lunes 10 de mayo de 2021
CIENCIA Misión a Marte
08-02-2021 09:32

Carrera espacial a Marte: inminente llegada de "Esperanza", la sonda de Emiratos Árabes Unidos

Será la primera de las tres misiones programadas para llegar a Marte en febrero. China y Estados unidos esperan llegar en los próximos días.

08-02-2021 09:32

Luego de siete meses de su lanzamiento, la sonda “Esperanza”, de Emiratos Árabes Unidos, prevé llegar este martes a la órbita de Marte. De esta manera, se convertirá en la primera de las tres misiones programadas para febrero en el planeta rojo. China y Estados Unidos también lanzaron misiones hacia el mismo planeta en julio, cuando la Tierra y Marte están más cercanos.

Si “Esperanza” consigue con éxito situarse en la órbita, Emiratos será el quinto en llegar a Marte, y China el sexto, al día siguiente. Hasta el momento, sólo Estados Unidos, India, la antigua Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea lograron alcanzar el planeta rojo.

Tras el despegue desde Japón, la sonda “Esperanza” tendrá que realizar su maniobra “más crítica y compleja”, según los responsables emiratíes, con una posibilidad de dos de conseguir su entrada en órbita. El artefacto deberá frenar mucho para ser capturado en la gravedad de Marte, y tendrá que prender sus seis propulsores Delta-V durante 27 minutos para reducir su velocidad, de 121.000 km/h a unos 18.000.

El proceso, que consumirá la mitad de su carburante, empezará el martes a las 15:30 GMT y deberán pasar 11 minutos hasta que la señal de sus avances llegue a la sala de control en tierra.

 

"Inmensa felicidad"


En Emiratos, los monumentos están iluminados en rojo, en las cuentas del gobierno en las redes sociales domina la etiqueta #ArabstoMars, y el Burj Khalifa de Dubái, el rascacielos más alto del mundo, será el centro de un espectáculo.

“Esperanza” estará en órbita alrededor del planeta durante al menos un año marciano, es decir, 687 días. Omran Sharaf, el jefe del proyecto de la misión emiratí, declaró que suponía una “inmensa felicidad” para “Esperanza” ser la primera misión en llegar al astro. “Para nosotros, no era una carrera. Abordamos el espacio como una idea de colaboración e inclusión”, añadió.

Si bien la sonda está creada para aportar una imagen completa de la dinámica meteorológica del planeta, la misión es la base de un objetivo mucho más ambicioso: la construcción de una colonia humana en Marte en los próximos 100 años. Emiratos, que busca consolidar su estatuto de actor regional clave, también pretende que este proyecto sirva de inspiración para la juventud árabe, en una región sacudida por los conflictos y las crisis económicas.

 

Las misiones china y de EEUU 


La sonda china “Tianwen-1” ya envió una primera imagen de Marte: una imagen en blanco y negro que muestra características geológicas, especialmente el cráter de Schiaparelli y los Valles Marineris, una serie de cañones cerca del ecuador del planeta rojo.

“Tianwen-1" se compone de tres elementos: un orbitador, un módulo de aterrizaje y un robot teledirigido con ruedas que, durante tres meses, analizará el suelo y la atmósfera del planeta. Pekín espera que este robot, de 240 kilos, se pose en mayo en Utopía, una llanura de Marte.

Por su parte, “Perseverance”, la misión de la NASA, debería posarse en el planeta rojo el 18 de febrero. Si así es, se convertirá en el quinto robot estadounidense en conseguir el objetivo, desde 1997. Tiene una misión astrobiológica para buscar restos de vida microbiana e intentará hacer despegar el helicóptero-dron Ingenuity, de 1,8 kilos, en el aire marciano.

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