29 oct 2020
PERIODISMO PURO |entrevista al titular del BCRA
sábado 19 septiembre, 2020

Miguel Pesce: "Un dólar de 130 pesos nos pondría en niveles de pobreza descomunales"

En la semana más difícil y con más anuncios sobre el futuro económico, explica la lógica con la que actuó el Gobierno en una situación "muy ardua, agravada por la acción de los especuladores". Es optimista respecto del crecimiento de 2021, la baja de la inflación y la posibilidad de exportar.

Deuda: “Una de las dificultades que tuvo Martín Guzmán en la reestructuración de deuda es que hablaba de sustentabilidad y del otro lado no lo entendían”. Foto: Juan Obregon
sábado 19 septiembre, 2020

—¿Es cierto que el Presidente no quería aumentar las restricciones cambiarias y tuviste que convencerlo de la necesidad de hacerlo?

—Nadie quiere aumentar las restricciones cambiarias. Esto es una necesidad. Los antecedentes de la decisión los hablamos en el primer reportaje que tuvimos (https://bit.ly/3cdKStA). La Argentina exportaba en 2011 83 mil millones de dólares. Ahora exportamos en el orden de 60 mil millones de dólares. Estamos con un tipo de cambio competitivo. No necesitamos un tipo de cambio real más alto. La manera de evitar una devaluación innecesaria es establecer algunas restricciones. Hubo discusiones con respecto a cómo debían ser estas restricciones y se llegó a un consenso. Todos estamos de acuerdo.

—¿Es cierto que el ministro de Economía, Martín Guzmán, quería posponer las restricciones?

—No. El momento se definió en conjunto. Fue después de que terminara el canje de bonos de deuda, junto al anuncio del Presupuesto de 2021. También fue hecho de común acuerdo.

“El mercado es eficiente cuando está cerca del equilibrio. Cuando está lejos, destruye capital como loco...”

—La semana pasada se sostenía que, una vez hecho el canje de bonos, el Banco iba a contar con una herramienta para poder intervenir y evitar nuevas restricciones.

—Lo que ocurre es que necesitamos transparentar un mercado que era bastante opaco, que es aquel en el que se determina un tipo de cambio a través de los precios de los títulos valores, el llamado contado con liquidación y MEP (o dólar bolsa). Avanzamos en un trabajo conjunto con la Comisión de Valores. Excluimos de esa demanda a los fondos especulativos que ingresaron en los años anteriores a comprar títulos bajo ley argentina, que era la mitad de la demanda en ese mercado. Veremos cómo se desempeñará ese mercado, qué tipo de cambio de referencia genera. Y evaluaremos si es necesaria una intervención del Banco Central.

—Dicen que vos le mostraste al Presidente proyecciones para poder convencerlo de que era necesario hacer estas restricciones.

—El Presidente conoce la realidad, la historia argentina, y tiene la información. No fue necesaria una exposición en particular. El Presidente está al tanto de lo que ocurre en el mercado cambiario.

El titular del Banco Central, Miguel Pesce, en la entrevista con Jorge Fontevecchia.
“Nadie quiere aumentar las retenciones cambiarias”. “Con lo que exportamos hoy, no nos alcanza para pagar servicios, obligaciones de deuda, de las empresas productivas radicadas acá”. (Foto: Juan Obregón)

—El domingo pasado el ministro Guzmán rechazó posibles endurecimientos de los controles cambiarios. Dijo que “sería una medida para aguantar. Venimos a tranquilizar la economía”. Luego, vos dijiste que no eras exégeta del ministro de Economía, pero explicaste que a lo que él se oponía era a la reducción de los 200 dólares mensuales, y que como se podía corregir por P o por Q, o por precio y por cantidad, se mantuvo la cantidad de 200 dólares para dólar ahorro pero se le subió el precio.

—La decisión de aplicar la retención del impuesto a las ganancias también es consensuada. La aplicó la AFIP, no el Banco Central.

“... esto trae una fuerte distorsión, porque los precios se empiezan a fijar al techo del tipo de cambio.”

—También se dice que entre las diferentes posiciones fueron Mercedes Marcó del Pont y Cecilia Todesca quienes te apoyaron más.

—No me refería a si hubo diferencias o a quién opinó tal cosa o tal otra. Me parece que no le hace bien a la gestión de gobierno hablar de esas cosas. Lo importante es que se llegó a una estrategia consensuada y que llevamos adelante.

—¿Hubieras preferido también corregir por cantidad y no solamente por precio?

—Una vez tomada la decisión, es la mejor de todas.

—¿Hubiera sido mejor haber tomado la decisión antes?

—Debería haberla tomado el gobierno anterior cuando aplicó la primera restricción. Posiblemente debió haberlo hecho en abril de 2018. Si lo hubiera hecho en ese momento, hoy tendríamos 44 mil millones de reservas del Fondo Monetario Internacional por el standby que se aprobó con ellos.

“La emisión es inflación en potencia, no en acto. Solo bajo ciertas circunstancias se convierte en inflación.”

—¿Este gobierno debió haberlo hecho antes?

—Las cuestiones de oportunidad tienen que ver con la reestructuración de deuda. Las decisiones que se tomaron involucran al mercado de bonos. No había que meter ruido en ese sentido. Se tomó una decisión con mucho trabajo técnico para evitar que se pudiera interpretar que el Gobierno estaba restringiendo la circulación de los bonos de los tenedores extranjeros. El tenedor extranjero de bonos argentinos puede tener los bonos en la Argentina, puede tenerlos en el exterior, puede venderlos en pesos acá o venderlos en dólares afuera. Lo único que estamos diciendo es que no puede venderlos en dólares en el mercado local. Esta es una decisión acertada de la Comisión Nacional de Valores. Los ALYC, así los llamamos ahora, los agentes de bolsa, solo pueden operar en mercados institucionalizados argentinos. Para eso, no pueden hacer operaciones sobre el mostrador en el exterior como suponemos que venían haciendo.

