24 nov 2020
BLOOMBERG |Expansión
martes 29 septiembre, 2020

Ualá, la fintech argentina de pagos móviles, comienza a operar en México

Ualá, la startup argentina de pagos móviles respaldada por los magnates George Soros y Steve Cohen, lanzará sus operaciones en México.

Jorgelina do Rosario y Andrea Navarro

Ualá ofrece la posibilidad de hacer rendir más el dinero a través de su app. Foto: Ualá
martes 29 septiembre, 2020

Ualá, la startup argentina de pagos móviles respaldada por los magnates George Soros y Steve Cohen, lanzará sus operaciones en México.

Tres años después de comenzar en su país de origen, la compañía se está expandiendo a la segunda economía más grande de América Latina en un momento en que la pandemia de coronavirus está impulsando las transacciones en línea a nivel mundial, dijo el fundador y director ejecutivo de Ualá, Pierpaolo Barbieri.

Después de trabajar de forma “silenciosa y confidencial” para establecer operaciones durante los últimos 18 meses, más de 20% de los más de 500 empleados de la compañía están completamente dedicados al lanzamiento de sus operaciones en México el martes.

Tanto Argentina como México comparten un desafío y una oportunidad similares: el dinero en efectivo es amo y señor y una gran parte de la población carece de acceso a los servicios financieros, dijo Barbieri. Cerca de 60% de la población de México no cuenta con una cuenta bancaria, según datos del Banco Mundial, una cifra incluso mayor que la de Argentina.

“En términos de inclusión financiera, México tiene un problema muy similar al de Argentina”, dijo Barbieri en una entrevista por video desde Buenos Aires. “La penetración bancaria fuera de las principales ciudades es muy baja”.

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Ualá, que brinda una gran cantidad de servicios financieros basados en una tarjeta administrada a través de una aplicación móvil, ha emitido 2 millones de tarjetas prepagas en Argentina desde que comenzó a operar en 2017 y apunta a tener 30.000 nuevos usuarios en México para fin de año.

Para lograrlo, planea aprobar cuentas en 24 horas y entregar las tarjetas en cualquier lugar de México dentro de las 72 horas posteriores a la aprobación.

"Los usuarios que se registren para obtener una cuenta de Ualá a través de la aplicación recibirán una tarjeta de débito Mastercard sin costo de apertura, cierre o mantenimiento. Ese es un gran cambio en México", dijo Barbieri, donde a los clientes se les cobra con frecuencia por realizar transferencias.

A partir del día del lanzamiento, los usuarios podrán retirar dinero y cargar su tarjeta en 14.000 establecimientos minoristas en todo el país, como sucursales de Wal-Mart de México SAB, 7-Eleven Inc. y el minorista Sam’s Club. Los usuarios también pueden enviar transferencias de dinero, pagar facturas y ver el desglose de sus gastos en la aplicación de la empresa.

Crecimiento silencioso

"La expansión ya está completamente financiada, gracias a la última ronda de financiación de serie C que realizó la compañía en noviembre, en la que recaudó US$150 millones, liderada por el gigante chino de internet Tencent Holdings Ltd. y el conglomerado japonés SoftBank Group Corp. Ualá no está buscando financiamiento adicional, sino que se enfocará en hacer crecer sus operaciones tanto en Argentina como en México", indicó Barbieri.

La empresa cuenta con un equipo local de 22 empleados con sede en la Ciudad de México, dirigido por el gerente país Ricardo Olmos.

Uno de los mayores competidores de la compañía en ambos mercados es Mercado Pago, la rama fintech del gigante del comercio electrónico MercadoLibre Inc., que el año pasado recibió un préstamo de US$125 millones de Goldman Sachs Group Inc.

La brasileña Nu Pagamentos SA, también respaldada por el gigante chino de internet Tencent y conocida como Nubank, igualmente está en el radar de Ualá, dijo Barbieri.

No obstante, la competencia más dura de la compañía provendrá del efectivo, señaló. Hasta el año pasado, cerca de 88% de los mexicanos todavía usaba efectivo como su principal forma de pago, según datos de Minsait, filial de la consultora española Indra.

Ualá, que también cuenta con el respaldo de Jefferies LLC, fue valuada en casi US$1.000 millones en noviembre de 2019, según personas con conocimiento directo de la transacción, quienes solicitaron el anonimato debido a que los detalles son de carácter privado. Barbieri declinó revelar el valor actual de la empresa.


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