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lunes 16 marzo, 2020

Chile realiza mayor recorte de tasas desde 2009 ante coronavirus

El Banco Central de Chile recortó su tasa de interés al nivel más bajo en más de una década en una reunión de emergencia debido a que el brote de coronavirus va a agravar el daño económico de meses de disturbios sociales internos.

Valentina Fuentes

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lunes 16 marzo, 2020

El Banco Central de Chile recortó su tasa de interés al nivel más bajo en más de una década en una reunión de emergencia debido a que el brote de coronavirus va a agravar el daño económico de meses de disturbios sociales internos.

Los encargados de política monetaria, encabezados por Mario Marcel, presidente del Banco Central, redujeron los costos de endeudamiento en 75 puntos base a 1%, según un comunicado dado a conocer el lunes. En votación dividida, la medida fue aprobada por tres votos a favor y dos en contra. Estos últimos votaron por un recorte de medio punto. La siguiente reunión regular de política del Banco Central se había programado para el 31 de marzo.

“El escenario macroeconómico que enfrenta la economía chilena ha tenido un rápido y significativo deterioro producto de la expansión global del COVID-19 y las turbulencias financieras asociadas”, escribieron los responsables políticos en un comunicado que acompaña la decisión. Esto “está afectando negativamente a la economía, impactando a hogares y empresas”.

La medida de Chile se produce inmediatamente después de la decisión de la Reserva Federal de Estados Unidos de recortar su tasa de interés de referencia a cerca de cero y comprometerse a aumentar las tenencias de bonos en al menos US$700.000 millones. También ocurre tras cinco meses de protestas contra la desigualdad social y el gobierno del presidente Sebastián Piñera. En ese contexto, el banco central advirtió anteriormente que el brote de coronavirus va a afectar las ventas, el flujo de caja y la solvencia de las empresas.

En el comunicado, el Banco Central de Chile anunció que comprará hasta US$4.000 millones en bonos bancarios. Los responsables de política monetaria también abrirán líneas de crédito adicionales a los bancos.

El gobierno anunciará sus propias medidas fiscales durante los próximos días, que podrían corresponder a exenciones de impuestos para las empresas para ayudarlas a mantener la liquidez y evitar la insolvencia, dijo hoy el ministro de Hacienda del país, Ignacio Briones, a la prensa. “Son medidas de liquidez que aseguran o permiten facilitar el funcionamiento de la cadena de pago”, dijo Briones.

El gobierno publicará una actualización de su estimación de crecimiento para 2020, que actualmente se encuentra entre 1% y 1,5%, el 4 de abril en su informe financiero trimestral, dijo Briones. La actualización tendrá un sesgo bajista, agregó.

“La situación es muy complicada y las condiciones han cambiado. El Banco Central tomó el riesgo y me parece bien”, dijo Sergio Godoy, economista jefe de Tanner. “Estas medidas probablemente logren estabilizar la economía hacia fines de año”.

Crecimiento 2020

El banco central ha enfrentado presiones para ayudar a impulsar una economía que ha sufrido los efectos de las violentas protestas antigubernamentales desde octubre. Antes del brote de coronavirus, el gobierno anunció un paquete de estímulo fiscal de US$5.500 millones para ayudar a reconstruir la economía y crear empleos.

Al mismo tiempo, sin embargo, existe la preocupación de que el estímulo pueda avivar aún más la inflación anual que subió a 3,9%, apenas por debajo del límite superior del rango meta oficial, en medio de los crecientes precios de los alimentos y un peso más débil.

El peso se ha depreciado alrededor de 17% desde el comienzo del “estallido social”, mientras que el mercado bursátil de referencia ha caído alrededor de 35%.

Los casos de coronavirus en Chile aumentaron a 156 el lunes desde los 75 del día anterior. El gobierno ha anunciado que cerrará las fronteras y suspenderá las clases en todas las escuelas, así como los eventos de más de 200 personas durante 14 días.

“Es bueno que el Banco Central todavía tenga un punto en su tasa de interés”, dijo Carolina Grünwald, economista jefa de Banchile. “Es necesario que deje balas considerando la crisis social local y el plebiscito”.


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