miércoles 12 de mayo de 2021
BLOOMBERG
02-02-2021 13:21

Crisis de contenedores afecta al comercio mundial de alimentos

Los alimentos se están acumulando en los lugares equivocados gracias a que los transportistas cruzan los océanos con los contenedores vacíos.

02-02-2021 13:21

Los alimentos se están acumulando en los lugares equivocados gracias a que los transportistas cruzan los océanos con los contenedores vacíos.

La competencia mundial por contenedores marítimos ha provocado que Tailandia no pueda enviar su arroz, que Canadá tenga atascados sus embarques de guisantes, y que India no logre descargar su montaña de azúcar. Hoy, enviar contenedores vacíos a China se ha vuelto tan rentable que algunos transportistas estadounidenses de soja tienen problemas para conseguir uno y abastecer a sus clientes asiáticos hambrientos.

“La gente no está recibiendo los productos que necesita”, dijo Steve Kranig, director de logística de IM-EX Global Inc., un transportista de carga que maneja embarques que incluyen arroz, plátanos y dumplings desde Asia para Estados Unidos. “Uno de mis los clientes envía cada semana de ocho a diez contenedores de arroz desde Tailandia a Los Ángeles. Ahora solo puede enviar de dos a tres contenedores por semana.

El problema principal es que China, que se está recuperando más rápido del covid-19, aceleró su economía de exportación y está pagando enormes primas por los contenedores, lo que hace que sea mucho más rentable devolverlos vacíos que rellenarlos.

Hay indicios de que las elevadas tarifas de transporte están aumentando el costo de algunos alimentos. Los precios del azúcar blanca subieron el mes pasado a un máximo de tres años, y los retrasos en los envíos de soja de grado alimenticio desde EE.UU. podrían significar un incremento en los costos del tofu y la leche de soja para los consumidores en Asia, dijo Eric Wenberg, director ejecutivo de Specialty Soya and Grains Alliance.

Si bien no es del todo raro que los contenedores regresen vacíos después de una entrega, los transportistas generalmente intentan reabastecerlos para beneficiarse de las tarifas de envío en ambas direcciones. Pero el costo de transportar mercancías desde China a EE.UU. es casi 10 veces más alto que el viaje opuesto, lo que provocó que los transatlánticos prefirieran llevar las cajas vacías en lugar de cargarlas, según los datos de Freightos.

En el puerto de Los Ángeles, el más grande de Estados Unidos para carga de contenedores, tres de cada cuatro cajas que regresan a Asia viajan vacías en comparación con la tasa normal de 50%, dijo el director ejecutivo Gene Seroka. En Vancouver, los contenedores permanecen en los astilleros. Las terminales acortaron el tiempo para transportar las cajas rellenas a los barcos de tres días a tan solo siete horas, dijo Jordan Atkins, vicepresidente de WTC Group.

“Es imposibible manejar la cantidad de volumen que tenemos aquí en Vancouver y colocar los contenedores de vuelta en esas ventanas de tiempo tan estrechas”, dijo Atkins. “Las legumbres, en general, es complicado embarcarlas”, indicó, refiriéndose a cultivos como los de guisantes y lentejas. Canadá es el segundo productor mundial de legumbres.