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INTERNACIONAL / Luis Álvarez
sábado 29 junio, 2019

Murió el rescatista del 11-S Luis Álvarez por un cáncer ligado al atentado

El socorrista pasó semanas respirando aire nocivo entre los escombros de las Torres Gemelas. Luego de pedir al Congreso extender el Fondo de Compensación a la Víctima, falleció a los 53 años.

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Álvarez tenía 53 años y se había retirado de la Policía de Nueva York. Era la voz más resonante de los oficiales afectados por las tareas de rescate en el Ground Zero. Foto: Facebook.

El atentado del 11 de septiembre en las Torres Gemelas dejó una marca imborrable en Estados Unidos, al igual que en Luis Álvarez, un detective de la Policía de Nueva York que se convirtió en uno de los primeros socorristas en asistir a las víctimas y buscar sobrevivientes entre los escombros del ataque terrorista.

Sin embargo, debido a su acción como rescatista en las que pasó semanas respirando aire nocivo entre los escombros de los edificios derrumbados, contrajo un cáncer por el cual murió este sábado a los 53 años en un hospicio de Nueva York.

Hace tan sólo semanas, Álvarez había estado ante el Congreso estadounidense al que describió sus problemas médicos. Se convirtió en la cara visible de las "otras víctimas" del atentado y encabezó una apasionada petición para una extensión del Fondo de Compensación a la Víctima del 11 de septiembre.

La familia del rescatista anunció su muerte en un comunicado que difundieron por Facebook. Álvarez estaba internado en un hospicio y había abandonado el tratamiento, luego de que los médicos confirmaran la etapa terminal de su enfermedad.

***OFFICIAL STATEMENT ON THE PASSING OF DETECTIVE LUIS ALVAREZ FROM THE ALVAREZ FAMILY*** It is with peace and comfort,...

Publicado por Matt McCauley en Sábado, 29 de junio de 2019

“Le dijimos al final que había ganado esta batalla por las muchas vidas que había tocado al compartir su batalla de tres años. Estaba en paz con eso, rodeado de familia. Gracias por darnos este tiempo que hemos tenido con él, fue una bendición”, dijeron en el comunicado. Álvarez ingresó al cuidado del hospicio la semana pasada.

El 11 de junio, un frágil Álvarez se dirigió a Washington con otros socorristas para testificar en una audiencia del subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes para una extensión del fondo para agentes de policía, bomberos y otros trabajadores de emergencia que se enfermaron tras trabajar en el sitio de los ataques terroristas del World Trade Center de 2001. Ese día recibió una ovación de pie, consignó CNN.

Dan a conocer un video inédito del atentado a las Torres Gemelas

“Ahora estoy en un hospicio, porque no hay nada más que puedan hacer los médicos para combatir el cáncer”, escribió Álvarez en una publicación en su cuenta de Facebook a la que tituló “Todavía aquí, todavía respirando, todavía luchando” la semana siguiente a su presentación en el Congreso. .

El comisionado del Departamento de Policía de Nueva York, James O’Neill, tuiteó una foto de Álvarez este sábado con el siguiente mensaje: “Nuestra familia del Departamento de Policía de Nueva York y todos los primeros intervinientes lloran cuando recordamos al Detective del Escuadrón de Bombas de la Policía de Nueva York, Luis Álvarez, quien falleció esta mañana. Su fortaleza, mental y emocional, nos guió a todos, y prometemos #Nunca olvidar su legado, que era, simplemente, que otros hicieran lo correcto”.

En esa línea, John Feal, primer interviniente y vocero del 11 de septiembre, dijo que el martes entregó la placa de Álvarez al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell, como un símbolo de la importancia del fondo de compensación a las víctimas.  “Luis quería que Mitch McConnell tuviera su placa. Y permítanme decirles algo, que un agente de policía de la Ciudad de Nueva York entregue su placa, es como si alguien donara un órgano, y Luis quería que el líder de la mayoría del Senado comprendiera la importancia de este y que se le recuerde que las personas están enfermas y moribundas”, dijo Feal a CNN.

