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CIENCIA / INVESTIGACIÓN
lunes 26 noviembre, 2018

La misión "InSight" de la NASA llega a Marte, tras una odisea de 200 días

Su tarea es estudiar el interior profundo del planeta, tomando su pulso, temperatura y reflejos, además de descubrir si Marte y la Tierra están hechos de la misma materia.

La misión de esta nave, fijada al suelo por tres patas, no es moverse como los vehículos "Curiosity" u "Opportunity" buscando rastros de antiguos de humedad o biológicos, sino estudiar el interior de Marte. Foto: AP

Después de un viaje de 205 días que comenzó el 5 de mayo pasado, la misión "InSight" de la agencia espacial estadounidense (NASA) llegará al planeta Marte este 26 de noviembre, concretamente en un lugar perfectamente plano llamado Elysium Planitia. La misión de esta nave, fijada al suelo por tres patas, no es moverse como los vehículos "Curiosity" u "Opportunity" buscando rastros de antiguos de humedad o biológicos, sino estudiar el interior de Marte.

"Las firmas de los procesos de formación del planeta se pueden encontrar solo mediante la detección y el estudio de pruebas ocultas muy por debajo de la superficie. Es tarea de InSight estudiar el interior profundo de Marte, tomando los signos vitales del planeta: su pulso, temperatura y reflejos", explicó Bruce Banerdt, investigador principal de InSight, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Tomar esos signos vitales ayudará al equipo científico de InSight a rememorar el momento en que se formaron los planetas rocosos del Sistema Solar.

Las investigaciones dependerán de tres instrumentos: En primer lugar, un sismómetro de seis sensores llamado Experimento Sísmico para la Estructura Interior (SEIS) que registrará las ondas sísmicas que viajan a través de la estructura interior del planeta. El estudio de las ondas sísmicas les dirá a los científicos lo que podría estar creando las ondas, aunque sospechan que pueden ser terremotos marcianos o meteoritos que golpean la superficie.

En segundo lugar, el Paquete de propiedades físicas y flujo de calor de la misión (HP3) se hundirá más profundamente que cualquier otra pala, taladrando o sondeando en Marte antes de medir la cantidad de calor que fluye fuera del planeta. Sus observaciones arrojarán luz sobre si la Tierra y Marte están hechos de la misma materia.

mision insight planeta marte
La misión "InSight" de la agencia espacial estadounidense (NASA) llegará al planeta Marte este 26 de noviembre

Finalmente, el experimento para el estudio de la rotación y estructura interior de InSight (RISE), utilizará las radios del módulo de aterrizaje para evaluar el bamboleo del eje de rotación de Marte, proporcionando información sobre el núcleo del planeta. Para que InSight haga su trabajo, el equipo necesitaba un lugar de aterrizaje que marcase varias casillas, ya que como un aterrizador de tres patas, no un rover, InSight permanecerá donde sea que toque tierra.

"Elegir un buen lugar de aterrizaje en Marte es muy parecido a elegir un buen hogar: se trata de ubicación, ubicación y ubicación", dijo Tom Hoffman, gerente de proyectos de InSight en JPL. "Y por primera vez, la evaluación de un lugar de aterrizaje en Marte tuvo que considerar qué había debajo de la superficie de Marte. Necesitábamos no solo un lugar seguro para aterrizar, sino también un espacio de trabajo que sea penetrable para nuestra sonda de flujo de calor de 5 metros de largo".

El sitio también debe ser lo suficientemente brillante y lo suficientemente cálido como para alimentar las células solares mientras mantiene su electrónica dentro de los límites de temperatura durante todo un año marciano (26 meses terrestres). "El sitio debe tener una elevación lo suficientemente baja como para tener suficiente atmósfera por encima de él para un aterrizaje seguro, ya que la nave se basará primero en la fricción atmosférica con su escudo térmico y luego en un paracaídas que se adentra en la tenue atmósfera de Marte durante una gran parte de su desaceleración", dijo Hoffman.

"Si fueras un marciano viniendo a explorar el interior de la Tierra como si estuviéramos explorando el interior de Marte, no importaría si te hundes en el centro de Kansas o en las playas de Oahu", dijo Banerdt. "Mientras espero esas primeras imágenes de la superficie, estoy aún más ansioso por ver los primeros conjuntos de datos que revelan lo que está sucediendo muy por debajo de nuestras plataformas de aterrizaje. La belleza de esta misión sucederá debajo de la superficie. Elysium Planitia es perfecto."

Una vez que la nave llegue a la superficie, sus paneles solares se desplegarán a las pocas horas. Los ingenieros y científicos de la misión se tomarán su tiempo para evaluar su "espacio de trabajo" antes de desplegar SEIS y HP3 en la superficie, aproximadamente tres meses después del aterrizaje, y comenzar la ciencia en serio.


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