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BLOOMBERG / Tras una resolución
jueves 2 agosto, 2018

Firmas de tecnología pierden deducciones impositivas cruciales

La estrategia de remuneración favorita de Silicon Valley -pagar a los empleados de más alto nivel en acciones en vez de efectivo- se ha vuelto más costosa.

Laura Davison

Tech Firms Surrender Their Crucial Billion-Dollar Tax Deductions Foto: Bloomberg
jueves 2 agosto, 2018

La estrategia de remuneración favorita de Silicon Valley -pagar a los empleados de más alto nivel en acciones en vez de efectivo- se ha vuelto más costosa.

Una resolución reciente de un tribunal federal estadounidense establece que compañías como Facebook Inc. y Google de Alphabet Inc. no podrán deducir el costo completo de las remuneraciones en acciones que otorgan a los empleados al calcular sus pagos de impuestos corporativos, algo que han hecho durante años.

Deberán, en cambio, asignar parte del gasto a sus subsidiarias del exterior, en general paraísos fiscales como las Islas Caimán, donde la deducción es prácticamente insignificante dado que allí no tienen demasiada responsabilidad fiscal.

En el caso de Facebook, este cambio significa que el atribulado gigante de los medios sociales podría enfrentar una tasa impositiva de hasta 30 por ciento en el tercer trimestre, en comparación con la nueva tasa corporativa del 21 por ciento. Esto se debe a que la compañía debe compensar cuatro trimestres anteriores y pagar impuestos adicionales por la época en que deducía una cantidad mayor de la remuneración en acciones de la que permite el fallo judicial, según una presentación de documentación ante los entes reguladores. En el tercer trimestre de 2017, pagó una tasa de apenas 10 por ciento.

Hasta el momento, Facebook no ha revelado lo que debe realmente en el tercer trimestre a consecuencia del fallo judicial.

‘Cifra enorme’

“Será una cifra enorme”, dijo Robert Willens, consultor tributario independiente de Nueva York, refiriéndose a la deuda de Facebook. “Esto también implica la pérdida de seguramente varios cientos de millones en deducciones en cada trimestre de aquí en más. Podría llegar incluso a US$1.000 millones”.

Una portavoz de Facebook no accedió a hacer declaraciones.

Las empresas de tecnología recurren a la remuneración en acciones porque da a los empleados y ejecutivos la posibilidad de beneficiarse con el crecimiento de la compañía sin tener que quemar el efectivo con el que esta cuenta. A los inversores también les gusta porque puede impulsar a los empleados a pensar en el valor de mercado además del desarrollo de productos.

“Es una cuestión importante para Silicon Valley y hay muchísimo dinero en juego”, dijo David Fischer, abogado especializado en derecho tributario en Crowell & Moring.

Hasta dónde se limitará la deducción de la remuneración en acciones es algo que variará según los convenios que tengan las empresas en lo que hace a compartir costos entre las entidades estadounidenses y del exterior, pero los abogados del área tributaria dicen que probablemente de aquí en más por lo menos la mitad de sus deducciones tengan un techo.

Es poco probable que las empresas dejen de pagar a los empleados con acciones, vale decir que es un golpe fiscal que se verán obligadas a absorber, según Clinton Wallace, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur.

Los beneficios fiscales vinculados a la remuneración en acciones pueden ser un factor importante en el monto de impuestos que paga una compañía. La deducción de Facebook restó US$1.250 millones a su deuda de impuestos y redujo la tasa impositiva efectiva de la compañía 6 puntos porcentuales, según documentación anual presentada ante los entes reguladores el año pasado.

Alphabet pagó US$7.700 millones en remuneraciones en acciones, lo cual produjo una deducción de US$1.700 millones en 2017, según documentación presentada. Apple Inc. evaluó el beneficio fiscal por pago en títulos y valores en US$1.600 millones el año pasado.


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