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CIENCIA / cambio climático
viernes 1 febrero, 2019

La Nasa alertó sobre un glaciar que se derrite demasiado rápido en la Antártida

El Thwaites, en la Antártida occidental, ya tiene un agujero de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura. 

La cavidad del Thwaites tiene 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura. Foto: NASA
viernes 1 febrero, 2019

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) realiza observaciones detalladas de la parte inferior de los glaciares antárticos para calcular qué tan rápido se elevarán los niveles globales del mar en respuesta al cambio climático. Su último descubrimiento puso a la entidad en alerta

El glaciar Thwaites en la Antártida occidental se desintegra demasiado rápido a entender de los especialistas. Según la NASA, esta masa de hielo ya tiene una cavidad de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura. 

Los investigadores esperaban encontrar algunas brechas entre el hielo y la roca en el fondo de Thwaites, donde el agua del océano podría fluir y derretir el glaciar desde abajo. El tamaño y la tasa de crecimiento del nuevo agujero los sorprendió negativamente

El glaciar Thwaites en la Antártida occidental se desintegra demasiado rápido

La cavidad es lo suficientemente grande como para contener 14 mil millones de toneladas de hielo, y la mayor parte de este se derritió en los últimos tres años. "Durante años hemos sospechado que Thwaites no estaba bien atado a la roca subyacente. Gracias a una nueva generación de satélites, finalmente podemos ver los detalles", indicó Eric Rignot, coautor del nuevo estudio, que se publicó en Science Advances

"[El tamaño de] una cavidad bajo un glaciar juega un papel importante en la fusión. A medida que más calor y agua penetran en el glaciar, se derrite más rápido", consignó el autor principal del estudio, Pietro Milillo.

El glaciar Thwaites es actualmente responsable de aproximadamente el 4 por ciento del aumento del nivel del mar a nivel mundial y tiene suficiente hielo para incrementarlo otros 65 centímetros. Asimismo, sostiene a glaciares contiguos que subirían el nivel del mar unos 2,4 metros adicionales si se perdiera todo el hielo.

B.D.N.
 


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