22 ene 2021
AGRO |Agroalimentos
miércoles 16 diciembre, 2020

Hidroponía: un sistema de producción de cultivos sin suelo que crece en Argentina

Esta forma de llevar a adelante los cultivos es impulsada por el INTA, universidades, empresas y productores como alternativa para todas las escalas.

Los cultivos hidropónicos puden generar más rentabilidad a los productores. Foto: INTA
miércoles 16 diciembre, 2020

El cultivo en sustrato e hidroponía consiste en la producción de vegetales sin la utilización del suelo, por ello también se los denomina "sistemas de cultivo sin suelo". Cuando las raíces se desarrollan en el agua se denomina "hidroponía" y, cuando lo hacen en un medio sólido, diferente del suelo, "cultivo en sustrato", utilizándose gran diversidad de sustratos y/o mezclas de ellos.

Se trata de un sistema de producción que surge a partir de la alta degradación en los suelos, como consecuencia de manejos poco sustentables y prácticas inadecuadas, que se encuentra en auge entre los productores como alternativa. Esta será una de las temáticas que se abordarán el 30 de marzo y el 6 y 8 de abril de 2021 en forma virtual en el Simposio Internacional de Cultivo en Sustrato e Hidroponía.

La hidroponía creció en Argentina como alternativa en producciones de cultivos intensivos.

"Se comprobó que con la hidroponía se incrementa entre un 30 y un 50% la productividad y rentabilidad, debido a la mayor eficiencia en el aprovechamiento de la superficie y de los recursos naturales, y reduce el uso de agroquímicos", Analía Puerta, coordinadora nacional del Proyecto "Tierra Sana", que lleva adelante el INTA junto a ONUDI (Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial), en el marco del Protocolo de Montreal.

"En la Argentina, el sistema comenzó a implementarse hace más de 20 años en el sector ornamental, y creció considerablemente en los últimos 5 años, extendiéndose a otros sectores como el hortícola, citrícola y hasta para la producción de forraje verde", subrayó Puerta.

Hidroponia

En esa línea, las producciones de mayor relevancia en el sistema hidropónico corresponden a hortalizas de hoja, como lechuga, rúcula y acelga y, en el sistema en sustrato, se destaca el cultivo de tomate, frutilla y, en menor medida, el pimiento.

Además, destacó la coordinadora, "se incrementa el bienestar de los trabajadores, ya que mejora la ergonomía de todas las operaciones, especialmente las de cosecha y se expanden las fronteras de las regiones productivas, posibilitando la producción en zonas no aptas para el cultivo, ya sea por problemas sanitarios o por el alto valor inmobiliario de la superficie".

Calidad

Otro de los beneficios que tienen estas técnicas consiste en permitir el acceso a vegetales frescos en situaciones específicas, como en sitios donde el suelo no es apto para la producción, o directamente donde no hay suelo, como en patios, terrazas, rellenos, contribuyendo adicionalmente al fomento de circuitos cortos de producción y comercialización de vegetales. De acuerdo con Puerta, "es importante destacar que esta alternativa de producción puede adaptarse a diferentes niveles productivos, desde la agricultura familiar, como a pequeñas, medianas y grandes empresas".

Este sistema de producción se ha consolidado como una tecnología de reconocida eficiencia y de masiva implementación en países desarrollados y altamente tecnificados, como Japón, Holanda, España y EE UU.

Argentina

"Actualmente, hay producciones de este tipo en todas las provincias del país y, no sólo en áreas tradicionales de producción, sino que hay un crecimiento masivo en áreas urbanas", aseguró la coordinadora de "Tierra Sana". En esa línea, agregó: "con este sistema el productor se independiza de la calidad del suelo y cuando la producción se realiza bajo cubierta, se pueden modificar las condiciones ambientales, especialmente la temperatura, intensidad de la luz y la humedad del ambiente".

Hoy en día, hay producciones comerciales y de autoconsumo desde el norte hasta el sur del país, incluso experiencias promisorias para el abastecimiento en la Antártida Argentina.

"En este sentido, el INTA viene contribuyendo a la consolidación de ésta alternativa de producción, a través de numerosas actividades de investigación y extensión que llevan adelante los agentes de las diferentes unidades del país", dijo Puerta.

Fuente: INTA Informa


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