1st de March de 2021
BLOOMBERG
08-02-2021 22:55

Reino Unido teme que la cepa sudafricana amenace su reapertura

Científicos en el Reino Unido están preocupados de que la cepa del covid-19 de Sudáfrica podría estar mucho más extendida en el país de lo que muestran los resultados de las pruebas, lo que representaría una amenaza para los planes de reapertura del próximo mes.

Emily Ashton y Tim Ross
08-02-2021 22:55

Científicos en el Reino Unido están preocupados de que la cepa del covid-19 de Sudáfrica podría estar mucho más extendida en el país de lo que muestran los resultados de las pruebas, lo que representaría una amenaza para los planes de reapertura del próximo mes.

Si bien el programa de vacunación del Reino Unido se encuentra entre los más avanzados del mundo, la nueva cepa es al menos parcialmente resistente a la vacuna de Oxford-AstraZeneca, de acuerdo con los primeros resultados del ensayo que demostraron que la vacuna tiene una eficacia limitada contra casos leves y moderados, pero no hubo datos concluyentes sobre enfermedades más graves.

Si las vacunas no protegen contra el contagio de alguna de las nuevas variantes que pueden provocar que las personas tengan que ser hospitalizadas, o incluso la muerte, es posible que sea necesario mantener las restricciones de confinamiento durante más tiempo, dijo una persona familiarizada con el pensamiento del Gobierno.

Los ministros han intentado contener la variante de Sudáfrica mediante el uso de las llamadas pruebas de sobretensión en las zonas del país donde se ha encontrado. El objetivo es hacer pruebas a la mayor cantidad de personas posible para identificar a quienes tienen la cepa pero no presentan síntomas con la intención fin de mantenerlos aislados y detener la propagación de los contagios.

Si bien solo se han identificado 147 casos confirmados de la cepa de Sudáfrica en el Reino Unido, es probable que el número real sea al menos 10 veces mayor, dijo Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick.

Reapertura en duda

Esto es porque menos de 10% de las pruebas positivas de covid-19 se secuencian para encontrar la variante.

“Ya está ahí, ha estado aquí durante algunas semanas, si no algunos meses”, dijo Young en una entrevista. “La conclusión es que está en todas partes y habrá mucha gente contagiada de esa variante”.

Para el Gobierno del primer ministro Boris Johnson, el impacto de la variante de Sudáfrica podría arruinar las esperanzas de superar la crisis y reabrir la economía de su tercer confinamiento nacional a partir del próximo mes. El Reino Unido ha sufrido el quinto mayor número de muertes por covid-19 del mundo y el peor golpe económico del Grupo de los Siete.

Johnson prometió en la semana del 22 de febrero establecer un plan para relajar las restricciones y que a partir de marzo las escuelas reanudarían la enseñanza presencial. Sin embargo, es posible que para entonces no haya datos confiables sobre si la vacuna AstraZeneca previene de enfermedades graves a los pacientes con la variante sudafricana. Si las vacunas no previenen los casos más graves, la perspectiva de terminar con el confinamiento podría cambiar por completo, dijo la persona.