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martes 20 noviembre, 2018

Qué es el estrés y cómo prevenirlo

Este estado puede ser provocado por la exigencia de un rendimiento superior al normal y generar trastornos físicos y mentales.

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por Florencia de Sousa


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El estrés es la reacción de su cuerpo a un desafío o demanda. Foto: Cedoc Perfil

El estrés, conocido como la enfermedad del Siglo XXI, es un estado de tensión física o emocional, el cual proviene de una situación o pensamiento que haga sentir frustrado, nervioso o enojado a una persona; y puede presentarse a cualquier edad. Cuando se prolonga mucho tiempo, puede dañar la salud. Pero ¿qué lo provoca? ¿cómo se puede manejar?¿qué relación tiene con la ansiedad? y ¿qué ocurre con el estrés laboral?

Consultadas por PERFIL, la licenciada Verónica Rial del departamento de Terapia Cognitiva de INECO y la licenciada María Fernanda Giralt Font, directora de Ineco Bienestar y subdirectora del Departamento de Psicoterapia de INECO, explicaron cómo se manifiesta el estrés y qué hacer para prevenirlo.

El estrés surge de una relación particular entre el individuo y el entorno, que es evaluado por éste como amenazante o desbordante de sus recursos y que pone en peligro su bienestar.

—¿Qué es el estrés y qué factores lo provocan?
—Desde la física estrés significa presión, se utiliza para explicar los efectos que se producen sobre un cuerpo cuando éste es sometido a una presión. Según Lazarus y Folkman (1986) el estrés surge de una relación particular entre el individuo y el entorno, que es evaluado por éste como amenazante o desbordante de sus recursos y que pone en peligro su bienestar. En esta definición la clave es la evaluación cognitiva que la persona realiza de la situación. El proceso de estrés se inicia a partir de un estresor, y existen diferentes niveles que intervienen en dicho proceso: nivel ambiental, nivel cognitivo, nivel comportamental y nivel fisiológico. A su vez el impacto del estresor en la respuesta del organismo depende y es modulado por diversas variables: apoyo social; hábitos o patrones comportamentales; predisposición biológica; factores medio ambientales y contextuales; factores de riesgo y variables personales o disposicionales.

—¿Cómo se manifiesta?
—En dos tipos de síntomas SOMÁTICOS:

  • Dolores diversos
  • Contracturas
  • Tensión muscular
  • Trastornos digestivos
  • Hipertensión
  • Disminución de las defensas
  • Cansancio extremo

COGNITIVOS:

  • Disminución de la atención y la memoria
  • Enlentecimiento de las funciones psíquicas superiores
  • Bloqueos, problemas de rendimiento

EMOCIONALES:

  • Trastornos de ansiedad
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Irritabilidad, insatisfacción
  •  Ira
  • Fatiga, desasosiego

CONDUCTUALES:

  • Aislamiento de familiares y amigos
  • Abusos (de sustancias, de medicamentos, de comida, de alcohol, de cigarrillo)
  • Conducción temeraria

—¿Puede ocurrir que una persona no presente síntomas pero igual lo padezca?
—Puede ocurrir que la persona no identifique los síntomas de estrés o no los atribuya al estrés. Cuanto más bajo sea el nivel de estrés menos sintomatología presentará. Puede ocurrir también que la persona padezca estrés a nivel sub-clínico Incluso también existe un estrés denominado EUSTRÉS o estrés positivo, aquel que sentimos frente a una circunstancia que genera tensión pero evaluamos positivamente, como podría ser mudarse a una casa más grande, realizar un viaje o el nacimiento de un hijo.

—¿Qué especialistas pueden diagnosticar el estrés y como se lo detecta al paciente que lo visita? 
—Puede ser diagnosticado por psicólogos, psiquiatras o médicos de otras especialidades.

El estrés es una respuesta del organismo que puede derivar en distintos trastornos que suelen asociarse al estrés, como pueden ser la ansiedad, el insomnio, la depresión, la tensión muscular.

—¿Hay medicación para el estrés?
—El estrés es una respuesta del organismo que puede derivar en distintos trastornos que suelen asociarse al estrés, como pueden ser la ansiedad, el insomnio, la depresión, la tensión muscular. Existen medicamentos para dichos trastornos.

—¿Qué se aconseja para evitar padecerlo?
— A nivel ambiental se pueden implementar cambios en la situación, a veces para evitarlo y otras veces para reducir su impacto y manejarlo: técnicas de control de estímulos; eliminar estímulos, incorporar estímulos; administrar el tiempo. A nivel cognitivo existen técnicas tales como reestructuración cognitiva, resolución de conflictos, toma de decisiones saludables y de detención del pensamiento. A nivel comportamental: autocontrol y regulación emocional, reducir la negatividad, afrontamiento positivo, afrontamiento de situaciones de conflicto, habilidades de comunicación,  incorporación de hábitos saludables. A nivel fisiológico: relajación, respiración, visualización y meditación.

