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BLOOMBERG
jueves 6 febrero, 2020

Nuevas zapatillas deportivas de Nike: unas prohibidas, otras no

Nike Inc. está ampliando su controvertida innovación para correr –la tecnología que impulsó al organismo rector internacional de pista a reescribir sus reglas sobre zapatillas deportivas– a nuevos deportes y productos.

Eben Novy-Williams

Zapatillas Nike. Foto: Bloomberg
jueves 6 febrero, 2020

Nike Inc. está ampliando su controvertida innovación para correr –la tecnología que impulsó al organismo rector internacional de pista a reescribir sus reglas sobre zapatillas deportivas– a nuevos deportes y productos.

La compañía presentó el miércoles una serie de calzado con su nueva espuma, placas de fibra de carbono y pequeñas bolsas de aire debajo del antepié. La línea Air Zoom incluye una zapatilla para correr de alta gama, que según la compañía se permitirá en competencia bajo las nuevas pautas de World Athletics y una zapatilla deportiva más asequible, que no será permitida.

Las zapatillas muestran que la compañía con sede en Beaverton, Oregon, está dispuesta a separar las pautas para los olímpicos de los productos que ofrece a los corredores aficionados. Los guerreros de fin de semana pueden correr con los zapatos que quieran, y a un precio más barato que las iteraciones anteriores, el zapato de US$200 puede hacer que la tecnología sea accesible para un conjunto más amplio de consumidores.

Nike Air Zoom Alphafly NEXT.

“Queremos proteger más a esos atletas, darles más espuma y amortiguación debajo del antepié”, asegura Tony Bignell, vicepresidente de innovación de calzado de Nike. “Lanzaremos ese zapato, porque es un gran zapato”.

Zapato de Kipchoge

La zapatilla deportiva de gama alta es la versión final del prototipo que el maratonista de élite Eliud Kipchoge usó en octubre, cuando corrió 42 kilómetros en un recorrido cerrado en menos de dos horas. Su lanzamiento llega menos de una semana después de que World Athletics aclarara sus directrices sobre zapatillas deportivas, diciendo que no podían tener más de una placa de fibra de carbono y no podían tener suelas de más de 40 milímetros de espesor.

Bajo esas regulaciones, que implican medir en un lugar específico en un zapato de talla 8 1/2 para hombres, este nuevo zapato de gama alta mide 39,5 milímetros. El zapato más duradero tiene una altura de más de 40 milímetros.

Filtran la ropa de Boca que Nike iba a lanzar en 2020

Ese cambio de regla siguió a una controversia sobre una versión anterior de los mismos zapatos, que Nike lanzó por primera vez en 2017. Nike estimó que esos zapatos aumentarían la eficiencia, y por lo tanto la velocidad, en al menos 4%, lo que llevó a muchos a preguntarse si eran injustos. Las nuevas reglas de World Athletics no eliminaron ninguna de las versiones anteriores de Nike.

“En el juego de la innovación, siempre hay incógnitas y cosas a las que adaptarse”, dijo el director de diseño de Nike, John Hoke, unos días antes del anuncio de World Athletics. “No estoy convencido de que esta tecnología sea el final de todo. Estoy convencido de que este es un paso progresivo, y también estoy convencido de la capacidad de mi equipo para seguir presionando”.

Otros deportes

Para seguir empujando, Nike está trasladando la tecnología a otros zapatos y deportes. Los zapatos de baloncesto más nuevos de la compañía tienen una placa, más espuma y cápsulas de aire. Sus zapatos de fútbol más recientes son similares, al igual que los dos zapatos para pista nuevos de Nike, que también satisfacen las nuevas pautas de World Athletics para su uso en los Juegos de Tokio.

“La cascada de esas innovaciones llegará a más partes de nuestras líneas”, dijo Hoke.

La investigación de World Athletics, que duró meses, fue lo más importante durante la creación de algunos de estos otros zapatos también. Cuando los representantes de Nike le mostraron a la velocista Sha’Carri Richardson un prototipo de uno de los zapatos de atletismo, dijo que su primera pregunta era si el zapato estaría prohibido en el futuro.

“Pensé, ‘Dios mío, se siente demasiado bueno para ser verdad’”, dijo Richardson en una entrevista. “Dijeron que no querrían que practicáramos y lo probáramos si no fuera a ser permitido”.


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