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BLOOMBERG / Negocios
martes 19 febrero, 2019

El cultivo de marihuana es un gran mercado para empresas de iluminación holandesa

El mercado de la iluminación para horticultura va rumbo a expandirse de US$2.100 millones en 2017 a US$6.200 millones en 2023.

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Ellen Proper


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Cosecha de marihuana. Foto: Bloomberg
martes 19 febrero, 2019

La empresa de iluminación más grande del mundo lleva décadas vendiendo equipos a la industria de la horticultura, en tanto su negocio se expande al abastecer a los invernaderos donde crecen plantas de tomate, lechuga y rosas. Últimamente, la demanda de un nuevo cultivo ha aumentado rápidamente: la marihuana.

El auge del cannabis que comenzó hace algunos años en vísperas de la legalización en Canadá, Uruguay y algunos estados de los Estados Unidos ahora impulsa la venta de equipos como las lámparas para cultivo interior. La modificación de las leyes y el aumento vertiginoso del consumo han llevado a los agricultores a buscar un cultivo más controlado y eficiente en el consumo de energía en los invernaderos.

“Donde es legal, participamos”, dijo Eric Rondolat, máximo responsable de Signify NV, escisión de Royal Philips NV, que tiene su sede en Ámsterdam. “Vemos en todo el mundo una evolución del pensamiento sobre la producción de cannabis”.

De legalización a legimitidad: cambio en el enfoque del cannabis

La disposición de Rondolat a hablar sobre la marihuana y Signify también es un indicio de cambio. El fabricante obtiene el grueso de sus 6.400 millones de euros (US$7.200 millones) en ingresos anuales de productos más rutinarios como los artefactos de iluminación para el hogar y las farolas para alumbrado público.

Hasta hace pocos años, vender equipos especializados para cultivar marihuana medicinal no era algo que la compañía quisiera publicitar.

“Hemos visto un gran aumento en la legalización del cannabis últimamente y lo vemos también a través de nuestra actividad”, dijo Rondolat en una entrevista.

Los pronósticos confirman el mayor dinamismo del negocio de Signify. El mercado de la iluminación para horticultura va rumbo a expandirse de US$2.100 millones en 2017 a US$6.200 millones en 2023, impulsado en parte por la legalización del cannabis para uso medicinal, según Markets and Markets, una consultora.

“Sólo estamos en los comienzos del auge de los invernaderos en Europa y aún en una etapa bastante temprana en América del Norte”, dijo por correo electrónico Alex Brooks, analista de Canaccord Genuity.

Philips Lighting NV Chief Executive Officer Eric Rondolat Attends Full Year Results News Conference
Eric Rondolat, máximo responsable de Signify NV

Los beneficios que reciben compañías como Signify son una señal de que la fuerte demanda de cannabis está llegando a la cadena de suministro de la manufactura. Las grandes firmas de los mercados de las bebidas y el tabaco también están aumentando las inversiones. La empresa neerlandesa no es el único fabricante de artefactos de iluminación que se ha lanzado al negocio.

Su rival alemán Osram Licht AG tiene participaciones en varios especialistas en horticultura. En mayo, la compañía compró la startup Fluence, con sede en Austin, la cual, al igual que Signify, vende iluminación LED, más eficiente en el consumo de energía, para invernaderos. Osram en general les vende a “los productores de plantas de uso farmacéutico como el cannabis”, dijo una portavoz por correo electrónico.

Signify tiene una ventaja respecto de sus competidores, dijo Rondolat, porque la compañía ha desarrollado más de 150 tipos de artefactos de iluminación adaptados a cultivos específicos, entre ellos los tomates, los pepinos, los tulipanes y el cannabis. Cada uno requiere una intensidad de luz y una duración particulares para aumentar el rendimiento y acelerar la floración y el crecimiento de las raíces.


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