sábado 18 de septiembre de 2021
CIENCIA Pandemia de coronavirus
31-08-2021 23:01

Mientras Delta domina el mundo, los científicos hallaron la variante Mu

La variante B.1.621, detectada en Colombia, es vigilada por la OMS como una "variante de interés". Presenta mutaciones que podrían indicar un riesgo de "escape inmunitario" o resistencia a las vacunas.

31-08-2021 23:01

Mientras los científicos sudafricanos miran con atención la aparición de la variante C.1.2. y, en Japón, un equipo de virólogos descubre una variante similar a Alfa, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que están analizando una nueva variante del coronavirus, bautizada como "Mu", identificada por primera vez en enero en Colombia y detectada en otros países de Sudamérica y Europa.

La variante B.1.621, según la nomenclatura científica, se mantiene clasificada como "variante de interés", indicó este 31 de agosto la OMS en su boletín epidemiológico semanal sobre la evolución de la pandemia. La variante presenta mutaciones que podrían indicar un riesgo de "escape inmunitario" o resistencia a las vacunas, y se requerirán estudios adicionales para comprender sus características, precisó el informe.

"Si bien la prevalencia mundial de la variante Mu entre los casos secuenciados ha disminuido y es actualmente inferior a 0,1%, su prevalencia en Colombia (39%) y Ecuador (13%) ha aumentado constantemente", señaló la OMS. 

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La variante B.1.621, según la nomenclatura científica, se mantiene clasificada como "variante de interés", indicó este 31 de agosto la OMS en su boletín epidemiológico semanal. (Foto: Bloomberg)

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Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, causante del Covid-19, mutan con el tiempo y la mayoría de las mutaciones tienen poca o ninguna incidencia en las características del virus. No obstante, algunas mutaciones pueden afectar las propiedades del virus e influir, por ejemplo, en su capacidad de propagación, la gravedad de la enfermedad que provoca o la eficacia de las vacunas, medicamentos u otras medidas para combatirlo.

La aparición en 2020 de variantes que presentaban un riesgo agravado para la salud pública mundial llevó a la OMS a clasificarlas como "de interés" y, una vez que se identifican como más graves o transmisibles, o como "variantes de preocupación", a fin de jerarquizar las actividades de vigilancia e investigación a nivel mundial. 

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Delta, altamente contagiosa, es la variante del Covid-19 dominante en el mundo, donde se registran 217 millones de casos y 4.51 millones de muertes desde el inicio de la pandemia. (Foto: Bloomberg)

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Para distinguirlas, la OMS adoptó las letras del alfabeto griego y, de esta forma, facilitar así su identificación para el público no científico y evitar la estigmatización asociada con el país de origen. De las variantes confirmadas, cuatro son calificadas por la OMS como "preocupantes" (Alfa, Beta, Gamma, Delta y Lambda) mientras que otras cinco fueron calificadas como "de interés", incluida Mu, que fue detectada por primera vez en Colombia en enero.

Delta, altamente contagiosa, es la dominante en el mundo, donde se registran 217 millones de casos y 4.51 millones de muertes desde el inicio de la pandemia. La variante, identificada por primera vez en India, ya se encuentra en más de 125 países y representa más de tres cuartas partes de las muestras secuenciadas en muchos países. 

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De las otras tres variantes de coronavirus llamadas "preocupantes" (VOC), la Alfa, detectada por primera vez en Gran Bretaña, se detectó en 190 países y territorios. (Foto: Bloomberg)

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De las otras tres variantes de coronavirus llamadas "preocupantes" (VOC), la Alfa, detectada por primera vez en Gran Bretaña, se detectó en 190 países y territorios, la Beta, detectada por primera vez en Sudáfrica, en 130 y la Gamma, detectada por primera vez en Brasil, en 80.

El Comité de urgencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió en julio de la "fuerte probabilidad" de que emerjan nuevas variantes del coronavirus, que serían "más peligrosas". "La pandemia está lejos de terminar. Hay una fuerte probabilidad de que surjan y se transmitan nuevas variantes preocupantes, posiblemente más peligrosas y más difíciles de controlar" que las que están ya registradas, anticiparon.

ds