—¿Había que esperar resolver el canje de bonos de la deuda pública en manos privadas para poder tomar cualquier otra medida? ¿Te hubiera gustado que la deuda se resolviese antes?

—Era un proceso complejo. Me tocó la reestructuración del Bono Tango en 2002 en la Ciudad de Buenos Aires. Tuvimos que hacer tres asambleas para obtener la cantidad de votos que necesitábamos. Ya sabía que era un proceso complejo y que iba a llevar tiempo. Me parece que se hizo en el menor tiempo posible.

—Pero había casi una promesa de que una vez resuelto el problema de la deuda pública con los tenedores privados se calmaría el mercado de cambio.

—Aportó, sin dudas, a despejar la situación fiscal del Gobierno y la del balance de pagos y del mercado cambiario. Siempre dijimos que lo fundamental era que la Argentina exportara más. Venimos de años de caída del producto, y este se sumó la situación de pandemia. El país necesita 60 mil millones de dólares de importaciones. Solo de importaciones. Y exportamos 60 mil. No nos alcanza para el resto: para pagar servicios, obligaciones de deuda, de las empresas productivas radicadas acá. Esto era indispensable, pero siempre dijimos que se necesitaba algo más. Ese algo más es exportar.

“Como dijo Bouey: ‘No abandonamos los agregados monetarios, los agregados monetarios nos abandonaron a nosotros’.”

—Y el Presupuesto para el año próximo prevé un crecimiento de las importaciones superior al de las exportaciones.

—Estamos con niveles de importaciones muy bajas. Creo que habrá superávit comercial el año que viene. El crecimiento es mayor, porque la caída de las importaciones este año fue mayor que la caída de las exportaciones. Nos esperanza que la soja tocó un nuevo récord. En diciembre de 2017 llegó a 345. Hoy en el mercado asiático superó los 380. Esperemos que siga con esta tendencia. La información que tenemos es que hay órdenes de compra muy importantes de los importadores chinos de granos tanto de soja como de los otros. Eso nos abre una esperanza de que las exportaciones van a tener un comportamiento mejor del que se suponía cuando se elaboraron los números del Presupuesto.

—El Presidente había mencionado la posibilidad de restringir el dólar ahorro hace algunas semanas, aunque luego se desdijo. Banqueros privados como Jorge Brito también pedían que se eliminara el dólar ahorro. ¿Qué pensás vos sobre el dólar ahorro?

—Lo hablamos también en el primer reportaje. Tenemos dos cuestiones estructurales que resolver. Se habla mucho de la cuestión estructural referida a las jubilaciones. Pero estas dos son esenciales, Una es que tenemos que exportar 90 mil millones de dólares, y la otra es que tenemos que tener un mercado de capitales que digiera al ahorro argentino. No es cierto que los argentinos no tenemos capacidad de ahorro. Necesitamos la inversión extranjera porque trae tecnología, innovación, mete competitividad en nuestra economía, pero precisamos nuestro mercado de capitales. En el año estrella del gobierno amigo de los mercados, el año 2017, se fugaron 16 mil millones de dólares. Después fueron 19 mil y luego 23 mil millones. Un mercado de capitales que absorba esa capacidad de ahorro de los argentinos es un paso previo a resolver el problema de la dolarización. No salimos de esta trampa si no le ofrecemos al ahorrista medio, o incluso al pequeño, opciones en el mercado de capitales, como ocurre en todos los países del mundo, especialmente cuando ahorra para su vejez y no le ofrecemos instrumentos de deuda de empresa o acciones que paguen dividendos. Hicimos un esfuerzo. También lo hizo la CNV. Se duplicaron las colocaciones en el mercado de capital este año respecto del año pasado. Desde el comienzo de la gestión establecimos un plazo fijo ligado a la evolución de la inflación más un 1%. Establecimos un piso a la tasa de interés del 30% para todos los que hacen plazos fijos, empresas y personas. Después, del 33%, para que a nadie le quepan dudas de que es una tasa real positiva para las personas que depositen menos de un millón. Son esfuerzos que hacemos y ofrecemos a la gente. Pero hay una trayectoria cultural en la que los argentinos siempre ganaron con el dólar o con los ladrillos. Nuestro compromiso es revertir esa tendencia.

“Hay una trayectoria cultural en la que los argentinos siempre ganaron con el dólar o con los ladrillos.”

—La Argentina tiene una capacidad de ahorro grande, pero ahorra solo en dólares.

—Es así.

—Y lo que llamamos “fuga” en un porcentaje importante es de ahorro.

—Hay 170 mil millones de dólares billete en el territorio argentino. Es una enormidad. Ojalá pudiéramos convertir ese ahorro en inversión en la Argentina. Cambiaría la historia de este país. Ese es un objetivo que tenemos que ponernos todos.

—La palabra “fuga” connota algo ilegal, cuando en realidad el ahorro es una virtud.

—El nombre se puso cuando los que fugaban eran los grandes grupos económicos. Luego se difundió. Lo virtuoso sería que ese ahorro se conviertiera en inversión en nuestro país. Es el cambio estructural al que debemos llegar.

—Dijiste: “Creemos que este incremento de la brecha que hemos vivido ha tenido que ver con la incertidumbre que se produjo desde el proceso de reestructuración de la deuda externa. Creemos que va a ser exitosa la renegociación y que cuando se produzca el intercambio de viejos bonos por nuevos nos va a dar una señal positiva para reducir la brecha”. ¿Qué pasó? ¿Hay un problema endémico de confianza?

