jueves 18 de agosto de 2022
INTERNACIONAL ARABIA SAUDITA

Fotos: miles de fieles participaron del "Hajj", la primera peregrinaron a La Meca en tiempos de pandemia

El ritual tiene como epicentro del sitio más sagrado del islam. "Eid al-Ada", la fiesta del sacrificio, marcó el final del peregrinaje más grande desde la irrupción del covid-19.

10-07-2022 16:33

Miles de fieles musulmanes realizaron el ritual de la lapidación de Satanás, en el primer día del Eid al-Ada, la fiesta del sacrificio. Se trata del momento cúlmine del "haj", el multitudinario peregrinaje anual a La Meca y el más grande realizado desde el inicio de la pandemia del Covid-19.

Desde el amanecer, pequeños grupos de peregrinos llegaron este 8 de julio al valle de Mina, cerca de La Meca, la ciudad más santa del islam en el oeste de Arabia Saudita, para lanzar piedras a las estelas que simbolizan a Satanás.

Las piedras se recogieron el viernes en la llanura de Muzdalifa, donde los fieles pasaron la noche bajo las estrellas tras una jornada de oración y meditación en el monte Arafat.

La lapidación de Satanás es la etapa final de la gran peregrinación que congregó este año a un millón de musulmanes, entre ellos 780.000 extranjeros, que bajo temperaturas que superaron los 40°C, participaron del peregrinaje a La Meca. 

Peregrinación a la Meca 20220708

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Peregrinación a la Meca 202207081

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Tras dos años de limitaciones drásticas, un millón de musulmanes con vacunación completa, incluidos 850.000 procedentes del extranjero, pudieron participar en el haj. Entre ellos hubo miles de mujeres que, por primera vez en la historia, participaron sin la compañía de un familiar masculino, requisito eliminado en 2021.

"La peregrinación es para los musulmanes una expresión simbólica de su dedicación al Ser Supremo", dice Imam Marwan Gill, teólogo islámico y Presidente de la Comunidad Musulmana Ahmadía en Argentina.

"A su vez, la Meca cumple la función de ser un lugar de unión para toda la humanidad, tal como el profeta Abraham es considerado el tronco y el padre de las tres religiones monoteístas: el judaísmo, el cristianismo y el islam".

El haj, uno de los cinco pilares del islam

El haj, que consiste en una serie de rituales a lo largo de cinco días en La Meca, es uno de los pilares del fe islámica (las otras obligaciones rituales definidas por la ley islámica son la profesión de fe, la oración, el ayuno y la limosna).

"Es uno de los cinco pilares del islam y es un mandamiento obligatorio que cada musulmán, sea hombre o mujer, tiene que cumplir al menos una vez en su vida", explica el teólogo islámico Imam Marwan Gill, presidente de la Comunidad Musulmana Ahmadía en Argentina.

Peregrinación a la Meca 20220708

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La Meca: el núcleo del mundo musulmán

"No obstante, es un mandamiento condicional y aplica solo a aquellos que poseen los recursos económicos suficientes, la salud necesaria para emprender la travesía y a los que se encuentran en una situación segura para viajar. Por eso, en tiempos de pandemia, no fue algo obligatorio para todos los creyentes", afirmó.

El haj tiene lugar una vez al año en el inicio del mes lunar musulmán de "du ul hiyya", pero la pequeña peregrinación o "umrah" puede realizarse en cualquier momento del año.

El peregrinaje consiste en una serie de rituales religiosos que se efectúan a lo largo de cinco días en la ciudad más santa del islam y sus alrededores, en el oeste de Arabia Saudita. 

En la Gran Mezquita de La Meca, los peregrinos deben completar el "tawaf", la circunvolución alrededor de la Kaaba, una gran estructura cúbica envuelta en un tejido negro bordado con oro hacia el que los musulmanes de todo el mundo se vuelven para orar.

"Unánimemente para todos los musulmanes, la Kaaba es el lugar más sagrado y fue la primera casa dedicada a la adoración del Dios Único", explica Imam Marwan Gill.

Peregrinación a la Meca 20220708

Peregrinación a la Meca 20220708

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Peregrinación a la Meca 20220708

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"La Meca desempeña un rol primordial en la vida cotidiana de un musulmán y durante cada oración uno se dirige hacia ella, siendo la orientación constante y el lugar de unidad para el mundo islámico".

Y agregó: "No obstante, los rituales durante la peregrinación son dedicados a los sacrificios del profeta Abraham, su esposa Agar y su hijo Ismael, en pos de preservar la Kaaba como un símbolo de la unidad de Dios".

