sábado 14 de diciembre de 2019 | Suscribite
BLOOMBERG / Entrevista
martes 30 octubre, 2018

El multimillonario que apostó a las loterías para vivir su sueño

Karel Komarek era joven y ambicioso cuando la República Checa comenzó a liberalizar su economía en 1993, después de décadas de comunismo y algunos años de revolución pacífica.

Sophie Alexander

Karel Komarek Foto: czech-profile.cz
martes 30 octubre, 2018

Karel Komarek era joven y ambicioso cuando la República Checa comenzó a liberalizar su economía en 1993, después de décadas de comunismo y algunos años de revolución pacífica. Con apenas 24 años en ese momento, se arriesgó a iniciar su propio negocio cuando pocos en el país entendían cómo hacerlo, o no pensaban que fuera posible.

Esa apuesta se convirtió en KKCG Group, un conglomerado que el año pasado tuvo ingresos de aproximadamente 3.400 millones de euros (US$3.900 millones). Su negocio más grande es Sazka Group, la principal compañía de lotería de Europa, y cuenta con otras divisiones que invierten en energía y tecnología. Su fortuna ahora es de US$3.300 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

Komarek, de 49 años, esta semana viajó a Washington desde su casa en Palm Beach, Florida, para otorgar el Premio Antonin Dvorak a la Filarmónica Checa en el Centro Kennedy un día después del centenario de la independencia checa. Habló con Bloomberg sobre sus primeros años en los negocios, lo que sigue para Sazka y las preocupaciones geopolíticas. Los siguientes comentarios fueron condensados y editados.

¿Cómo empezó KKCG?

Cuando trato de explicar cómo comencé mi negocio y mi carrera, digo que es como un sueño americano en la República Checa. Tuve mucha suerte porque cuando la Revolución de Terciopelo llegó al país yo solo tenía 20 años. Era lo suficientemente joven e ingenuo como para poner todo en riesgo. Obtuve un préstamo de mi padre de aproximadamente US$10.000 para iniciar mis negocios.

¿Cómo era después de la revolución?

Era como si se despertara en un mundo diferente donde todo estaba abierto y era más competitivo, y se permitía a las personas hacer negocios. Por un lado, era una gran oportunidad y, por otro lado, tenías que tener suficiente coraje y la capacidad de poner todo en riesgo. Nadie tenía experiencia y todos estábamos asustados porque no teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo.

¿Pensó que KKCG sería tan exitoso?

No. Si me hubieran dicho en 1993 que estaría sentado aquí en Washington, teniendo una entrevista con Bloomberg sobre mi carrera, negocios en 19 países, miles de millones en ingresos y activos, y que iba a formar parte de directorios de grandes instituciones como el Centro Kennedy, hubiese dicho que me estaba tomando el pelo. Eso es un sueño. Es imposible.

¿Por qué Sazka consideró salir a bolsa y por qué se canceló?

En la industria de la lotería tratas mucho con el gobierno, por lo que estás en una gran pantalla y todos los funcionarios y reguladores te vigilan. Para ser más transparentes, queríamos que la empresa se negociara públicamente en la Bolsa de Valores de Londres. Además, a pesar de que Sazka está generando una tremenda cantidad de dinero, queríamos tener más dinero para otras adquisiciones. Con el brexit y lo que está pasando en los mercados de divisas y financieros, decidimos postergarla por un tiempo.

¿Sazka evalúa ofertar por lotería del Reino Unido?

Definitivamente vamos a tratar de participar. Nos consideramos uno de los que podrían mejorar la eficiencia y la rentabilidad del negocio de lotería en el Reino Unido. El país y su lotería son bastante grandes, por lo que consideraríamos una oferta solos o con un socio.

¿Qué hay de adquirir la lotería nacional francesa?

El proceso de privatización de Francaise des Jeux se está discutiendo en el Parlamento, así que veremos qué tipo de privatización elegirá el gobierno y tomaremos una decisión sobre si y cómo lo consideraríamos.

¿Cuáles son tus mayores preocupaciones geopolíticas ahora?

Los mercados financieros. Tienen que ser estables porque si colapsan, todos estaremos en problemas. El mercado parece estar bastante presionado y sobrecalentado. La pregunta es cuándo y cómo explotará. Estoy bastante triste por el brexit. Espero que los líderes reconozcan que tienen que organizar un nuevo referéndum y votar para quedarse en Europa.


Comentarios

Lo más visto

RECOMENDAMOS...

Periodismo puro

© Perfil.com 2006-2018 - Todos los derechos reservados

Registro de Propiedad Intelectual: Nro. 5346433 | Edición Nº 4843

Domicilio: California 2715, C1289ABI, CABA, Argentina  | Tel: (5411) 7091-4921 | (5411) 7091-4922 | Editor responsable: Ursula Ures | E-mail: perfilcom@perfil.com | Propietario: Diario Perfil S.A.