—Tenemos un problema de inercia. Los mercados funcionan por tanteo. El mercado es eficiente cuando está cerca del equilibrio. Cuando está lejos del equilibrio, destruye capital como loco y empieza a tantear a ver cuál es el precio. Ocurrió en 2002. Llegamos a un tipo de cambio de $ 4,20, que después tuvo que parar el Banco Central cuando estaba en $ 2,80. Se había partido de un peso por dólar. Y en $ 2,80 seguía bajando. En una economía dolarizada, esto te trae una fuerte distorsión, porque los precios se empiezan a fijar al techo del tipo de cambio. Ahí está la inercia. El mercado funciona por tanteo; por eso, en algunos casos hay que tomar decisiones desde el sector público.

—Es verdad que el dólar oficial está a un precio competitivo basándose en un promedio anual. Pero está muy por debajo de lo que fue el precio del dólar en momentos de locura, como precisamente 2002 o 1989, otro ejemplo. También hay antecedentes previos. ¿No se puede correr el riesgo de que estemos frente a una situación similar y que la desconfianza que genera la pandemia más una crisis económica acumulada haga que el mercado piense que el dólar no es el promedio de su historia, sino el de los momentos de falta de liquidez?

—Los argentinos tenemos un problema de expectativas. Cuando ven situaciones complejas, compran dólares. Siempre ocurrió. Creemos que en esta circunstancia es erróneo ese punto de vista. Pero también tenemos especuladores. La mitad de la demanda de dólares en el mercado de contado con liquidación eran fondos del exterior que habían ingresado a hacer carry trade en 2017, 2018 y 2019. La mitad de esa demanda era 450 millones de dólares mensuales. Si vos no le quitas este componente de especulación al mercado, te ponen el tipo de cambio en cualquier parte. La Argentina no necesita el tipo de cambio que está dispuesto a pagar un fondo del exterior que compró títulos bajo ley argentina. Necesita un cambio competitivo que sea también favorable en el sentido de no generar situaciones de pobreza o de salario real muy bajo. Salvo alguna excepción, no encontramos colegas que hablen de atraso del tipo de cambio. Excluyendo estas estrategias especulativas, podemos llegar a un tipo de cambio razonable. Y además, que estos tipos de cambio de referencia se ubiquen cerca del oficial.

—Se agrega que la necesidad de ahorro para enfrentar problemas futuros es mayor durante la pandemia porque la gente tiene miedo. No solo en la Argentina, sino en todo el mundo, pero en Argentina se ahorra en dólares.

—También cambian los comportamientos de consumo. La gente que sostuvo su ingreso porque trabaja para el Estado o para una empresa que no tuvo dificultades en este contexto, ahorra más de lo que ahorraba antes. La mayor parte de la gente, no. Pero sorprende que en este contexto haya personas con capacidad de comprar 800 millones de dólares mensuales.

—¿Cuál de las medidas que tomaron esta semana sobre el mercado cambiario es la más importante?

—Es muy importante lo que hicimos para transparentar el mercado de títulos que operan en las dos monedas. Me parece que es un aporte estructural a ese mercado. No lo hicimos nosotros, sino la CNV.

—Se venía hablando del problema del dólar ahorro, pero no de la necesidad de reprogramar la deuda de las empresas privadas.

—Tuvimos éxito en el sentido de que bajamos la tasa, sosteniendo una tasa de interés para los plazos fijos acorde con los niveles de inflación y de devaluación. Del otro lado, conseguimos una baja muy importante de la tasa de interés para las empresas. Hoy una pyme puede descontar un cheque al 23% en el mercado de capitales y en los bancos. Este es el promedio. Las empresas argentinas están pudiendo colocar obligaciones negociables en el mercado local a dólar link más tasa cero. Cuando buscaban financiamiento afuera durante el gobierno anterior, la tasa que obtenían era del 10% o del 12%. Las empresas vieron esta oportunidad y empezaron a endeudarse en el mercado local, no para ampliar la producción, no para generar nuevos puestos de trabajo, sino para sustituir la deuda que tenían con el exterior. Les decimos a las empresas que el próximo semestre es complejo, porque la Argentina tiene una alta estacionalidad en sus exportaciones. Les estamos diciendo que reprogramen los vencimientos bajo las condiciones que reprogramaron las empresas que sí lo han hecho con el exterior. Tenemos varias empresas del sector petrolero, del sector servicios, que reprogramaron su deuda con el exterior en condiciones similares a la que planeamos en el sentido que le pedimos a todas las demás. Tratamos de salvar esa situación.

—¿Sugerís que había empresas que tomaban créditos en pesos a tasa negativa o nula para cancelar deudas en dólares que se podrían haber renovado?

—Claro, cancelaban a su vencimiento deuda que habían contraído con el exterior, que no fue poca. Siempre hablamos del aumento de la deuda del sector público en los últimos años del gobierno anterior. Pero desde 2015 hasta 2019 la deuda privada se incrementó un 84%, 20 mil millones de dólares. Decir que sobraban dólares, que era fácil bajar la inflación y demorar un año y medio la puesta en vigencia de la reforma del mercado de capitales fue un error tremendo.

—¿Cuánto vence en los próximos meses de esos 20 mil millones de dólares que se aumentaron entre 2015 y 2019?

—Son 3.300 millones de dólares, en los próximos seis meses.

—Un 15% en los próximos seis meses. ¿Eso es superior al promedio habitual de vencimiento de deuda?

—No hay anormalidad. Lo que pasa es que estamos en una coyuntura difícil, y no es que les estemos pidiendo a las empresas cosas complejas. Para nombrar una empresa pública, YPF reestructuró. También Aeropuertos Argentina 2000, Celulosa y Telecom.

