sábado 13 de agosto de 2022
CIENCIA A 53 AÑOS DE APOLO 11

Después de "Apolo" llegó "Artemis", el programa con que la NASA quiere volver a poner humanos en la Luna

Los estadounidenses quieren establecer una presencia permanente en el satélite y utilizarla como campo de pruebas para las tecnologías necesarias para una misión a Marte en la década de 2030.

20-07-2022 16:47

"Artemis 1", la primera misión no tripulada del programa estadounidense de retorno a la Luna, ya está lista para despegar y la agencia espacial estadounidense, la NASA, fijó el 29 de agosto próximo como fecha de lanzamiento.

"Mediante las misiones Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna y establecerá una exploración a largo plazo en preparación para misiones a Marte", explicó la agencia.

La NASA dijo que Artemis 1, el cohete SLS, la nave Orion y el sistema comercial de aterrizaje humano y el puesto de avanzada Gateway que orbitará la Luna, "son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo".

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Artemis 1 viajará alrededor de la cara oculta de la Luna en una misión que durará entre cuatro y seis semanas, más tiempo del que cualquier nave tripulada haya hecho sin acoplarse. Luego volverá a la Tierra más rápido y con más calor que todas las naves anteriores.

La nave saldrá, si las condiciones meteorológicas lo permiten, desde Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida), y volará junto al cohete Space Launch System (SLS), que la NASA define como "el más poderoso del mundo" y que "volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos".

El viaje de ida a la Luna tomará varios días, tiempo durante el cual los ingenieros evaluarán los sistemas de la nave espacial y, según sea necesario, corregirán su trayectoria.

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Artemis 1, la primera misión no tripulada del programa estadounidense de retorno a la Luna, despegaría el 29 de agosto.

El SLS viajará casi 500.000 kilómetros desde la Tierra, miles de kilómetros más allá de la Luna en el transcurso de una misión de cuatro a seis semanas.

Diseñado para misiones más allá de la órbita terrestre baja que transportan tripulación o carga a la Luna y más allá, el cohete producirá 8,8 millones de libras de empuje durante el despegue y el ascenso para llevar a la órbita un vehículo que pesa casi 3.000 toneladas. 

Propulsado por un par de propulsores de cinco segmentos y cuatro motores RS-25, el cohete alcanzará el período de mayor fuerza atmosférica en 90 segundos.

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La nave "Artemis" hará el primero de una serie de vuelos con los que Estados Unidos pretende volver a la Luna con tripulación humana.

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Artemis 1 viajará también acompañada por la nave Orion, que permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas sin acoplarse a una estación espacial y regresará a casa más rápido y más caliente que nunca.

A medida que SLS orbite alrededor de la Tierra, desplegará sus paneles solares y la etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS) para darle a Orión el gran impulso necesario para abandonar la órbita de la Tierra y viajar hacia la Luna. 

A partir de ahí, Orion se separará del ICPS dentro de unas dos horas después del lanzamiento. Luego, el ICPS desplegará una serie de pequeños satélites, conocidos como CubeSats, destinados a desarrollar experimentos espaciales.

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Artemis 1 viajará alrededor de la cara oculta de la Luna en una misión que durará entre cuatro y seis semanas, más tiempo del que cualquier nave tripulada haya hecho sin acoplarse.

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Orión volará a unos 100 kms sobre la superficie de la Luna, y luego usará la fuerza gravitacional de la Luna para impulsarse a una nueva órbita retrógrada profunda u opuesta, a unos 70.000 kms de la Luna. La nave espacial permanecerá en esa órbita durante aproximadamente seis días para recopilar datos.

Artemis I protagonizará así el primero de una serie de vuelos con los que Estados Unidos pretende volver a la Luna con tripulación humana, establecer allí una presencia sostenida y utilizar las experiencias obtenidas para planificar un viaje a Marte en algún momento de la década de 2030.

A su regreso, la cápsula viajará a unos 39.400 km/h y experimentará temperaturas la mitad de calientes que las del Sol. "Nuestro primer y principal objetivo es exponer el escudo térmico de Orion a las condiciones de recuperación lunar", dijo Mike Sarafin, jefe de la misión.

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El siguiente vuelo será el de Artemis 2 que será tripulado pero los astronautas no saldrán de la nave. 

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El segundo objetivo es verificar la solvencia del vuelo del cohete y de la cápsula durante la misión y, finalmente, la NASA buscará recuperar a Orion tras su amerizaje para luego revisarla a fondo.

Con esta primera misión de exploración, la NASA quiere explorar para permitir que, en el futuro, los astronautas construyan y comiencen a probar los sistemas cerca de la Luna necesarios para las misiones en la superficie lunar y la exploración a otros destinos más alejados de la Tierra, incluido Marte. 

El siguiente vuelo será el de Artemis 2, que viajará en una trayectoria diferente y probara los sistemas críticos de Orion con humanos a bordo, aunque los astronautas no saldrán de la nave. Más adelante, Artemis 3 llevara a la primera mujer y a la primera persona negra al suelo lunar.

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