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BLOOMBERG / Tecnología
miércoles 26 septiembre, 2018

SpaceX consigue un nuevo cliente japonés para la misión lunar

Space Exploration Technologies Corp., la compañía de Elon Musk, firmó contrato con su segundo cliente japonés en dos semanas, pero la carga esta vez serán vehículos de exploración lunar en lugar de un grupo de turistas espaciales.

Kevin Buckland

Elon Musk Foto: Photographer: David Calvert/Bloomberg
miércoles 26 septiembre, 2018

Space Exploration Technologies Corp., la compañía de Elon Musk, firmó contrato con su segundo cliente japonés en dos semanas, pero la carga esta vez serán vehículos de exploración lunar en lugar de un grupo de turistas espaciales.

Ispace, una startup de exploración lunar con sede en Tokio, ha firmado contrato para lanzamientos en el cohete Falcon 9 de SpaceX en 2020 y 2021. El primero pondrá un vehículo de alunizaje en órbita alrededor de la luna y el segundo busca colocar uno en la superficie lunar de manera de poder desplegar un par de vehículos de exploración o rovers, dijo Ispace el miércoles.

“Compartimos la visión de SpaceX de permitir que los seres humanos vivan en el espacio, por lo que estamos muy complacidos de que se unan a nosotros en este primer paso de nuestro viaje”, dijo el máximo responsable de Ispace, Takeshi Hakamada, en un comunicado.

El acuerdo tiene lugar poco más de una semana después que Musk revelara que el multimillonario fundador del minorista japonés online Start Today Co., Yusaku Maezawa, había firmado contrato para ser el primer pasajero pago que viaje alrededor de la luna a bordo de un cohete de SpaceX en 2023. El empresario de 42 años, cuyo patrimonio neto es de unos US$2.300 millones, planea invitar a ocho artistas a acompañarlo. Musk no ha descartado ser parte de ese viaje.

Dieciséis misiones exitosas de SpaceX son un dato positivo en un año que por lo demás fue tumultuoso para Musk, que también está al frente de la compañía fabricante de autos eléctricos Tesla Inc.

Ispace prevé tener oportunidades de negocios que incluyan transportar cargas a la luna, explorar en busca de agua y luego facilitar el asentamiento de seres humanos. El año pasado captó cerca de US$95 millones de inversores como Suzuki Motor Corp. y el gigante de las telecomunicaciones KDDI Corp. para financiar sus lanzamientos lunares inaugurales.

La startup también compitió en una carrera a la luna patrocinada por Google, que el gigante estadounidense de internet canceló este año después que quedó claro que ningún explorador privado completaría el viaje dentro del plazo fijado.

Otro exparticipante de la competencia lunar de Google, SpaceIL –que cuenta con financiamiento de la Agencia Espacial de Israel y el magnate multimillonario dueño de casinos Sheldon Adelson- planea pedir un aventón en uno de los cohetes Falcon 9 de Musk en diciembre.


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