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BLOOMBERG
viernes 17 enero, 2020

Dorian pasa factura en Bahamas: US$3.400m y años de reparaciones

Es posible que las Bahamas deba recurrir a los mercados internacionales de deuda, a medida que se enfrenta al elevado costo de recuperación del huracán más destructivo que ha golpeado las islas.

Ezra Fieser

Islas Bahamas tras el huracán Dorian Foto: AFP
viernes 17 enero, 2020

Es posible que las Bahamas deba recurrir a los mercados internacionales de deuda, a medida que se enfrenta al elevado costo de recuperación del huracán más destructivo que ha golpeado las islas.

El gobierno probablemente tomará prestados alrededor de US$500 millones en los próximos meses, mientras abarca pérdidas y daños aproximados de US$3.400 millones por el huracán Dorian, dijo K. Peter Turnquest, viceprimer ministro y ministro de Finanzas del país caribeño. El gobierno está sopesando las opciones sobre cómo aumentará la deuda, con alguna combinación de venta de bonos internacionales y préstamos locales probablemente, dijo.

Dorian azotó las Bahamas a principios de septiembre, cobrando la vida de docenas, causando inundaciones generalizadas y destrozando miles de hogares y negocios. Las secuelas de la tormenta han arruinado los planes fiscales del gobierno, ya que enfrenta una desaceleración de la economía y los costos de reconstrucción de las islas para que puedan resistir los tipos de tormentas masivas que han causado devastación en todo el Caribe en los últimos años.

“En términos de dólares puros, este es absolutamente el peor resultado posible y la peor pérdida que hemos vivido”, dijo Turnquest en una entrevista telefónica. “Presenta un desafío monumental no solo en términos de satisfacer las necesidades y los costos de reconstrucción, sino también para reconstruir de una manera que sea resistente y que cumpla con la frecuencia y severidad anticipadas que se pronostican como resultado de esta crisis climática”.

La tormenta destruyó partes de las islas Gran Bahama y Ábaco, que quedan a unos 160 kilómetros al este de Florida en el océano Atlántico y representan un poco menos de una quinta parte de la economía dependiente del turismo de US$12.000 millones. Un déficit de ingresos de aproximadamente US$230 millones para el año fiscal que finaliza el 30 de junio y aproximadamente US$300 millones en nuevos gastos está desbaratando sus planes de reducción de los niveles de deuda.

El país iba por buen camino para reducir la deuda a 50% del producto interno bruto para 2024 desde aproximadamente 59% en 2018 por un ajuste constante de los déficits presupuestarios. Ahora, los déficits se están ampliando y se espera que la deuda supere 60% del PIB hasta 2024, según proyecciones del gobierno.

A pesar de la desastrosa tormenta, la deuda de Bahamas tuvo un retorno de 16,4% el año pasado, mayor al retorno de 13% del índice USD Sovereign de Bloomberg Barclays Emerging Markets, según datos compilados por Bloomberg.

El gobierno espera un “progreso significativo” en la reconstrucción de áreas afectadas este año, pero tomará alrededor de tres años antes de que estén completamente restauradas, dijo Turnquest. Los gastos de reconstrucción y las entradas procedentes de reclamaciones de seguros deberían ayudar a impulsar el crecimiento económico.

Un puñado de importantes proyectos de inversión extranjera siguen en pie, incluida una instalación de Disney Island Development Ltd. con un valor comprendido entre US$250 millones y US$400 millones, y uno de los puertos de cruceros más grandes de Carnival Corporation, planeados para Gran Bahama, según un plan económico del gobierno.

Aun así, el gobierno necesita más inversión y asistencia técnica para ayudar a reconstruir las islas de manera que sean menos vulnerables a futuras tormentas, dijo Turnquest. Entre otras cosas, quiere construir una infraestructura “resistente”, generación de energía renovable, refugios resistentes a los desastres e implementar un sistema de pago para que los residentes sean menos dependientes del efectivo, comentó.

“Esperamos que la comunidad internacional no se aleje de este problema, sino que se comprometa e invierta y nos ayude a resolverlo”, dijo.


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