Feal dijo a los reporteros que el líder de la mayoría en el Senado se comprometió a celebrar una votación para extender el fondo después de sentarse con él y otros socorristas del 11 de septiembre en el Capitolio.

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Luis Álvarez fue uno de los primeros rescatistas tras el atentado del 11-S.

Durante su emotivo discurso en el Congreso, Álvarez, hablando lentamente, dijo a los legisladores en la sala que planeaba recibir su ronda de quimioterapia número 69 al día siguiente. “Me hicieron venir aquí el día antes de mi ronda número 69 de quimioterapia, y me aseguraré de que nunca se olviden de cuidar a los que respondieron el 11 de septiembre”, expresó.

Álvarez dijo que los agentes de policía, bomberos, paramédicos y otros estaban haciendo lo que hacen todos los días: ayudar a otros. "Estuvimos allí juntos con una misión, y nos fuimos después de completar esa misión. He estado en muchos lugares de este mundo y he hecho muchas cosas, pero puedo decirles que no quería estar en ningún otro lugar que no fuera la zona cero cuando estaba allí”.

“Ahora que las enfermedades del 11 de septiembre nos han afectado a muchos de nosotros, todos estamos preocupados por nuestros hijos, cónyuges y nuestras familias si no estamos aquí”, agregó.

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Luis Álvarez era un detective de la policía de Nueva York.

En una de sus últimas publicaciones en Facebook, Álvarez contó que una enfermera notó que estaba desorientado cuando fue a un tratamiento de quimioterapia. Finalmente las pruebas revelaron que su hígado se había cerrado completamente debido a sus tumores.

“Así que ahora estoy descansando y en paz. Seguiré luchando hasta que el Buen Dios decida que es hora. Trataré de hacer algunas entrevistas más para aclarar nuestra lucha por los beneficios que todos merecemos con justicia. Por favor, cuídense y cuídense mutuamente”, escribió.

Fotos inéditas de las ruinas de las Torres Gemelas tras el ataque del 11S

Más de 12.500 casos de cáncer diagnosticados

El fondo por el que Álvarez y otros rescatistas lucharon se creó en los meses posteriores a los ataques del 2001 y estuvo inicialmente activo durante dos años, pagando más de 7.000 millones de dólares relacionados con las lesiones y muertes causadas por los ataques del 11 de septiembre.

Sin embargo, a los socorristas que pasaron semanas en el sitio respirando aire nocivo entre los escombros de los edificios derrumbados, a pesar de que Nueva York y los funcionarios federales les informaron que era seguro, se les han diagnosticado una variedad de enfermedades y cánceres.

El Congreso y el presidente Barack Obama acordaron en 2010 pagar sus costos médicos, reabrieron el fondo y reservaron 2.700 millones de dólares para pagar a las víctimas que recién se enteraron de los problemas de salud crónicos que resultaron de su trabajo en 2001. En 2012, el gobierno determinó que los cánceres pueden ser compensados como parte del fondo.

De todas maneras, no era suficiente dinero, y en 2015 el Congreso agregó 4.600 millones de dólares en fondos, junto con nuevos controles y límites en algunos pagos. La administración del fondo anticipa que el total de pagos por denuncias presentadas antes de que la medida expire en 2020 podría ser mucho más alto: 11.600 millones de dólares, si continúa un aumento actual en los reclamos, en gran parte causado por un aumento en enfermedades y muertes graves.

La propuesta actual de extender permanentemente el fondo lo autorizaría hasta 2089. Tiene mucho apoyo en la Cámara de Representantes, donde fue aprobada por el Comité Judicial, y el senador Mitch McConnell indicó que el Congreso se ocuparía del fondo.

Hasta mayo, más de 12.500 casos de cáncer también habían sido diagnosticados, según el Programa de Salud del World Trade Center, un programa de atención médica separado, relacionado con el fondo para víctimas, administrado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las dolencias más diagnosticadas son problemas respiratorios de las vías superiores e inferiores, como asma, problemas gastrointestinales como reflujo, trastornos musculoesqueléticos y afecciones de salud mental.

ED / AS


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