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jueves 20 diciembre, 2018

Fundadores de Juul a punto de convertirse en multimillonarios

Los fundadores de Juul Labs Inc., Adam Bowen y James Monsees, podrían convertirse en los primeros multimillonarios de la industria de los cigarrillos electrónicos si Altria Group Inc. sigue adelante con un acuerdo para adquirir alrededor de una tercera parte de la compañía.

Sophie Alexander

Wall Street. Foto: Cedoc
jueves 20 diciembre, 2018

Los fundadores de Juul Labs Inc., Adam Bowen y James Monsees, podrían convertirse en los primeros multimillonarios de la industria de los cigarrillos electrónicos si Altria Group Inc. sigue adelante con un acuerdo para adquirir alrededor de una tercera parte de la compañía.

Altria podría invertir alrededor de US$12.800 millones en Juul, valorando a la firma en aproximadamente US$38.000 millones, dijeron el miércoles personas familiarizadas con las negociaciones. Si se asume que la transacción diluirá las participaciones de los accionistas actuales, cada uno de los fundadores tendría una inversión del 3,6 por ciento, ó US$1.360 millones cada uno, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. Bowen y Monsees eran propietarios de un 5,6 por ciento de Juul cada uno, tras una ronda de financiación de julio que valoró sus respectivas participaciones en US$843 millones.

El acuerdo haría que Juul, con sede en San Francisco, superase en valor a SpaceX de Elon Musk y Airbnb Inc.

"Es una tecnología rompedora y muestra a dónde quieren ir los consumidores", dijo Ken Shea, analista de Bloomberg Intelligence. "Está creciendo tan rápido que las compañías de cigarrillos como Altria deben buscar una manera de mitigar no solo el uso de cigarrillos, sino también pensar en el futuro".

Shea dijo que no se sorprenderá si Altria intenta hacerse en un futuro con una participación mayoritaria en Juul.

Bowen y Monsees tuvieron la idea mientras cursaban estudios de postgrado en la Universidad de Stanford y fundaron Ploom en 2007. Los empresarios vendieron el nombre a Japan Tobacco Inc. ocho años más tarde y cambiaron el nombre de su compañía a Pax Labs Inc. Por esas fechas, la pareja de emprendedores presentó un cigarrillo electrónico en forma de USB y lo llamó el Juul. El año pasado, Juul se separó de Pax y pasó a dominar el mercado.


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