A toda edad se puede padecer de estrés

—Se suele creer que el estrés afecta a los adultos en edad laboral, pero, ¿los chicos y los ancianos pueden padecerlo también? 
—A toda edad se puede padecer de estrés. En el caso de los niños, los padres pueden ayudarlos a responder ante el estrés de forma saludable, brindándoles seguridad y un buen clima en el hogar. Las rutinas son importantes. También puede ayudar, compartir momentos de ocio y recreación en familia. Predicar con el ejemplo, a través de la práctica de buenos hábitos, un buen balance ocupacional e intentando mantener el propio estrés de los adultos, bajo control. Evitar en lo posible, exponer a los niños a situaciones ambiguas o de incertidumbre. Ser selectivo con los programas de televisión que miran, y los juegos virtuales en los que participan, así como en la regulación de los tiempos de uso de la tecnología. Reconocer sus fortalezas y potenciales, favorecer el desarrollo de su bienestar a través del estímulo de emociones positivas, el desarrollo de vínculos positivos, la obtención de logros. Brindarles apoyo para la práctica de actividades que sean placenteras y saludables y para el desarrollo de buenas amistades. Estimular en los hijos la práctica de actividad física y la participación en grupos.

—Se suele relacionar al estrés con la ansiedad, ¿por qué?
—Existe una asociación aunque no son términos equivalentes. Entre las principales semejanzas y diferencias:

  • El Estrés produce ansiedad, pero el individuo que padece ansiedad no necesariamente padece estrés. 
  • La Ansiedad es el estrés que continúa después de que el factor estresante ha desaparecido.
  • La ansiedad puede originarse sin agentes estresantes

Las personas con Trastornos de ansiedad son más vulnerables al Estrés En la ansiedad aparecen en primer termino los efectos cognitivos y luego los psicofisiológicos. En el estrés aparecen en primer termino los efectos psicofisiológicos.

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El estrés laboral es el conjunto de reacciones emocionales, cognitivas, fisiológicas y del comportamiento a ciertos aspectos adversos o nocivos del contenido, la organización o el entorno de trabajo. FOTO: CEDOC

—¿Qué ocurre en los casos de estrés laboral?
—El estrés laboral es el conjunto de reacciones emocionales, cognitivas, fisiológicas y del comportamiento a ciertos aspectos adversos o nocivos del contenido, la organización o el entorno de trabajo. Se produce por la mala adecuación entre la persona y su trabajo. Genera la sensación frecuente de no poder hacer frente a la situación. Su presencia está asociada a la reducción de la productividad y el bajo rendimiento ocupacional. Es frecuente que aumente el índice de errores, de accidentes y de ausentismo. También es habitual que se produzca la rotación de personal. Otra de las consecuencias es que suele disminuir la motivación, la satisfacción y el compromiso. Su presencia incrementa los conflictos interpersonales en el trabajo y en la familia. La prevención y el manejo del estrés son dos conceptos que están íntimamente ligados a la salud laboral. Son claves para alcanzar un adecuado balance ocupacional y promover el bienestar en el estado psicológico y físico del trabajador. En los últimos años, el estrés ha sido considerado como una de las principales preocupaciones del medio laboral, afectando, no solamente a la salud individual de los trabajadores, sino al bienestar global de las empresas.

El estrés ha sido considerado como una de las principales preocupaciones del medio laboral, afectando, no solamente a la salud individual de los trabajadores, sino al bienestar global de las empresas

—¿Puede el estrés ser 'detonante' de otras enfermedades?
—Sí, es lo que sucede habitualmente. En las situaciones de estrés, el cortisol, que es una hormona producida en las glándulas suprarrenales, activa receptores en el cerebro fundamentales para las funciones intelectuales y afecta de forma negativa las funciones cognitivas y especialmente el funcionamiento de la memoria y la atención. Más allá de estos efectos, la presencia elevada y sostenida de cortisol provoca consecuencias negativas como la acumulación de grasa abdominal, la atrofia muscular y la formación de placas de ateroma que es una lesión en la capa interna de una arteria. El estrés crónico impacta también en la respuesta inmune y al mismo tiempo desempeña un rol importante en el desencadenamiento de las enfermedades vasculares. La depresión también se asocia al estrés crónico. Suele ser entendida como una reacción biológica y psicológica que conforma una etapa final del cuadro de distrés en el que el organismo se rinde y reduce los intentos de superar la adversidad.

—¿Qué ocurre con el llamado 'estrés post-traumático' y cuándo se produce?
—El estrés postraumático es un trastorno clasificado dentro del capítulo de “trauma y trastornos relacionados al estrés” del Manual de clasificación de trastornos psiquiátricos DSM 5, que puede desarrollarse a partir de un hecho experimentado o presenciado que involucra un peligro real o percibido para la vida o la integridad física. Además, la reacción emocional de la persona frente al hecho, se caracteriza por el horror, terror o indiferencia. Los síntomas principales son la experimentación, la evitación y la hiperactivación o hiperalerta.

 Una manerade prevenir el estrés es potenciando el bienestar

—¿Se puede prevenir el estrés?
— Sí, con un buen balance ocupacional, el desarrollo de hábitos saludables y la aplicación de habilidades mencionadas anteriormente, en forma preventiva. Existen también programas de promoción de salud con el objetivo de mejorar la calidad de vida. De todas formas el estrés es inherente a la vida, no se lo puede eliminar completamente ni sería deseable que eso ocurra. Otra manera de prevenir el estrés es potenciando el bienestar. El bienestar sirve como factor amortiguador para el estrés.

—¿Tiene cura?
—Sí, existen programas de manejo del estrés y de entrenamiento en habilidades para la reducción del impacto del estrés. También se pueden abordar los diversos trastornos o síndromes que pueden surgir como consecuencia del estrés crónico.


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