“Si no conseguimos crear un mercado de capitales amigable y la gente sigue comprando dólares, vamos a tener un problema.”

—¿Cómo hará para conseguir dólares una empresa cuyos acreedores no quieren estructurar?

—Las empresas tienen que ayudarnos a hacer este esfuerzo. Les dijimos que presenten una propuesta. Creo que van a entender el problema y que es mejor reestructurar afuera que seguir tomando deuda en pesos localmente. Tampoco tienen el superávit para pagar esa deuda.

—Pero si así fuera, no tendrían otra alternativa que reestructurar.

—No tienen otra opción que rollear. Les pedimos que no rolleen en el mercado local, sino en el externo.

—Asumiendo que el Estado no podría acceder al mercado de crédito voluntario por un tiempo, el Gobierno explicaba que la renegociación de la deuda pública en lugar de default era para que las empresas siguieran pudiendo endeudarse pero a una tasa de interés menor por la baja del riesgo país. ¿No aumentará con estas últimas medidas? ¿No hay una contradicción?

—No creemos que se dé. No planteamos una reestructuración extrema ni nada por el estilo. Necesitamos resolver un problema de coyuntura.

“En todas las situaciones complejas los argentinos se volcaron a los dólares.El dólar a 130 pesos es irracional y exorbitante.”

—¿La coyuntura es hasta la cosecha?

—Y hasta los vencimientos que tenemos en el próximo semestre.

—¿Hasta la próxima estacionalidad de ingreso de dólares?

—Exactamente.

—Hablábamos de ahorro, pero el turismo es otra fuente de demanda de dólares. Antes de la pandemia veníamos de un déficit entre lo que aportaba el turismo hacia y fuera del país. Mencionaste que la pandemia había dejado sin oferta de dólares de turistas extranjeros en Argentina a las casas de cambio, pero si no hubiera pandemia la presión sobre el mercado cambiario total sería peor.

—Hablamos sobre el tema del tipo de cambio paralelo. Nosotros lo llamamos ilegal. Ese tipo de cambio llegó a estar por debajo de lo que llaman el dólar país o el dólar ahorro. En Buenos Aires, había brasileños; en Mendoza, chilenos; en Misiones, paraguayos y brasileños. Si levantáramos la frontera con este tipo de cambio viviríamos una invasión, no te quepa la menor duda.

—¿De turismo?

—Sin ningún lugar a duda.

—¿A qué tipo de cambio te referís?

—Nuestros vecinos latinoamericanos nos conocen y saben nuestros mercados de cambio. Además, estaba llegando turismo chino y europeo. Era presidente del Banco de Tierra del Fuego y veía la cantidad de cruceros para viajes a la Antártida, para los fiordos chilenos, algo que aumentaba exponencialmente todos los años. Nuestro tipo de cambio es bueno para el turismo. Y todavía más este tipo de cambio exorbitante que imponen los especuladores.

El titular del Banco Central, Miguel Pesce, en la entrevista con Jorge Fontevecchia.
“Si la soja llega a los 400 dólares por tonelada, estaremos en mucho mejores condiciones para recuperarnos”. “La pandemia fue catalizadora de una crisis global que estaba en potencia”. (Foto: Juan Obregón)

—Si apareciese la vacuna, se pudiese vacunar masivamente y en el segundo semestre del año próximo se recuperase el turismo internacional en ambos sentidos, ¿la balanza del turismo sería positiva, a diferencia de los últimos años?

—Los argentinos tienen una vocación por viajar al exterior única y extraordinaria. Hemos tenido meses de pagos por viajes al exterior de 1.700 millones de dólares. Ojalá los extranjeros tuvieran esa vocación por visitar la Argentina.

“La decisión de aplicar la retención del impuesto a las ganancias la aplicó la AFIP. Todos estamos de acuerdo con las medidas.”

—Pero ¿un tipo de cambio competitivo para los turistas del extranjero haría que no tuviéramos déficit a pesar de ese deseo de los argentinos por viajar al exterior?

—No soy especialista en la balanza turística. De lo que estoy seguro es de que tendríamos una cantidad extraordinaria de turistas.

—Volviendo al punto, entonces, ¿el cuello de botella son los seis meses hasta la cosecha?

—Hay cuestiones coyunturales y estructurales. Necesitamos aumentar nuestras exportaciones en 30 mil millones de dólares.

—Los 90 mil millones que mencionaste en el reportaje de diciembre pasado.

—Ahí existe una cuestión estructural porque van a crecer más las importaciones que las exportaciones, porque el país va a crecer. Si no aumentamos las exportaciones, vamos a volver al stop and go de la economía, más tarde que temprano. Ya pasó en otras oportunidades.

—Por cada punto de aumento del PBI se aumentarían cuatro las importaciones.

—Depende de los años, depende de los momentos, entre tres o cuatro puntos.

—¿Por qué coincidió el anuncio con la presentación del Presupuesto?

—Se había terminado el canje de bonos y se lanzaba la información sobre el Presupuesto. Decidimos hacerlo en forma conjunta.

“Un dólar debilitado favorece al precio de las commodities. Habrá superávit comercial el año que viene.”

—Quedó en el recuerdo el diciembre de 2017, cuando el presidente del Banco Central apareció junto al ministro de Hacienda y al jefe de Gabinete para hacer un anuncio de cambio de metas de inflación. Para muchos fue el punto de inflexión en el gobierno anterior porque reflejaba que el Banco Central no tenía independencia. ¿Vos y Guzmán expusieron por separado porque no quisieron que se le pudiera dar una connotación análoga a la de 2017?

