sábado 28 de mayo de 2022
OPINIóN Oftalmología
02-05-2022 18:56

Nuevo trastorno asociado al COVID-19: de qué se trata y cómo prevenir el ojo seco

Recientes informes demuestran que el uso del barbijo puede conllevar un efecto secundario poco deseado: la sequedad de los ojos.

02-05-2022 18:56

El uso de barbijo o tapaboca, el distanciamiento social y las medidas de higiene representan una parte fundamental del cuidado como consecuencia de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, nuevos informes demuestran que el uso de la mascarilla puede conllevar un efecto secundario poco deseado: la sequedad de los ojos.

Los oftalmólogos hemos visto un aumento en el número de personas que reportan sequedad en los ojos desde el comienzo de la pandemia. Esta nueva condición se denomina "ojo seco asociado a la mascarilla" o "MADE", por sus siglas en inglés.

Coronavirus y oftalmología

El ojo seco es una enfermedad común que ocurre cuando las lágrimas no aportan una buena lubricación. Ello puede deberse a que los ojos no producen suficientes lágrimas, o a que las lágrimas producidas son de mala calidad y se evaporan rápidamente. Es común que la persona afectada tenga ardor, quemazón, visión borrosa, enrojecimiento o la sensación de un cuerpo extraño en el ojo.

El trabajo frente a pantallas favorece el aumento del síndrome de ojo seco, ya que, al tener los ojos enfocados en la computadora, la frecuencia del parpadeo se reduce en un 66% respecto de la normal, por lo que las lágrimas que recubren los ojos se evaporan con mayor rapidez.

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Si la mascarilla no está bien ajustada a la cara, el aire exhalado puede salir por la parte superior y llegar hasta la superficie de los ojos. Este movimiento de aire cálido reseca la película lagrimal, una delgada capa de líquido que recubre la superficie del ojo. Las mascarillas mal ajustadas también pueden causar problemas al arrastrar hacia abajo el párpado inferior, lo cual impide el cierre adecuado de los párpados.

Sin embargo, hay distintas maneras de prevenir los casos típicos de ojo seco, sin necesidad de dejar de usar la mascarilla: ajustar bien el barbijo; descansar los ojos, siguiendo la regla 20-20-20: después de cada 20 minutos de estar mirando la pantalla de la computadora, hay que mirar algún objeto que esté a 20 pies de distancia (6 metros) durante 20 segundos; parpadear de forma consciente e intencionada mientras se usa la computadora; limitar el tiempo en ambientes secos; controlar el uso de dispositivos, y usar lágrimas artificiales, en lo posible sin conservantes si es que se aplican con mucha frecuencia.

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Por supuesto, que lo que nunca hay que haceres dejar de lado el control periódico con el oftalmólogo, quien puede asesorar al paciente en su caso particular.

* Emiliano López. Médico oftalmólogo del Hospital Universitario Austral.