viernes 07 de mayo de 2021
BLOOMBERG
24-06-2020 10:24

Pasajeros que ocultan coronavirus, un riesgo en apertura de fronteras

En los últimos días, personas infectadas con la enfermedad han podido embarcar en aviones y viajar a Hong Kong, lo que pone de relieve la dificultad para controlar la pandemia mientras los Gobiernos buscan la forma más segura de reabrir las fronteras.

Angus Whitley
24-06-2020 10:24

En los últimos días, personas infectadas con el coronavirus han podido embarcar en aviones y viajar a Hong Kong, lo que pone de relieve la dificultad para controlar la pandemia mientras los Gobiernos buscan la forma más segura de reabrir las fronteras.

La autoridad de salud de Hong Kong dijo que un pasajero infectado llegó el domingo desde Manila en un vuelo de Cathay Pacific Airways Ltd., y otra pasajera en un vuelo de Cathay Dragon desde Kuala Lumpur. Ambos fueron diagnosticados con covid-19 antes de viajar. También dijo que 45 pasajeros en vuelos de Emirates desde Dubái durante el fin de semana eran casos confirmados o probables. La aerolínea solo había reiniciado los vuelos a Hong Kong este mes.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, del inglés), que representa a casi 300 aerolíneas, recomienda medidas como controles de temperatura en el aeropuerto y el uso de máscaras faciales para proteger a los pasajeros y la tripulación de contagios.

Las infecciones ponen de relieve el riesgo de levantar las restricciones mientras el ritmo global de las infecciones continúa acelerándose. Las aerolíneas de todo el mundo, apoyadas en gran medida por los rescates de los Gobiernos, han estado presionando para volver a volar ya que se enfrentan a pérdidas de más de US$84.000 millones este año.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, del inglés), que representa a casi 300 aerolíneas, recomienda medidas como controles de temperatura en el aeropuerto y el uso de máscaras faciales para proteger a los pasajeros y la tripulación de contagios.

“Tomar la temperatura y hacer que los pasajeros usen máscaras en los vuelos son pasos que podemos dar para garantizar que el virus no se propague”, dijo Korean Air Lines Co. en un comunicado.

Pero los casos de Hong Kong muestran que los pasajeros infectados pueden eludir las medidas voluntarias, y no hay mucho que las líneas aéreas puedan hacer al respecto.

“Tomar la temperatura y hacer que los pasajeros usen máscaras en los vuelos son pasos que podemos dar para garantizar que el virus no se propague”, dijo Korean Air Lines Co. en un comunicado. “La aplicación de medidas que garanticen que los pasajeros infectados no vuelen es algo que deben hacer las autoridades, no es algo que una aerolínea como nosotros podamos hacer por nuestra cuenta”.

“Solo verificamos el pasaporte y el embarque”, dijo el portavoz de la Oficina de Inmigración de Filipinas, Melvin Mabulac.

La semana pasada, la IATA presentó las recomendaciones para pruebas de covid-19, y dijo que lo ideal sería hacerlo antes de llegar al aeropuerto y en un plazo de 24 horas al viaje. Si se requieren pruebas durante el proceso de viaje, debe hacerse en la salida, y los Gobiernos tendrían que reconocer mutuamente los resultados de las pruebas, dijo IATA.

En una conferencia digital organizada por la Junta de Turismo de Hong Kong el miércoles, el director general de IATA, Alexandre de Juniac, reiteró que debe haber mucha más colaboración entre los Gobiernos, y que la imposición o levantamiento de restricciones fronterizas de manera unilateral por los países no funciona.

El Centro de Protección de la Salud de Hong Kong dijo que los 30 casos nuevos el lunes y los 16 del martes habían viajado durante el período de incubación. El pasajero que volaba en el vuelo 906 de Cathay desde Manila, un hombre de 58 años, dio positivo en Filipinas el sábado, el día antes de su llegada.

Cathay, que requiere que los pasajeros completen formularios de declaración de salud antes de viajar, dijo que tuvo conocimiento de la condición del pasajero por las autoridades de salud después de que el avión aterrizase. La aerolínea está siguiendo “procedimientos establecidos para llevar a cabo la desinfección de aeronaves e informar a la tripulación operativa y a los empleados”, y también está ayudando a identificar a aquellos que estuvieron en contacto cercano con el hombre.

Un portavoz de la Oficina de Inmigración de Filipinas dijo que no era trabajo de la agencia verificar las autorizaciones de salud.

“Solo verificamos el pasaporte y el embarque”, dijo el portavoz Melvin Mabulac.

La pasajera en el vuelo 734 de Cathay Dragon era una mujer de 39 años que regresaba de India a través de Malasia, dijo el martes el departamento de salud de Hong Kong. Después de aterrizar, declaró que había dado positivo y había sido tratada por el virus en India el mes pasado.

El Centro para la Protección de la Salud, que desaconseja todos los viajes no esenciales fuera de Hong Kong, dijo que está en contacto con las autoridades de Filipinas e India para obtener más información sobre los casos.

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