—No. Esta es una medida conjunta. Se trabajó con el Ministerio de Economía, con la Jefatura de Gabinete. Intervinieron la AFIP y la Comisión Nacional de Valores. Eran dos temas completamente distintos. El ministro tenía que anunciar las proyecciones del Presupuesto, que eran muy importantes para dar información sobre la visión del Gobierno respecto de que sucederá el año que viene, y nosotros debíamos informar lo referido al mercado cambiario. Eran dos cuestiones distintas.

—¿Percibís una desconfianza a priori respecto de cualquiera de los anuncios del Gobierno?

—Es un problema que existe.

—¿Inicialmente siempre se imagina lo peor?

—Muchas veces se imaginan en vez de preguntar. No es bueno para la información.

—¿Qué comentarios le merecen al Banco Central las previsiones de inflación y de dólar para el año próximo; las importaciones y exportaciones previstas en el Presupuesto?

—Venimos de dos años de muy alta inflación, del orden del 50%. Se moderó este año. Fallaron las expectativas sobre los niveles de inflación de este año. Hemos sido exitosos en la desaceleración de la inflación. Habríamos tenido más éxito si no hubiera aparecido el problema de la pandemia, tanto en términos de crecimiento como en inflación. Se prevé que la inflación va a continuar desacelerándose para el año que viene. No es extremadamente optimista; se proyectan niveles de recuperación perfectamente posibles, luego de un año muy difícil como este.

—Decís que la inflación viene desacelerándose, pero tuvimos una inflación de 1,9%, luego 2,7% y proyecciones para inflación de septiembre de alrededor de 3%.

—Esperamos que esté por debajo de 3.

“El Presidente está al tanto de lo que ocurre en el mercado cambiario...”

—Del 1,9% a este 2,7% no se ve la desaceleración.

—Es una tarea muy difícil que tiene el Ministerio de Producción. Por un lado, nos dejaron precios caros respecto de los niveles de pobreza; y, por el otro lado, existen empresas con pérdidas en sus balances. Hay que hacer un esfuerzo extraordinario para conjugar esos dos problemas. Uno puede permitir que una empresa tenga pérdidas por un período acotado, pero tiene que reconocer la existencia de esta circunstancia. Se dan estos reacomodamientos de precios en un contexto donde la inflación no se ha acelerado. Al contrario, se desaceleró. Esperamos que este proceso termine pronto, y cuando este reacomodamiento se produzca, la inflación pueda bajar aún más.

—En la entrevista de diciembre dijiste que querías llegar a fin de 2021 con una inflación de un dígito, lo que me sorprendió mucho. La pandemia obviamente obligó a una cantidad de emisión muy grande y cambió esos objetivos. ¿La inflación es un impuesto al que apelan los Estados cuando no les queda alternativa para poder financiarse y por lo tanto se aceptará una inflación más alta a partir de las necesidades del Estado?

—La inflación expresa una puja distributiva entre factores de producción y sectores de producción. En la Argentina tenemos aceleración inflacionaria cuando se dan procesos de devaluación, de aumento de tarifas o negociaciones paritarias. Estos son los tres componentes. Y los dos primeros son mucho más importantes que el último. Tenemos una inestabilidad en ese sentido, que espero que logremos resolver. La cuestión de los precios relativos entre bienes industriales, servicios, productos agropecuarios, la distribución del ingreso. Ahí hay que trabajar. El Gobierno venía haciendo un esfuerzo muy importante con las empresas y los sindicatos. La moderación de la inflación fue en parte por la madurez de los sindicatos, que no establecieron metas de aumento en las paritarias basadas en las predicciones de algunas consultoras respecto de lo que iba a suceder con la inflación. Eso se consiguió en la negociación de empresas con sindicatos y con el Ministerio de Trabajo.

—Se sostiene que para pagar la deuda hay que tener superávit. Frente a la pandemia, los países desarrollados no emitieron dinero, sino deuda que pagaría la generación futura. Pero si se mira la historia, se ve que Estados Unidos sale de la Segunda Guerra con una deuda muy superior a su producto bruto y que llega a la presidencia de Bill Clinton reducida a la cuarta parte. Pero los baby boomers no pagaron la deuda de los que hicieron la guerra. Tampoco la próxima generación, los centennialls, los millennials, pagarán la deuda de los baby boombers hoy. Hay una ficción financiera aceptada que esconde que a lo largo de los años la deuda se diluye, y ni Estados Unidos ni Europa ni Japón pagan su deuda con superávit. ¿Finalmente los países desarrollados tienen tasa de interés real negativa y de esa forma licuan la deuda a largo plazo, por lo que emitir deuda es también inflación futura?

—En aquel reportaje, cuando estaba asumiendo, dije que había problemas estructurales en el sistema financiero global. Estábamos con peleas entre Rusia y la OPEP respecto del precio del petróleo, y una fuerte disputa comercial entre China y Estados Unidos. Los precios de los activos eran muy altos. Los esfuerzos de baja de la tasa de interés, incluso poniéndola en niveles negativos, no estaban dando resultado para reactivar la economía o generar un poco de inflación, que era el objetivo de Japón o de Europa. La pandemia fue catalizadora de esa crisis en potencia. La puso en evidencia. Los países emitieron deuda, pero también mucho dinero. Los activos de la Reserva Federal de los Estados Unidos pasaron de 20 a 30 puntos del producto. El Banco Central Europeo también está con un récord en términos de producto en sus activos; lo que tiene en su activo, tiene del otro lado el pasivo de la emisión. Algo similar sucede en Japón. La Reserva Federal dice que verá la inflación y la desocupación en promedio. No tomará las decisiones sobre tasas en base a 2%, sino a las proyecciones. Ahí están dando alguna señal en el sentido de que pueden llegar a tolerar mayores niveles de desempleo antes de tomar una decisión sobre ir hacia tasas negativas de interés o que van a ser más tolerantes con la inflación antes de reaccionar aplicando la regla de Taylor (N. de la R.: indicador que sirve para determinar el tipo de interés necesario para estabilizar una economía en el corto plazo), o lo que ocurrió con Paul Volcker en el gobierno de Bill Clinton con muy fuerte aumento de la tasa de interés. Todo esto va en el sentido que mencionás. Ser más tolerantes con el proceso inflacionario y buscar licuar pasivos y ver si puede haber también crecimiento.

