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BLOOMBERG
viernes 10 enero, 2020

¿US$50.000 para mejorar un Model S de Tesla? ¡Claro que sí!

Con sus ajustes más altos, un Tesla Model S puede alcanzar 100 kmph en 2,4 segundos. Esa es una velocidad extraordinaria, más rápida que la mayoría de las autos eléctricos y no eléctricos. Le gana a un Lamborghini Huracan por medio segundo.

Hannah Elliott

Tesla Secures More Than $1.4 Billion in Financing from China Foto: Photographer: Bloomberg/Bloomberg
viernes 10 enero, 2020

Con sus ajustes más altos, un Tesla Model S puede alcanzar 100 kmph en 2,4 segundos. Esa es una velocidad extraordinaria, más rápida que la mayoría de las autos eléctricos y no eléctricos. Le gana a un Lamborghini Huracan por medio segundo.

Para algunas personas, no es lo suficientemente rápido.

Es ahí donde entra Unplugged Performance, la tienda de mejoras al lado de la sede de Tesla en Hawthorne, California, que garantiza que sus modificaciones reducirán segundos de sus mejores tiempos personales.

"No solo las personas que tienen un BMW M3 deberían poder verse geniales e ir rápido en una pista", dice el cofundador de la compañía, Ben Schaffer. "Nuestro Tesla también puede vencerlos en la pista y verse bien mientras lo hace".

No es la única compañía de mejoras que trabaja exclusivamente con vehículos eléctricos: también lo hace Evannex en Deerfield, Florida; Mountain Pass Performance arregla el Model 3 en Ontario, pero Unplugged Performance es la más conocida. La marca organiza Tesla Corsa, un grupo de entusiastas que opera días de conducción en pista exclusivos para los propietarios de Tesla en todo el país.

El mercado de los clubes de conducción eléctrica es pequeño pero está creciendo, dicen los expertos.

"Estamos viendo más y más propietarios de Tesla que quieren hacer cosas juntos", dice Kyle Conner, un entusiasta de los vehículos eléctricos y fundador de Out of Spec Motoring, que opera una pista dedicada a los vehículos eléctricos en Carolina del Norte. Estableció un récord para el viaje más rápido de costa a costa en un vehículo eléctrico el verano pasado, cuando condujo un Tesla Model 3 de Nueva York a Los Ángeles en 45 horas y 16 minutos. "Es genial ver a las personas entrar en el lado divertido del automovilismo eléctrico", continuó. "Necesitamos más de eso".

Pero "ajustar" un vehículo que funciona con baterías es muy diferente de "ajustar" algo que funciona con un motor de combustión interna. Las actualizaciones y modificaciones no incluyen el ajuste de la configuración de potencia en el motor del automóvil.

La mayoría de las mejoras implican hacer que el automóvil sea más liviano o más aerodinámico. Kevin Lee, cuyo Tesla Model S P100 2018 se sometió a cuatro meses de ajuste, dice que "no se trata de aumentar el rendimiento del motor eléctrico, se trata más de amplificar la experiencia".

Para Lee, Unplugged Performance agregó un kit de cuerpo ancho de 19 paneles de fibra de carbono separados, ruedas forjadas livianas, neumáticos deportivos Michelin Pilot con tuercas de titanio, frenos de cerámica de carbono, amortiguadores de alto rendimiento y suspensión neumática, una actualización interior de cuero azul real y gris Alcantara oscuro, envoltura exterior blanca satinada y una capa transparente de cerámica en el exterior del automóvil para una protección adicional contra las astillas de roca. El auto tiene su propia Página de Instagram.

Tales actualizaciones dan a los autos una ventaja sobre las opciones que vienen directamente de la fábrica, incluso si carecen de la importancia de las mejoras de potencia y torque en un automóvil a gasolina. Las ruedas de fibra de carbono UP-03 de 20 pulgadas de la compañía, por ejemplo, usan barriles de fibra de carbono para lograr un peso de combate de poco más de 16 libras por rueda. Según los diagnósticos de la compañía, reducen la masa rotacional (lo fácil que es detener y comenzar a rodar un objeto) de cada rueda en más de 50%.

Los 20 empleados de la compañía también fabrican kits aerodinámicos de fibra de carbono con faldones laterales, alerones y fascia delantera con una mezcla patentada de polímero resistente a los impactos. Los kits extienden el ancho de cada automóvil y aumentan el arco del borde delantero o el alerón trasero, todo en nombre de la aerodinámica.

El precio de los ajustes más básicos del mercado de accesorios comienza en US$800; los frenos que disminuyen el tiempo que se tarda en detenerse comienzan en US$150. El paquete Model 3 que Unplugged Performance presentó en la reunión de la Asociación de Fabricantes de Equipos Especiales (SEMA) en Las Vegas en noviembre cuesta alrededor de US$35.000. El tratamiento completo para un Model S puede llegar a US$50.000.

Al igual que con cualquier cosa de Tesla, hay más de un campo de detracción. Para empezar, algunos trabajos en el automóvil de Unplugged Performance no están cubiertos por la garantía de Tesla (Unplugged Performance ofrece sus propios términos y condiciones para cubrir la garantía). Otros críticos dicen que actualizaciones como los kits de cuerpo son superficiales, en el mejor de los casos.

Pero el mayor argumento en contra del ajuste es que lo que realmente necesita ajustarse es el hardware y el software dentro de los Tesla. "El verdadero mercado secundario en Tesla será el software, algo que la persona promedio no puede hacer", dice Alex Roy, un presentador de televisión automotriz.

También cuestiona la calidad y el estilo de las modificaciones de los vehículos eléctricos actualmente disponibles en el mercado. "Las personas que ahora hacen postventa de Tesla a menudo son personas que nunca han tenido un buen auto", dice Roy. “Están, por ejemplo, entre 30 y 40 años detrás de la comunidad automovilística en juicio y gusto, y eso explica su entusiasmo por los kits aerodinámicos y las tapas de los vástagos de los neumáticos. Ningún propietario de Ferrari o Porsche lo hace, o lo ha hecho desde 1978".

No obstante, Schaffer sostiene que el negocio es sólido. "Tesla nunca ha dedicado muchos recursos a la diferenciación entre sus automóviles, por lo que hay mucho espacio para que lo hagamos", asegura.

En total, Unplugged Performance mejoró 1.000 Teslas en 2019, el doble que el año anterior. Alrededor del 70% eran Model 3, el 20% era Model S y el resto eran Model X. California, Texas y Florida son los mercados más fuertes en Estados Unidos; Hong Kong, Australia, Alemania y Suiza también tienen fieles seguidores, dice.

Tesla aún no ha comentado oficialmente su postura con respecto a los mejoradores del mercado de accesorios. Un representante de la compañía no respondió a las solicitudes de comentarios. Schaffer, sin embargo, espera que el fabricante de vehículos eléctricos de Elon Musk, que alcanzó un precio récord de US$471 por acción el 7 de enero, finalmente acoja con beneplácito e incluso lo acepte de la misma manera que Mercedes-Benz se asoció con AMG, que comenzó como un taller de mejoras independiente antes de integrarse a Mercedes.

"Muchos de nuestros clientes están comenzando a comprar autos de alto rendimiento y van a seguir", dice Schaffer. "Ya no es en blanco y negro: aún se puede amar los autos y mirar hacia el futuro, adoptar la electricidad y divertirse".


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