miércoles 28 de septiembre de 2022

Cofundador de GeneXus anticipa el nacimiento de tres unicornios uruguayos

Uruguay podría albergar un trío de nuevos unicornios en los próximos dos años, en tanto que la pujante industria tecnológica del país reúne talento local y dinero institucional.

19-11-2021 15:33

Uruguay podría albergar un trío de nuevos unicornios en los próximos dos años, en tanto que la pujante industria tecnológica del país reúne talento local y dinero institucional.

Las empresas especializadas en fintech, juegos y comercio electrónico son las candidatas más probables para unirse al club de startups privadas valoradas en más de US$1.000 millones, según Nicolás Jodal, un inversionista veterano que cofundó una de las empresas de software más grandes de Uruguay en 1988, GeneXus SA.

Las startups uruguayas están en el centro de la atención luego de que el proveedor de pagos digitales dLocal Ltd., el único unicornio del país, viera su capitalización de mercado dispararse a más de US$10.000 millones tras su oferta pública inicial en junio. Los inversionistas, incluido el Grupo Axo de México, se han volcado desde entonces en compañías locales que buscan clientes potenciales más allá del país de 3,5 millones de personas, como la plataforma de compra y venta de ropa Vopero, que recibió US$7,5 millones en una ronda de financiamiento, y la firma de pagos Paigo que recaudó US$8 millones.

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Van a haber dos o tres oportunidades de unicornio para Uruguay” en el corto plazo, dijo Jodal en una video entrevista desde Montevideo. “Hay varias empresas que por lo menos son ‘ponies’ o ‘centaurs’ en su valorización”.

Jodal dijo que no espera que GeneXus, que usa inteligencia artificial para crear y mantener software, cotice en una bolsa de valores. En cambio, la empresa privada podría buscar un inversionista estratégico, como otra empresa de software, para obtener capital de crecimiento. 

El mundo de la tecnología está mirando a Latinoamérica”, indicó. “Nosotros estamos en el lugar correcto con la tecnología correcta. Creo que es el momento indicado” para considerar el dinero externo. 

El ingeniero en sistemas de 61 años ha invertido personalmente cerca de US$1 millón en más de media docena de empresas locales, incluida la firma de juegos en la nube Abya Corp., y el desarrollador de vehículos agrícolas autónomos Seriema Robotics. GeneXus también está abonando el espacio local de startups con spin-offs como Genexus Consulting y Unanimo.Design. 

GeneXus planea crear una empresa conjunta con su distribuidor local en China el próximo año después de abrir una oficina de investigación y desarrollo en Japón en 2020. Asia contribuirá con alrededor de un tercio de las ventas estimadas de la compañía de US$30 millones este año y su participación en los ingresos está lista para crecer, dijo Jodal. 

“Para nosotros, nuestro principal vector de crecimiento es Asia en este momento. Así que le estamos dando muchísima importancia” a esa región, indicó el empresario.