“... no lo hicimos antes porque no había que meter ruido en el mercado de bonos.”

—La inflación no refleja exactamente el crecimiento de valuación de todos los activos. Por ejemplo, una propiedad en los Estados Unidos a lo largo de los últimos treinta años aumentó su valor más que la inflación. O las acciones: la Bolsa de Nueva York alcanzo mil puntos a comienzos de los 70 y hoy supera los 28 mil, la inflación aumentó mucho menos. Por eso, los norteamericanos no ahorran en dólares, sino en acciones o en propiedades, porque el dólar también se desvaloriza. Y eso hace que la deuda finalmente termine siendo menor sobre el producto bruto por el simple crecimiento de los bienes.

—Tienen un efecto riqueza especialmente sobre su gasto, porque el norteamericano medio tiene acciones y tiene deuda de empresas. Cuando esos valores suben, también crecen su riqueza y su bienestar.

—Concretamente: ¿emitir moneda o emitir deuda es generar inflación futura en cualquiera de los casos?

—Utilizando conceptos aristotélicos, es inflación en potencia, no en acto. Se expande la cantidad de dinero y, según en qué circunstancias, se convertirá en inflación o no. Por la pandemia, hicimos una emisión importante. Esto no aceleró los precios como era de prever. Esto sucedió, insisto, porque la emisión es inflación en potencia, no en acto. Solo bajo ciertas circunstancias se convierte en inflación. En otras no. No vamos a tener inflación si logramos que a esta emisión los bancos y el mercado de capitales la conviertan en inversión. Pero si no conseguimos crear un mercado de capitales amigable y convencer a la gente de que compre activos financieros y la gente sigue comprando dólares, vamos a tener un problema. No es que, al emitir, el Banco Central dé una orden al supermercado para que aumente los precios. Ese no es el sendero de la toma de decisiones. Muchas veces ese aumento de la cantidad de dinero aumenta la capacidad de ahorro, que acá se canaliza hacia la compra de dólares. Presiona el tipo de cambio, y eso sí tiene efectos directos sobre la inflación. Tiene que darse una serie de supuestos para que la emisión monetaria se convierta en inflación. Después de la crisis de 2008/2009 con la Reserva Federal, el Banco Central Europeo y el Banco de Japón emitieron cantidades extraordinarias de dinero. Y no hubo inflación. Ahí hay un punto también clave, y es que la inflación a nivel global se vino moderando con la incorporación de países que aportaron bajos salarios a la producción industrial global. Primero fue Japón, después fue Corea y ahora es un gigante de 1.300 millones de habitantes. También cuando China aumente sus salarios esa competitividad china y la posibilidad de contener la inflación con los productos chinos disminuirá. Veremos qué desafíos trae respecto de la inflación. La contención del proceso inflacionario en el mundo tuvo que ver con la globalización, no con estrategias monetarias. Es aquello de Gerald Bouey, el presidente del Banco Central de Canadá de los años 70, que dijo: “Nosotros no abandonamos los agregados monetarios, los agregados monetarios nos abandonaron a nosotros”. Se expandía la cantidad de dinero y no ocurría lo mismo con los precios. Abrieron las economías, se globalizó y el equilibrio lo puso China con el aporte de salarios bajos y productos baratos.

El titular del Banco Central, Miguel Pesce, en la entrevista con Jorge Fontevecchia.
“China tenía la visión de autoabastecerse de alimentos y está viendo que corre un riesgo muy alto, porque le puede aparecer una peste que le mata 200 millones de cerdos. Diversificarán la fuente de provisión de estas proteínas como reaseguro”. (Foto: Juan Obregón)

—Seamos aristotélicos, ¿potencia y acto no son simultáneos, pero tienden a converger con el tiempo?

—No siempre.

—¿Puede mantenerse latente infinitamente esa diferencia?

—Cabe ver lo que pasó desde la expansión monetaria global de Ronald Reagan hasta hoy. Los bancos centrales dejaron de usar los agregados monetarios como referencia y empezaron a utilizar el inflation targeting. Miraban qué pasaba con la inflación y decidían sobre la tasa de interés. No miraban más los agregados monetarios. Dirán que esos países no se financian con déficit. Y agregarán que lo que es inflacionario es el financiamiento de los presupuestos con emisión monetaria. Se sofistican los mismos argumentos.

—Pero hay un hecho concreto: debería tener consecuencias en el valor de su moneda el hecho de que un país deba una vez y medio de su producto bruto o la mitad.

—Ahí hay cuestiones de poder de por medio. Una de las dificultades que tuvo Martín Guzmán en la reestructuración de deuda es que hablaba de sustentabilidad y del otro lado no lo entendían. Cuando un país debe el 100% de su producto, no hay manera de que lo pague. No hay manera de generar el superávit necesario para hacerlo. Entonces, nadie piensa en pagar las deudas. Se van amontonando y creciendo. Es lo que pasa con Estados Unidos, Japón, Italia. Tenemos excepciones como Suiza o Alemania. Son casos excepcionales, pero ningún país del mundo puede pagar su deuda.

—Esa es la ficción a la que me refería: que se paga con superávit fiscal.

