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sábado 13 octubre, 2018

Murieron 9 alpinistas por una tormenta de nieve en el Himalaya

Las cuerpos de las víctimas, cinco surcoreanos y cuatro guías nepaleses, fueron localizados entre los escombros de su campamento por un equipo de rescate.

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Imagen de carácter ilustrativo. Nueve alpinistas murieron en el monte Gurja de Nepal debido a una fuerte tormenta de nieve que devastó su campamento. Foto: Shutterstock

Nueve alpinistas de una expedición surcoreana murieron este sábado en el monte Gurja de Nepal debido a una fuerte tormenta de nieve que devastó su campamento. Se trata de una de las peores tragedias de los últimos en el Himalaya.

Los cuerpos de ocho personas -cuatro surcoreanos y cuatro guías nepalíes- fueron localizados entre los escombros de su campamento por un equipo de rescate, pero las difíciles condiciones meteorológicas obstaculizaban las labores de búsqueda, según consignó la agencia internacional AFP.

Un quinto alpinista surcoreano, que inicialmente se había dado por desaparecido ya que debía unirse con retraso al equipo principal, fue hallado muerto en el campamento base arrasado por la tormenta, por lo que el balance de muertos ascendió a nueve, según consignó la agencia internacional AFP.

Por otra parte un sexto surcoreano que se encontraba en un pueblo del valle situado más abajo, sobrevivió. "Una expedición alpina de cinco surcoreanos y cuatro extranjeros se vio golpeada por los violentos vientos en su campamento base durante el ascenso del monte Gurja, han fallecido", informaron desde el ministerio surcoreano de Relaciones Exteriores mediante un comunicado. 

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El piloto de helicóptero Siddartha Gurung, uno de los primeros en llegar al campamento base tras la tormenta, describió: "Todo desapareció, todas las tiendas de campaña volaron. Las víctimas están desperdigadas por todo el lugar". Y agregó: "Las condiciones son demasiado glaciales como para continuar la búsqueda".

El ministerio nepalí de Turismo indicó que se envió un segundo helicóptero al lugar, aunque debido a las condiciones meteorológicas, un portavoz Mira Acharya precisó que no están "seguros de que pueda aterrizar".

Una tragedia importante. Este hecho se trata del más grave ocurrido allí desde 2015. Wangchu Sherpa, de Trekking Camp Nepal, organizadora de la expedición, manifestó que activó la alarma tras 24 horas sin tener noticias del equipo. "Como no se podía contactar con (los alpinistas) desde ayer, enviamos a gente del pueblo y un helicóptero a buscarlos", sostuvo.

Este es el accidente más grave desde la avalancha provocada por un temblor de tierra que se cobró la vida de 18 personas en el Everest en 2015. Un año antes, 16 sherpas también murieron por una avalancha en la misma cima.

El grupo de alpinistas surcoreanos y sus guías nepalíes estaban acampados desde principios de octubre a los pies del monte Gurja, de 7.193 metros de altitud, a la espera de que el tiempo mejorara para poder alcanzar la cima. La expedición estaba liderada por el alpinista surcoreano Kim Chang-ho, quien en 2013 se convirtió en la persona que más rápido coronó las 14 montañas más altas del mundo sin usar oxígeno extra.

El monte Gurja se encuentra en la región del Annapurna, cerca del pico Dhaulagiri, la séptima cima más alta del mundo y muy proclive a las avalanchas. Apenas una treintena de alpinistas han logrado coronar el Gurja, frente a los más de 8.000 que llegaron a la cima del Everest. En sus pendientes murieron cuatro personas desde 1969, cuando un equipo japonés lo ascendió por primera vez.

Atractivo turístico. Miles de alpinistas viajan cada año a Nepal, donde se encuentran ocho de las 14 cimas más altas del mundo, lo que genera una lucrativa industria del turismo que es una fuente de ingresos fundamental para este país pobre.

F.D.S./


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