El haj de este año implicó una movilización más importante que las versiones de 2020 y 2021, pero aún así es menor que en tiempos normales. 

En 2019, unos 2,5 millones de musulmanes de todo el mundo participaron en el evento anual, un pilar del islam que todo musulmán físicamente capaz debe realizar al menos una vez en su vida.

Posteriormente, el coronavirus obligó a una drástica reducción. Unos 60.000 ciudadanos y residentes de Arabia Saudita, todos vacunados, participaron en 2021, y solo unos pocos millares lo hicieron en 2020.

Peregrinación a la Meca 20220708

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Peregrinación a la Meca 20220708

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Para este 2022, las autoridades sauditas habían impuesto el uso obligatorio de barbijos en La Meca, pero este requerimiento fue obviado por la gran mayoría de los presentes. 

Organizar el haj es un asunto de prestigio y fuente de legitimidad política para las autoridades de Arabia Saudita.

Con un valor de al menos 5.000 dólares por persona, es también una fuente de ingresos para el mayor productor mundial de petróleo, que busca diversificar su economía. En años normales, el peregrinaje generó miles de millones de dólares.

Actualmente representa una oportunidad para mostrar la transformación social del país, pese a los persistentes reclamos de abusos de derechos humanos y límites a las libertades individuales.

Las etapas de un ritual que data de los tiempos bíblicos

La peregrinación se inspira en una tradición anterior al islam, que se remonta a Abraham, patriarca bíblico venerado por musulmanes, judíos y cristianos.

Peregrinación a la Meca 20220708

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"La peregrinación es para los musulmanes una expresión simbólica de su dedicación al Ser Supremo. A su vez, la Meca cumple la función de ser un lugar de unión para toda la humanidad, tal como el profeta Abraham es considerado el tronco y el padre de las tres religiones monoteístas: el judaísmo, el cristianismo y el islam", dice Marwan Gill.

El haj comporta varias etapas codificadas que permanecen sin cambios desde hace 14 siglos y que se realizan entre La Meca y las colinas y valles circundantes.

Cuando llega a un perímetro fijado en torno a La Meca, el fiel debe purificarse. Los hombres solo pueden vestir con telas blancas sin coser, mientras que las mujeres llevan ropa que les cubre totalmente el cuerpo, con excepción de las manos y del rostro.

Los peregrinos no pueden usar perfume ni cortarse el pelo. No deben disputarse ni tener relaciones sexuales.

A su llegada a La Meca, el peregrino procede a dar siete vueltas a la Kaaba, un edificio cúbico en torno al cual se construyó la Gran Mezquita y en dirección a la cual los musulmanes rezan cinco veces al día. 

Peregrinación a la Meca 20220708

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Peregrinación a la Meca 20220708

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A continuación, debe realizar siete veces el recorrido entre Safa y Marwa —dos lugares cercanos a la Gran Mezquita y distantes de 400 metros— siguiendo los pasos de Agar, segunda esposa del profeta Abraham. 

Según la tradición musulmana, Agar corrió entre los dos lugares para buscar agua para su hijo, el profeta Ismael, hasta que la fuente de Zamzam manó a sus pies. Tras esto, el fiel se desplaza al valle de Mina, cinco kilómetros más al este, donde debe pernoctar.

Al amanecer, los fieles se dirigen hacia el Monte Arafat, también conocido como Montaña de la Misericordia, el momento más importante de la peregrinación. Es un momento de oración e invocaciones.

Fue en el Monte Arafat donde, según la tradición islámica, el profeta Mahoma pronunció su sermón de adiós a los musulmanes que le habían acompañado en la peregrinación al final de su vida.

Peregrinación a la Meca 20220708

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Al caer la noche, los peregrinos se dirigen a Muzdalifa para prepararse para el Eid al Adha, la fiesta del sacrificio, la más importante en el calendario musulmán.

En ella, como se mencionó, se mata un animal en memoria de Abraham, quien, según la tradición, estuvo a punto de inmolar a su hijo Ismael por orden de Dios, antes de sacrificar un cordero en su lugar.

Los fieles realizan después la lapidación de las tres estelas que representan a Satán en Mina. El primer día deben lanzar siete piedras contra la mayor de ellas y durante los dos días siguientes, 21 contra las tres, grande, mediana y pequeña.

La peregrinación termina con nuevas vueltas en torno a la Kaaba, que antiguamente albergaba cientos de ídolos preislámicos, destruidos en el año 630 por Mahoma durante su retorno triunfal a La Meca.

Peregrinación a la Meca 20220708

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