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BLOOMBERG / debate sobre la privacidad
viernes 17 enero, 2020

Alexa "escuchaba" y ahora desata normas de privacidad en la UE

Organismos de privacidad de la Unión Europea se enfocan en los asistentes digitales de la policía.

Stephanie Bodoni

Alexa, la voz de Amazon. Foto: Cedoc Perfil
viernes 17 enero, 2020

Organismos de privacidad de la Unión Europea se enfocan en los asistentes digitales de la policía después de revelaciones que empleados de Amazon.com Inc. escuchaban conversaciones de personas con sus asistentes digitales Alexa.

Bloomberg informó en abril que Amazon tenía un equipo de miles de trabajadores en todo el mundo que escuchaba los comandos de audio de Alexa con el objetivo de mejorar el software.

Cuestiones similares se han planteado sobre los asistentes digitales de Google y Apple Inc., que suscitaron temores de privacidad en todo el mundo, dado que conversaciones íntimas en los hogares de algunos usuarios quedaron al descubierto para que los técnicos perfeccionaran la tecnología.

Reguladores de la UE ahora están trabajando en un enfoque común sobre cómo vigilar la tecnología, dijo Tine Larsen, jefe de la autoridad de protección de datos en Luxemburgo, donde el gigante minorista estadounidense tiene su base europea y emplea a un personal de más de 2.000.

Miles de trabajadores de Amazon escuchan lo que le dice a Alexa

“Dado que es una cuestión de principios, los miembros del consejo de protección de datos europeos deberían establecer una posición común en línea con el mecanismo de coherencia para aplicar las reglas de protección de datos de manera armonizada para este tipo de tratamiento”, dijo, refiriéndose a un panel de reguladores de toda la UE de 28 naciones.

Las revelaciones de la escucha en hogares se produjeron después de que reguladores de toda Europa obtuvieran poderes reforzados con su Reglamento General de Protección de Datos en mayo de 2018, incluido el derecho a recaudar multas de hasta 4% de las ventas anuales globales de una empresa por las contravenciones más graves. Sin embargo, la medida hacia pautas comunes para asistentes digitales significa que las empresas deben evitar las multas, por ahora.

Los comentarios de Larsen hacen eco de los de Helen Dixon, directora del organismo de supervisión irlandés, responsable de vigilar a entidades como Apple y Google.

Comentó a Bloomberg en noviembre que el regulador primero tiene que “analizar completamente si es verdad” cuando las compañías dicen que necesitan hacer transcripciones de las interacciones de las personas con los asistentes. Es por eso que se centrará primero en elaborar pautas, en lugar de investigaciones o consultas, dijo.

El acceso a las herramientas de anotación de datos solo se otorga a un número limitado cuyo enfoque es mejorar el servicio”, dijo Amazon

Amazon dijo en un comunicado que “para ayudar a mejorar Alexa, revisamos y anotamos manualmente una pequeña fracción de 1% de las solicitudes de Alexa” y que “el acceso a las herramientas de anotación de datos solo se otorga a un número limitado cuyo enfoque es mejorar el servicio”.

Reguladores de la UE están trabajando en una posición común sobre los problemas de privacidad alrededor de los sistemas de asistente de voz, dijo Johannes Caspar, director de vigilancia en Hamburgo, Alemania. “Necesitamos con urgencia estándares comunes y confiables de la industria para regular mejor” las protecciones de privacidad, dijo en un correo electrónico.

La oficina de Caspar inició una serie de investigaciones sobre el tema, incluida una sobre Facebook por transcripciones de audio de sus usuarios de Messenger, dijo. El plan es utilizar los resultados para tener un enfoque más coordinado por todos los reguladores europeos afectados por el problema, comentó.

El Reino Unido, que dejará la UE a finales de mes, pronto publicará los resultados de una consulta sobre características de seguridad para altavoces inteligentes y otros dispositivos conectados, con propuestas de requisitos obligatorios de la industria que podrían conducir a una posible nueva regulación, dijo a Bloomberg el miércoles Nicky Morgan, secretaria de Estado de Cultura y Digital del Reino Unido.

Amazon está ‘cooperando’

La compañía dice que está “cooperando” con la autoridad, “que se encuentra en una etapa avanzada de su investigación”, según un comunicado enviado por correo electrónico. La comisión de datos se negó a comentar sobre las investigaciones, citando normas locales.

Los activistas de privacidad franceses La Quadrature du Net, presentaron una de las quejas en nombre de más de 10.000 clientes. Instan a reguladores a tomar medidas enérgicas contra el “análisis de comportamiento y la publicidad dirigida” por parte de Amazon y a aplicar una multa “lo más alta posible” debido a la “naturaleza masiva, duradera y manifiestamente deliberada” de las presuntas violaciones sin consentimiento de sus usuarios.


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