viernes 23 de abril de 2021
BLOOMBERG CAMBIO CLIMÁTICO
09-03-2020 23:30

Los climas extremos exponen la vulnerabilidad de cultivos a nivel mundial

El mundo está en camino a registrar su invierno boreal más cálido, lo que perturba la producción mundial de cultivos y aumenta el riesgo de inflación alimentaria.

Atul Prakash y Shruti Srivastava
09-03-2020 23:30

El mundo está en camino a registrar su invierno boreal más cálido, lo que perturba la producción mundial de cultivos y aumenta el riesgo de inflación alimentaria.

Tailandia ha sido golpeada con su peor sequía en 40 años, Europa fue testigo del invierno más caluroso de su historia, Australia está sufriendo fuertes lluvias y en algunas partes de EE.UU., las temperaturas más cálidas han contribuido a un clima más húmedo.

Para los mercados, las condiciones climáticas extremas, junto con la propagación del coronavirus en todo el mundo, han llevado a precios volátiles. El índice de precios de alimentos de Naciones Unidas, que rastrea los cambios mensuales en los precios globales de los productos alimenticios que se comercializan comúnmente, subió a un récord de cinco años en enero, antes de caer en febrero, cuando el virus perjudicó la demanda de productos como aceites comestibles y carne.

Pero los eventos climáticos impredecibles, junto con la disminución de la disponibilidad de agua en muchas áreas, serán factores clave para determinar los precios de los alimentos en el futuro, afirma Sonal Varma, economista jefe para India y Asia sin Japón en Nomura Singapore Ltd. “El cambio climático será un impulsor muy importante de los precios de los alimentos en el mediano plazo”, dice Varma. “Este es definitivamente un riesgo que vale la pena ver a nivel mundial”.

Europa más cálido

Los últimos tres meses han batido récords de calor para invierno con temperaturas de casi 1,4 grados centígrados más altas que el anterior invierno más cálido, hace solo cuatro años.

Los cultivos de trigo han estado latentes durante un invierno más cálido, lo que impide que las plantas desarrollen su resistencia habitual contra el daño por heladas.

La lluvia incesante de otoño se sumó al clima inestable, lo que mantuvo las plantaciones de trigo británicas en su nivel más bajo en 40 años y también limitó la superficie en Francia. Pronosticadores como Coceral y Strategie Grains ya vinculan la cosecha 2020 de la UE al menos 5% por debajo de la excelente cosecha de la temporada pasada.

Suelos húmedos en EE.UU.

Un clima más cálido ha contribuido a campos empapados en todo Estados Unidos. Las siembras de trigo de invierno cayeron a su nivel más bajo en más de un siglo a medida que el grano se hizo más difícil de sembrar. Eso fue especialmente cierto para el trigo rojo suave de invierno, cuyas siembras en estados críticos como Illinois se desplomaron 25%.

Mientras tanto, las temperaturas heladas, la lluvia y la nieve que diezmaron las plantas y la cosecha el último trimestre podrían perjudicar las cosechas de remolacha en Minnesota, Dakota del Norte, Montana, Wyoming y Nebraska. Cerca del valle del Río Rojo, las condiciones fueron las peores en casi cuatro décadas, y los productores dejaron franjas de remolacha y maíz sin cosechar.

“Tenemos una situación muy, muy frágil para nuestros productores”, que no están ganando lo suficiente para cubrir los gastos, dijo Luther Markwart, vicepresidente ejecutivo de la asociación azucarera.

Tailandia afectada por la sequía

La grave sequía en Tailandia redujo drásticamente la producción de azúcar en uno de los mayores exportadores mundiales de edulcorantes. La producción de azúcar puede caer alrededor de 30%, de 10 millones de toneladas a 9 millones, debido al clima seco.

“Esta es la primera vez que veo la caña de azúcar morir en los campos por la sequía”, según Nutthapol Asadathorn, director ejecutivo de Thai Roong Ruang Sugar Group, uno de los mayores molineros.

Heladas en Canadá

Un diluvio de clima húmedo y las temperaturas heladas golpearon partes de las praderas canadienses el otoño pasado, lo que detuvo la cosecha y dejó algunos cultivos de trigo y canola varados en el campo. Canadá es el mayor productor de canola del mundo y uno de los mayores exportadores de trigo.

Partes de Manitoba presentaron su mayor humedad en cuatro décadas, y existe el riesgo de una primavera más húmeda de lo normal en partes del sur de Manitoba y Saskatchewan, afirma Joel Widenor, meteorólogo del Grupo de Clima de Productos Básicos.

Australia seco

En el hemisferio sur, las lluvias recientes en Australia llegaron demasiado tarde para impulsar las perspectivas para la siembra de cultivos de verano en la mayor parte de Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur, después de que una sequía prolongada causara una baja humedad del suelo en algunas áreas.

Se espera que la siembra de cultivos de verano haya disminuido en dos tercios, según las estimaciones del gobierno, y que la producción disminuya en una cantidad similar, después de la siembra con poca humedad del suelo.

China caliente

China fue testigo de condiciones climáticas más cálidas de lo habitual en 2019, el quinto año más cálido desde 1951, lo que provocó una escasez de agua potable, una reducción de los flujos de agua a los ríos y un daño a los cultivos, según el Centro Nacional del Clima.

El clima seco y cálido en algunas áreas del norte de China en mayo golpeó el llenado de granos de los cultivos de trigo de invierno, mientras que las altas temperaturas persistentes en el área también dañaron algunos cultivos de maíz de verano.