jueves 11 de agosto de 2022
CIENCIA Hallazgo

Descubren en la Patagonia una nueva especie de dinosaurio gigante de casi 11 metros

Este ejemplar existió de 90 a 100 millones de años atrás, durante el Cretácico, y era de los carnívoros más grandes que existieron. Le pusieron "Meraxes Gigas" por un dragón ficticio de la serie Game of Thrones.

07-07-2022 21:30

Un grupo de paleontólogos descubrió una nueva especie de dinosaurio carnívoro gigante: de gran cabeza, brazos diminutos –como el Tyrannosaurus rex– y de casi 11 metros de largo, que vivía en la Patagonia argentina.

El hallazgo, dado a conocer este jueves 7 de julio y publicado en la revista Current Biology, sugiere que las pequeñas extremidades anteriores de estos depredadores no fueron un accidente evolutivo, sino que les dieron ciertas ventajas de supervivencia.

Meraxes Gigas, llamado así por un dragón ficticio de la serie Game of Thrones, fue desenterrado durante excavaciones y trabajos de campo realizados a lo largo de cuatro años en la zona norte de la Patagonia. El cráneo fue lo primero que se descubrió, en 2012.

Dinosaurio descubierto en Argentina 20220707
Se cree que el Meraxes Gigas se extinguió 20 millones de años antes que el T.Rex. Foto: AFP
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Los restos de este dinosaurio se encontraron en la Patagonia Argentina.

"Ganamos la lotería y lo hallamos la primera mañana", dijo a la AFP el autor principal de la investigación, Peter Makovicky, de la Universidad de Minnesota. Los restos fosilizados estaban notablemente bien conservados.

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Cómo es el animal que hallaron los científicos

Meraxes Gigas pertenece “a un grupo que ya conocemos, los carcarodontosáuridos. Son los carnívoros más grandes que existieron. Pero hasta ahora no teníamos un cráneo completo", dijo a la AFP el paleontólogo argentino Sebastián Apesteguia, quien este jueves presentó en Buenos Aires una réplica del dinosaurio.

El cráneo mide poco más de 127 centímetros, mientras que el animal completo habría tenido casi 11 metros de largo y habría pesado cuatro toneladas métricas. Sus brazos medían 0,60 centímetros.

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El cráneo mide poco más de 127 centímetros. Foto: AFP.

Este ejemplar se extinguió 20 millones de años antes de que surgiera T. Rex, y las dos especies estaban muy separadas en el árbol evolutivo. Este hallazgo, explicó el investigador, “es fundamental para entender la evolución de este linaje”.

En cambio, los autores creen que el hecho de que los tiranosáuridos, los carcarodontosáuridos y una tercera especie de depredador gigante llamada abelisáuridos desarrollaran brazos diminutos se debe a que obtenían ciertos beneficios. 

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"Son los carnívoros más grandes que existieron", dijo uno de los investigadores. Foto: AFP

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Makovicky piensa que sus cabezas, a medida que iban creciendo se iban convirtiendo en la herramienta dominante de su arsenal depredador, asumiendo la función que habrían tenido las extremidades anteriores en especies más pequeñas.

Los Meraxes existieron de 90 a 100 millones de años atrás, durante el Cretácico, en una región que era más húmeda, más boscosa y mucho más cercana al mar, contó Makovicky.

El ejemplar hallado vivió alrededor de 40 años, una edad madura para los dinosaurios, y su cráneo estaba repleto de crestas, surcos, protuberancias y pequeños cuernos. "Ciertamente se habría visto muy imponente y parecido a una gárgola", estimó el especialista.

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Este dinosaurio pertenece al grupo de los carcarodontosáuridos. Foto: AFP

La función de los brazos pequeños del Meraxes Gigas

Juan Canale, coautor del estudio y líder del proyecto en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann de Neuquén, explicó por qué considera que los brazos de este dinosaurio eran tan pequeños.

"Estoy convencido de que esos brazos proporcionalmente pequeños tenían algún tipo de función. El esqueleto muestra grandes inserciones musculares y cinturas pectorales completamente desarrolladas, por lo que el brazo tenía músculos fuertes", dijo en un comunicado.

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"Es posible que hayan usado los brazos para el comportamiento reproductivo, para sostener a la hembra durante el apareamiento o sostenerse para ponerse de pie después de un descanso o una caída", analizó.

AG/ED