presidente de Alfa, una cooperativa de agricultores en el sur de la provincia de Buenos Aires, la canasta de pan de Argentina. "Podría ser un choque de trenes".

Un "sacudón" tras las PASO

Luego de que los inversores abandonaran los valores argentinos en una desbandada sin precedentes después de las primarias del 11 de agosto y Macri intentara retrasar los pagos de la deuda y frenar la fuga de capitales, las industrias desde el comercio electrónico hasta el shale tuvieron dificultades para entender el cambiante panorama político. Pero fue en la agricultura, tal vez, donde la sacudida se sintió con más fuerza, cuando los recuerdos del gobierno anterior volvieron rápidamente a los agricultores que exportaron US$22.000 millones en cosechas y carne solo el año pasado.

Los tiempos fueron difíciles para agricultores y ganaderos bajo Cristina Fernández de Kirchner, la compañera de fórmula de Fernández que fue presidente entre 2007 y 2015, cuando Macri se hizo cargo. Frenó las exportaciones, limitó los precios internos y satanizó a los agricultores, agrupándolos con lo que describió como una camarilla codiciosa de empresarios que pusieron en peligro sus reformas izquierdistas. Su primer mandato fue manchado por enormes protestas por los impuestos sobre los envíos de cultivos.

Dos tercios de los agricultores piensan que el próximo gobierno aumentará los impuestos a la exportación, y la mitad está cambiando los planes de inversión a raíz del triunfo de Fernández en las primarias, según una encuesta realizada a más de 500 agricultores por Zorraquin & Meneses.

El proteccionismo en esos ocho años significó la disminución de los rebaños de ganado y miserables cosechas de trigo, un duro golpe para La Pampa, que ocupa un lugar especial en la psique argentina. "Las heridas aún están en carne viva", dijo Daniel Pelegrina, jefe de la Sociedad Rural Argentina, en un evento reciente en Buenos Aires.

La gran pregunta para los agricultores es si Alberto Fernández puede forjar su propio camino, moviendo a Argentina hacia la izquierda pero manteniendo a los inversores a bordo, en línea con el tono medido de su campaña; o si Kirchner, como vicepresidente, y sus partidarios manejarán los hilos, lo que podría indicar una sacudida hacia el intervencionismo económico descarado.

"Si van por el camino de Kirchner, eso nos pondría en un curso de colisión con el mundo", afirma Francisco Perkins, que cultiva unas 14.000 hectáreas, desde Pehuajó. Dos tercios de los agricultores piensan que el próximo gobierno aumentará los impuestos a la exportación, y la mitad está cambiando los planes de inversión a raíz del triunfo de Fernández en las primarias, según una encuesta realizada a más de 500 agricultores por Zorraquin & Meneses, una firma de consultoría agrícola en Pilar, Buenos Aires.

Cambio de humor

La producción de granos de Argentina ha salido del abismo

No podría haber un mayor contraste entre la ansiedad actual en la industria agrícola y su satisfacción de los últimos años, con las exportaciones de carne de vacuno bajo Macri disparadas y las cosechas batiendo récords. El hombre de negocios convertido en político es un aliado no solo por sus políticas, sino también por su participación en empresas agrícolas.

Mientras tanto, las actitudes hostiles hacia los mercados de agricultura libre, arraigadas en la manera en que la propiedad de la tierra se redujo a fines del siglo XIX y las divisiones de clase que surgieron décadas después, prevalecen en el partido de Fernández.

Un ejemplo es Felipe Sola, legislador que suena para un trabajo en el gabinete de Fernández. Le dijo a Todo Noticias que le gustaría que el estado controle el suministro de trigo para la molienda, a fin de proteger los precios del pan del aumento en los mercados mundiales de granos y las caídas en la moneda argentina. La inflación de Argentina es de 54%.

El propio Fernández es ambiguo y ofrece apoyo al pasado intervencionista de su partido para ayudar a los votantes que no pueden llegar a fin de mes con Macri, a la vez que insinúa la necesidad de exportaciones para impulsar los excedentes comerciales. "Es difícil saber cuál de los rostros de Fernández veremos en el gobierno", afirma Nicholas Watson, analista para América Latina de Teneo, una firma consultora con sede en Nueva York.

Fernández dijo a los líderes agrícolas en una reunión la semana pasada que quiere enterrar el hacha de guerra de los años de Kirchner y maximizar las exportaciones, aunque también expresó su preocupación sobre cómo las ventas globales pueden aumentar los precios de los alimentos internamente, según los líderes. "La agricultura será fundamental para activar el interruptor de encendido de la economía", escribió Fernández en un tuit después de la reunión.

Políticas en zigzag

Para Reumann, el agricultor del oeste de La Pampa, las políticas en zigzag de Argentina influyeron en sus decisiones. Bajo Kirchner, cambió a la soja, una semilla oleaginosa que necesita una inversión mínima. Todo el maíz y el trigo que produjo se almacenaron durante dos años a medida que el gobierno creaba exceso de oferta interna para bajar los precios.

Luego vino Macri, quien, en busca de dólares de exportación para estimular el crecimiento, quitó los grilletes. Como presidente orientado al mercado, ofreció una mano a los agricultores, incluida la eliminación de la mayoría de los impuestos a la exportación; Reumann gastó US$275.000 en un tractor CASE IH, una mezcladora de alimento para ganado y más maquinaria.

Pero después de que los planes de Macri para la economía fallaran y se abriera nuevamente la puerta al intervencionismo, Reumann, como miles de sus pares en La Pampa, está dando los primeros pasos para hacer retroceder la inversión. "Infortunadamente", dice, "tengo que cambiar mi mentalidad ahora".

D.S.


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