—Hay una ficción y un problema estructural de la economía global. Veremos cómo se resuelve.

—Me refiero a que a la Argentina se le pide superávit, pero nadie paga así su deuda.

—Los únicos países que disminuyeron su deuda en algún momento de su historia son Argentina y Alemania. Al menos recientemente. En Estados Unidos, la promesa de Al Gore como candidato a presidente era que iban a terminar de pagar la deuda que habían contraído en los últimos 200 años. No ocurrió eso. Ganó George Bush y la deuda norteamericana se disparó.

“La renegociación de deuda se resolvió en el menor tiempo posible; era un proceso complejo.”

—¿Ves un dólar debilitándose?

—Sí. Es algo que necesita Estados Unidos y es favorable para nosotros porque juega a favor de las commodities.

—¿El aumento de la soja sería un anticipo en ese sentido?

—Hay 7 mil millones de habitantes en el mundo ahora. Dentro de 10 o 15 años seremos 9 mil millones. Esa gente necesita comer. Lo primero que necesita es respirar, tomar agua y, luego, comer. Lo que vimos en Corea y en Japón es que las sociedades consumen más proteínas a medida que se desarrollan. El país que tiene mayor potencialidad de producción de proteínas es la Argentina. La soja es un elemento fundamental en la producción de proteínas. Tenemos una ventaja extraordinaria. En la crisis de 2008/2009, las commodities de los alimentos siguieron al petróleo en su trayectoria violenta. Esta vez no fue así. La soja hizo piso en 308/310 dólares la tonelada y sube más rápido que el petróleo. También ahí hay una cuestión estructural de precios relativos: los alimentos tienen que subir en términos relativos. Raúl Prebisch se enojaría con lo que estoy diciendo, pero me parece que entramos en un ciclo histórico en el cual, por la presión demográfica de la demanda de los países emergentes que disminuyen su pobreza, se tienen que generar mejores precios de los alimentos que del petróleo.

—No solo Prebisch. Toda la literatura económica de los últimos treinta años planteó aquello de la maldición de las materias primas: se desarrollaban más los países que no las tenían, como Japón. ¿Ves una modificación de ese paradigma económico?

—Hago una descripción objetiva. La población mundial se va a estabilizar arriba de los 9 mil millones. Esa gente tiene que comer. Otro proceso que se da es el crecimiento y el desarrollo económico complejo de China; también de Brasil. La caída de la pobreza en países así empuja al consumo de proteínas. Es un hecho objetivo y tenemos que aprovecharlo. No soy especialista en el tema, pero tengo una conjetura: que China tenía la visión de autoabastecerse de alimentos y está viendo que corre un riesgo muy alto, porque le puede aparecer una peste que le mata a 200 millones de cerdos y no puede abastecer de proteínas a su país. Da la sensación de que diversificarán la fuente de provisión de estas proteínas como reaseguro.

—Se correlacionan momentos difíciles de la economía argentina con el dólar fuerte y momentos mejores para la Argentina con un dólar más débil. ¿Puede haber una ventaja para la Argentina con un dólar más débil?

—Puede haberla. La Argentina tiene esta ventaja. Me parece que el país empieza a mostrar que su sector industrial maduró lo suficiente como para ser competitivo. Vemos empresas que producen golosinas que exportan a todo el mundo, que empresas tecnológicas de Argentina venden a centrales atómicas de países desarrollados. Toyota demostró que la Argentina puede ser eficiente en la producción de automotores y que si se define claramente su estrategia se puede al menos equilibrar la balanza comercial de una empresa automotriz. Nos hubiera parecido una locura que alguien hiciera este planteo en los 80. Ahí se da una serie de hechos muy positivos, que hablan de un potencial muy importante de competitividad. Empieza a dar resultado haber invertido tanto en educación, que la educación sea gratuita, incluso en el nivel universitario. Hay cantidad de empresas globales que comienzan a radicar sus back offices en la Argentina generando miles de empleos. No decenas, miles. No para poner un call center donde lo que se precisa es una persona que sepa leer o un manual. Hablamos de administración de personal, de contabilidad, de research de evaluaciones de consumo y de demanda en el exterior. Tenemos empresas de servicios, bancos, petroleras, alimentarias, radicando una parte muy importante de sus back office globales en el país. Hay una serie de componentes como para pensar en un futuro competitivo.

—¿Cómo se explican casos como los de Falabella o Glovo, entonces?

—Falabella tiene el problema del cambio del modo de consumo y toma una decisión global, igual que Walmart. No es un problema de ahora, sino de antes.

“Tenemos precios que son caros respecto de la pobreza y, al mismo tiempo, empresas que pierden dinero.”

—Pero no se van de otros terceros países. Falabella no se va de Perú, ni Walmart de México, por ejemplo.

—No conozco la estrategia particular de Falabella, pero tienen un problema de reconversión hacia un modo de venta no presencial. Pueden tomar la decisión en base a cuestiones geográficas o de estrategia o del tamaño de los países en los que están radicados o de la competencia que tienen en cada país. Indudablemente, LAN cerraría primero su filial argentina que su filial en Chile o en Perú, porque acá tiene una empresa nacional que mete competencia. No creo que sea la tendencia. Tenemos noticias de empresas que están radicando sus back offices acá y te hablan de una primera etapa de contratación de 1.600 profesionales. Hay que contrabalancear y no basarse en casos específicos.

El titular del Banco Central, Miguel Pesce, en la entrevista con Jorge Fontevecchia.
Saludo final y pronóstico: “En el presupuesto se proyectan niveles de recuperación perfectamente posibles”. (Foto: Juan Obregón)

—Te veo optimista.

—Sin dudas.

—¿Igual que antes de asumir?

