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martes 7 agosto, 2018

Una compañía china, muy cerca de comprar la fábrica de pianos Steinway

El legendario fabricante de pianos controlado por el multimillonario de fondos de cobertura estadounidense John Paulson, habría iniciado conversaciones con China Poly Group Corp.

Bloomberg News

Billionaire Hedge-Fund Manager John Paulson Attends The U.S. Open Tennis Championships Foto: Bloomberg
martes 7 agosto, 2018

Steinway Musical Instruments Inc., el legendario fabricante de pianos controlado por el multimillonario de fondos de cobertura estadounidense John Paulson, atrajo el interés de China Poly Group Corp. para una adquisición, según personas familiarizadas con el asunto.

El conglomerado estatal está sosteniendo conversaciones preliminares sobre una adquisición de Steinway, según una de las personas, quien pidió no ser identificada porque las conversaciones son privadas. La compañía, cuyos emblemáticos pianos han sido utilizados por virtuosos como Lang Lang, podría obtener alrededor de US$1.000 millones en una venta, señalaron las personas.

Poly Group está realizando el proceso de diligencia debida para la adquisición de Steinway además de buscar el financiamiento y las aprobaciones gubernamentales para una oferta, dijeron las personas. El fabricante de pianos también ha atraído a otros potenciales compradores como firmas de capital privado y empresas, según las personas.

Steinway debería lograr obtener una alta valoración dado que la compañía puede alcanzar un crecimiento anual de las ventas en China de un 30 por ciento a un 40 por ciento, según Shaun Rein, fundador y director gerente de China Market Research Group. Una compañía china como Poly Group podría ayudar a mejorar la red de distribución de Steinway en el país, que ha sido débil hasta el momento, señaló.

"Steinway tiene un enorme potencial en China ya que los consumidores adoran la marca", dijo Rein por teléfono el martes. "A medida que las familias chinas de clase media se vuelvan más ricas, estarán dispuestas a gastar en un piano de lujo para sus hijos, ya que consideran la música como una parte clave de su educación. Y nadie supera a Steinway en eso".

Poly Group comenzó en 1992 como proveedor de equipos defensa para el ejército chino. El conglomerado ahora tiene operaciones que abarcan la fabricación de explosivos, bienes raíces, minería, cines y arte.

La división del conglomerado que cotiza en Hong Kong, Poly Culture Group Corp., es propietaria de la casa de subastas más grande de China. También dirige una cadena de teatros donde se han presentado musicales como "Cats" y espectáculos de la talla de la Orquesta Sinfónica de Londres.

La firma de inversión Paulson & Co. de Paulson, con sede en Nueva York, acordó adquirir Steinway en 2013 por alrededor de US$512 millones, derrotando a rivales que incluyeron a Samick Musical Instruments Co., de Corea del Sur.

El fabricante de pianos que dio nombre a la empresa fue fundado en 1853 por el inmigrante alemán Henry Engelhard Steinway en un desván de Manhattan en Varick Street, y en las décadas siguientes se convirtió en una marca reconocida mundialmente. En marzo, abrió una nueva sede para Asia-Pacífico en Shanghái.

Paulson tiene un patrimonio de US$5.500 millones, de acuerdo con el índice de multimillonarios de Bloomberg. Representantes de Poly Group y de Paulson & Co. no quisieron comentar. Un representante de Steinway no respondió de inmediato a consultas realizadas fuera del horario hábil en Estados Unidos.


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