4th de March de 2021
BLOOMBERG
07-10-2020 12:27

Reino Unido considera invertir US$2.600M en reactores nucleares

Gran Bretaña estaría considerando invertir hasta 2.000 millones de libras (US$2.600 millones) en un programa para construir pequeños reactores nucleares.

Rachel Morison y Alex Morales
07-10-2020 12:27

Gran Bretaña estaría considerando invertir hasta 2.000 millones de libras (US$2.600 millones) en un programa para construir pequeños reactores nucleares.

El monto que el Gobierno está considerando oscila aproximadamente entre 1.500 millones y 2.000 millones de libras, y aún nada se ha decidido, según una persona con conocimiento del asunto, que pidió guardar el anonimato. La industria nuclear ha promovido reactores modulares pequeños como una forma de combinar la generación atómica constante con la energía renovable intermitente.

El primer ministro, Boris Johnson, se refirió al rol que tendrá la energía nuclear en la combinación energética futura de Gran Bretaña en su discurso anual ante el Partido Conservador el martes. Prometió que el Reino Unido se convertirá en un “líder mundial en generación de energía limpia de bajo costo”.

“Imaginen ese futuro, con trabajos de cuello verde altamente calificados en energía eólica, solar, nuclear, de hidrógeno y de captura y almacenamiento de carbono”, dijo Johnson.

El programa surge porque los grandes proyectos nucleares de Gran Bretaña se han reducido a solo uno: Sizewell C., de Electricité de France SA. El Gobierno dice que está comprometido con la energía nuclear como una forma de generación baja en carbono, pero la construcción de más estaciones depende de encontrar un modelo de financiación que sea aceptable para los inversionistas.

Hasta ahora, el Gobierno había prometido hasta 250 millones de libras para el proceso de diseño de pequeñas instalaciones nucleares. Este apoyo acelerado mostraría un compromiso político real con la tecnología.

Un grupo de empresas, entre ellas Rolls-Royce Holdings Plc y Laing O’Rourke Plc, tiene previsto construir 16 pequeñas centrales nucleares para 2050 en emplazamientos nucleares existentes. El programa agregará 40.000 puestos de trabajo y 250.000 millones de libras en exportaciones.

Un portavoz del consorcio también declinó hacer comentarios sobre la financiación del Gobierno.

La inversión del Gobierno se destinaría a la construcción del primer tramo de cinco estaciones. Cada unidad puede generar 440 megavatios y cuesta 1.800 millones de libras, si se construyen las cinco. Los proyectos necesitarán la construcción de tres nuevas plantas para fabricar los componentes. El diseño del reactor aún no ha sido aprobado por el regulador nuclear.

“La energía nuclear desempeñará un papel clave en la combinación energética futura del Reino Unido a medida que hagamos la transición hacia una economía baja en carbono, incluso a través de nuestras inversiones en reactores modulares pequeños y avanzados”, dijo un portavoz del primer ministro.

La industria también está esperando el anuncio de más apoyo gubernamental para la energía nuclear a gran escala. El ministro de Energía, Kwasi Kwarteng, dijo esta semana que el Gobierno está considerando tomar una participación accionaria en proyectos futuros como Sizewell C. La estación de 3,6 gigavatios costará cerca de 20.000 millones de libras.

Los siguientes pasos del Reino Unido en términos de energía nuclear se aclararán cuando publiquen en unas pocas semanas el tan esperado Libro Blanco del Gobierno que detallará los planes futuros para el sector.

Ministerios gubernamentales, entre ellos el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, responsable de la energía nuclear, están elaborando propuestas para que el Tesoro las considere durante los próximos tres años de gasto estatal, como parte de una revisión integral del gasto, que se presentará a principios de diciembre.