—La pandemia nos metió un ruido bárbaro. Cuando termine esta historia va a ser reconocida la estrategia argentina. Es difícil reconocerlo en el momento, por el esfuerzo que tiene que hacer la gente. Esfuerzos extraordinarios en muchos casos; pero me parece que se eligió un buen sentido. Por supuesto, hay riesgos. Por ejemplo, el conflicto entre China y Estados Unidos, tenés a la India y a China metidas en un conflicto que uno no entiende. Por suerte, se reúnen los cancilleres, los ministros de Defensa y tratan de solucionarlo. Pero se encontraron dos ejércitos. Uno no tiene comprado ni puede predecir el futuro, pero hay razones para ser optimista.

“La inflación subió en los últimos meses por un reacomodamiento de precios; pero continuará desacelerándose.”

—¿Hay algún paralelismo con 2002 y 2003 tanto en lo negativo como en lo positivo?

—Son momentos completamente distintos. Debemos valorar que desde el punto de vista social pudimos afrontar mucho mejor esta circunstancia. En aquel momento hubo que afrontar esa crisis con 4 millones de personas que ya estaban en edad de jubilarse y no podían hacerlo y no iban a poder conseguir empleo. Eso tuvo que solucionarlo el Estado. Además, teníamos cantidad de chicos en situación de pobreza. Hubo que crear la Asignación Universal por Hijo. Hoy tenemos una cobertura social muy valiosa, que nos permitió generar mecanismos rápidos como fue el IFE o las ATP, para colaborar con las empresas que estaban en crisis para el pago de salarios. Ayudó la experiencia acumulada. No hubo mayores problemas al incorporar personas al sistema previsional. En ese momento, y hoy ya se aceptó como algo permanente, teníamos el problema de descalce de monedas en los bancos: los bancos tomaban en dólares y prestaban en pesos.

—¿Y respecto del momento de recuperación, al segundo semestre de 2002 y el primer año de Néstor Kirchner de 2003?

—Vamos a ver cómo sigue el crecimiento mundial y qué pasa con los precios. Ojalá la soja llegue a 400 dólares la tonelada. Si eso ocurre, estaremos en mucho mejores condiciones para afrontar la situación.

—¿Ese aumento de 20 mil o 30 mil millones de dólares de exportaciones llegará por las materias primas?

—Por las materias primas y por la madurez de nuestro sector industrial. Nuestro sector industrial era una carga en la balanza de pagos. Hoy puede ser un valor muy importante. Arcor y Toyota, los ejemplos que te di antes, son un modelo. Tenemos un potencial exportador muy importante, y no es solo por las commodities. Sin ningún lugar a duda van a cumplir un rol muy significativo en la producción de proteína, en la producción de hidrocarburos, en la producción de derivados del petróleo y del gas. Pero hay otros componentes muy valiosos que se van a desplegar.

—Se llega al fin de la convertibilidad con un desempleo superior al 20%, y a lo largo de 2002 y 2003 se reduce casi a un dígito. Lo que se hizo en 2002 y 2003 se corrigió por cantidad, el P por Q del que hablamos sobre el precio del dólar ahorro. Bajaron los salarios en dólares, pero el empleo creció. ¿Hay una oportunidad en la tasa de cambio y salarios para que se sean nuevamente competitivos?

—Sí. Lo veo en el sector industrial y también en servicios. Esto sucede solo porque la calidad de nuestros profesionales es extraordinaria. Y este tipo de cambio es competitivo y puede permitir las exportaciones.

“La moderación de la inflación fue en parte por la madurez de los sindicatos.”

—Lo que contás resulta muy distinto a lo que dicen los diarios. Si alguien los lee desde el extranjero, puede imaginar un país al borde de la catástrofe absoluta. ¿A qué atribuís esa disonancia entre tu propia percepción y lo que parece ser la percepción incluso de muchos empresarios?

—La coyuntura es difícil. Hay dificultades que debemos resolver: alta inflación y problemas en el balance de pagos. Hay que meterle mucho trabajo, mucho esfuerzo del Estado, de las empresas. Tenemos componentes especulativos en nuestra economía dispuestos a pagar el dólar a 130 pesos, algo irracional, exorbitante. Los fondos del exterior que están dispuestos a pagar 130 dólares el tipo de cambio para salir de sus activos en pesos no miran el crecimiento. No les importa el desarrollo. Alguien que en el mercado ilegal de cambio está dispuesto a pagar 130 dólares está teniendo una actitud especulativa. Eso nos lleva a un lugar difícil, que estamos tratando de controlar.

—¿El dólar de 130 pesos es como aquel de 4 pesos de 2002?

—Es un dólar que nos pondría con niveles de pobreza descomunales, insoportables para nuestro país. No me quiero imaginar que eso pueda llegar a suceder. Si aislamos esas conductas especulativas, los tipos de cambio de referencia deberían bajar de precio. Sería un paso muy importante impedir a los fondos del exterior cambiar bonos por dólares en lo que se llama el contado con liquidación. Se estaban llevando 450 millones de dólares por mes. Alguien dispuesto a pagar el dólar a ese precio nos mete un ruido extraordinario en la economía.

—No voy a volver a hacerte un reportaje hasta el año próximo. ¿Qué mensaje final querés dejar sobre la perspectiva para 2021?

—Argentina tiene buenas condiciones para crecer. Estamos en una coyuntura agravada por las cuestiones especulativas. Esperamos poder aislar esas conductas y volver a crecer. Que crezcan nuestras exportaciones, que desarrollemos nuestro mercado de capital, que volquemos nuestro ahorro interno al crecimiento y a la producción. Son los cambios estructurales en los que deberíamos estar comprometidos tanto el Estado como los sectores políticos, empresariales y los sindicatos.


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