jueves 15 de abril del 2021
CIENCIA Cambio Climático
05-04-2021 03:05

El retroceso de hielos de la Antártida llega a un punto de no retorno

Según un estudio de la Universidad de Northumbria, el derretimiento y posterior desprendimiento de los glaciares Pine Island y Thwaites podrían provocar el colapso de toda la plataforma de la Antártida occidental.

05-04-2021 03:05

El derretimiento de dos de los más grandes glaciares antárticos, Pine Island y Thwaites, alcanzó un punto de no retorno, determinaron observaciones recogidas por satélites, parte de una investigación de la Universidad de Northumbria en Inglaterra.

Se considera que el derretimiento del hielo en esta región, ahora imparable, podría conducir al colapso de toda la plataforma de la Antártida occidental, que contiene suficiente hielo para aumentar más de 3 metros el nivel de los mares.

El estudio liderado por el Dr. Sebastian Rosier, integrante del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales, es la primera confirmación de que este importante glaciar, cuyo tamaño es dos tercios del Reino Unido, "superó el umbral crítico".

Glaciares Antártida Derretimiento
El desprendimiento del glaciar antártico Pine Island.

"La posibilidad de que Pine Island hubiera ingresado en una etapa inestable de retiro ya había sido relevada, pero nuestro estudio es el primero que confirma que superó ese umbral crítico", comentó Rosier.

Los glaciares Pine Island y Thwaites, que juntos contribuyen en alrededor del 10% del aumento del nivel de los mares, "están bajo vigilancia desde hace varios años", explicó Massimo Frezzotti, docente de geografía física en la Universidad Roma Tre.

Agregó que, sin embargo, "hasta ahora, los modelos glaciológicos no habían podido reproducir los datos que surgieron con observaciones satelitales".

Glaciares Antártida Derretimiento
El desprendimiento del glaciar antártico Thwaites

"Los indicadores de advertencia extraídos de las observaciones se reprodujeron en este modelo, que confirma que los umbrales límite ya fueron superados, debido al ingreso de aguas calientes desde el océano", reconoció Frezzotti.

Asimismo, aclaró que la temperatura de las aguas en Antártida "es de -2°, pero ahora están entrando aguas de 2 -3°, con gran temperatura de fusión". Así, se observó que "donde los glaciares se están retirando producto de dicho aumento".

La Antártida occidental descansa sobre una base por debajo del nivel del mar y la retracción de esta parte flotante permite el ingreso de estas aguas cálidas más en profundidad.

"Se trata de los motores fríos del planeta, percibidos muy lejanos por nosotros, pero que tienen un gran impacto general".

"Esto podría hacer colapsar el casquete y llevar a un aumento global del nivel de los mares en tres metros. Solo por dar un ejemplo de sus consecuencias, Venecia quedaría completamente sumergida", resaltó 

Según el experto, los resultados de este estudio deberían hacer reflexionar sobre lo que sucede en Antártida y Groenlandia. "Se trata de los motores fríos del planeta, percibidos muy lejanos por nosotros, pero que tienen un gran impacto general", señaló.

Finalizó recordando que "si se recalientan, toda la circulación lo hará, y se pasará de una situación estable a una inestable" en todo el planeta. 

JFG

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