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BLOOMBERG / ESTADOS UNIDOS
lunes 5 noviembre, 2018

Ante el cambio climático, países y ciudades buscan financiamiento

Dan Gelber, alcalde de Miami Beach, Florida, dice que el cambio climático será la peor pesadilla para los propietarios de viviendas.

Amanda Albright

Miami Beach, donde las frecuentes inundaciones provocadas por las mareas altas han ilustrado los riesgos del cambio climático, está pidiendo a los residentes la autoridad para inyectar más dinero a mejoras amigables con el medio ambiente para aceras, parques y vecindarios. Foto: Bloomberg

Dan Gelber, alcalde de Miami Beach, Florida, dice que el cambio climático será la peor pesadilla para los propietarios de viviendas. "Si usted es dueño de una casa y descubre que su techo tiene un problema o que hay una plaga de termitas, tendrá que resolverlo", dijo. "Así es el cambio climático. El aumento del nivel del mar ha creado desafíos que deben ser abordados. Para los gobiernos locales, no desaparecen a menos que hagas algo al respecto".

Es por eso que Miami Beach, donde las frecuentes inundaciones provocadas por las mareas altas han ilustrado los riesgos del cambio climático, está pidiendo a los residentes la autoridad para inyectar más dinero a mejoras amigables con el medio ambiente para aceras, parques y vecindarios. La propuesta de US$439 millones en bonos utilizaría una cuarta parte de los fondos para hacer frente a los efectos del cambio climático.

A nivel nacional, los gobiernos estatales y locales están pidiendo a los votantes que aprueben miles de millones de dólares de deuda para proyectos ambientales, incluyendo aquellos destinados a protegerse contra el impacto del aumento de las temperaturas globales.

El cambio climático representa una gran amenaza financiera para algunas ciudades de Estados Unidos al amenazar con reducir el valor de las propiedades de las que dependen para gran parte de su base impositiva, y al someterlas a costosos desastres naturales.

En California, que fue golpeada duramente por una sequía de años que comenzó en 2011, se someterá a aprobación de los votantes un monto de US$8.900 millones en bonos para proyectos hídricos. Los votantes de Austin, Texas, también votarán sobre un financiamiento para mejorar la calidad del agua. Un total de US$425 millones podrían destinarse a trabajos de reparación de un rompeolas de 100 años de antigüedad en San Francisco para asegurarse de proteger a la ciudad ante la subida del nivel del mar y las inundaciones.

"Es una señal de que hay muchos más estados y localidades que toman mucho más en serio algunos de los riesgos ambientales, sociales y de gobernanza", dijo Tom Schuette, codirector de investigación de inversiones y estrategia en Gurtin Municipal Bond Management. El cambio climático representa una gran amenaza financiera para algunas ciudades de Estados Unidos al amenazar con reducir el valor de las propiedades de las que dependen para gran parte de su base impositiva, y al someterlas a costosos desastres naturales.

Una cuestión ’apolítica’

Algunas de las propuestas podrían deberse a la falta de acción de la administración del presidente Donald Trump, dijo Mitchell Moss, profesor de política y planificación urbana de la Universidad de Nueva York. Trump anunció en junio de 2017 que EE.UU. se retiraría del acuerdo sobre cambio climático firmado en París por casi 200 países tras años de negociaciones, argumentando que los compromisos de reducción de carbono del pacto perjudicarían a la industria estadounidense. Tampoco ha cumplido sus promesas de aumentar el gasto en proyectos de infraestructura local.

"Los valores ambientales hoy en día son fundamentales para ciertos estados", dijo Moss. "Se van a dirigir naturalmente a la financiación de infraestructura a medida que el gobierno federal la recorte".

Proteger el medio ambiente es un asunto "apolítico" en el condado de Missoula en Montana, dijo Amber Sherrill, directora ejecutiva de Five Valleys Land Trust, una organización sin fines de lucro. El condado solicitará a los votantes que aprueben bonos por valor de US$15 millones para conservar los hábitats de peces y vida silvestre y para proteger las vistas panorámicas. La localidad de las Rocosas del Norte ha desarrollado el turismo en torno a las zonas de acampada y la caza. "También es un motor económico para nuestro condado", agregó. "Eso claramente cruza las líneas políticas".

Gelber, el alcalde de Miami Beach, dijo que los proyectos financiados por los bonos, como la adición de características de retención de agua en los parques, harán que la ciudad sea más "verde". Los residentes con los que ha hablado han expresado su apoyo a las emisiones de bonos, debido a los pasos que la ciudad ha dado para hacer que el proceso sea transparente, como la creación de una junta asesora para ayudar a elegir los proyectos, señaló.

Las medidas de la deuda proporcionarían dinero para plantar hasta 5.000 árboles para proporcionar sombra e instalar alumbrado público con consumo de energía más eficiente en la ciudad. También elevaría los diques de la ciudad. "No creo que podamos esperar", dijo Gelber. "Es muy fácil para un gobierno local decir, ’vamos a postergarlo porque el gobierno federal va a venir a rescatarnos’. Pero así no es cómo sucede".

 

D.S.


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