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CIENCIA / ALARMA MUNDIAL
viernes 6 marzo, 2020

¿Cómo funciona la prueba rápida del coronavirus?

Los tests deben limitarse a casos sospechosos. Una prueba generalizada no es posible ni útil. Te contamos cómo funcionan las pruebas y cómo se trabaja para que sean más rápidos y más simples.

La prueba real dura unas cinco horas, más el tiempo de transporte al laboratorio de pruebas. Los resultados suelen estar disponibles después de uno o dos días, antes de que el doctor pueda informar a los pacientes. Foto: DEUTSCHE WELLE
viernes 6 marzo, 2020

Hasta ahora no hay ni medicamentos ni vacunas contra el nuevo coronavirus COVID-19. Pasarán por lo menos de 18 a 24 meses antes de que se pueda desarrollar una vacuna apropiada, se compruebe su efecto secundario en todas las fases de la prueba, se apruebe por las autoridades sanitarias, se produzca en grandes cantidades y se distribuya finalmente a todo el mundo. Adicionalmente, las personas también tendrán que ser vacunadas.

Por lo tanto, en los próximos meses, las pruebas fiables son la medida más sensata para, al menos, frenar la propagación del virus. Con la ayuda de las pruebas rápidas se puede identificar a las personas infectadas y los posibles "puntos calientes" de infección. Es la única manera de poner en cuarentena a las personas infectadas, ya sea en una instalación médica o, en casos más leves, en su casa.

Sin embargo, incluso en los países desarrollados, las instalaciones médicas y los laboratorios alcanzan rápidamente sus límites de capacidad durante una oleada aguda de infección. Por esta razón, las pruebas rápidas deben limitarse a los casos realmente sospechosos; una prueba general para cada persona no es posible ni útil.

¿A quién se le está haciendo la prueba?

Según las evaluaciones actuales, el simple hecho de permanecer en una zona de riesgo no es suficiente para justificar una prueba. Y no todo el mundo con un resfriado o tos se infecta con el SARS-CoV-2 de inmediato.

Sin embargo, toda persona que muestre signos de neumonía relacionada por un virus de "incierta procedencia", con síntomas evidentes como tos, fiebre y dificultad para respirar y que también haya tenido contacto con una persona infectada o haya permanecido en una región de riesgo particularmente afectada es un caso sospechoso justificado.

En última instancia, queda a discreción del médico si se realiza o no una prueba de coronavirus. Según el Instituto Robert Koch, de Alemania, también se analizan muestras aleatorias de pacientes con síntomas de gripe para detectar el nuevo coronavirus, informó Deutsche Welle.

 

¿Cómo se hace la prueba?

En la mayoría de los casos, la prueba consiste en tomar una muestra de la garganta o de la nariz del paciente con un hisopo. El Instituto Robert Koch también recomienda que, en caso de sospecha justificada, se tomen muestras no solo de las vías respiratorias superiores, sino también de las inferiores, por ejemplo, la tos de secreciones de los bronquios o los pulmones.

¿Qué pasa con las muestras?

Las muestras se analizan para detectar la presencia de coronavirus en los laboratorios de diagnóstico. El procedimiento se basa en la llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esas pruebas duran unas cinco horas y se han convertido en procedimientos habituales en los laboratorios. También se utilizan para detectar enfermedades hereditarias o para determinar la paternidad.

En la PCR, un trozo de ADN específicamente seleccionado se copia y se multiplica en un termociclador para buscar trozos específicos de ADN, por ejemplo, un coronavirus. El método muestra entonces cuántos patógenos están presentes en el cuerpo. En las infecciones virales, esto se llama "carga viral".

¿Cómo se informa a las personas afectadas?

La prueba real dura unas cinco horas, más el tiempo de transporte al laboratorio de pruebas. Los resultados suelen estar disponibles después de uno o dos días, antes de que el doctor pueda informar a los pacientes.

Si el resultado de la prueba es positivo, se informa inmediatamente al paciente y a la autoridad sanitaria correspondiente. Si es necesario, esto va seguido de una admisión hospitalaria con salas de aislamiento especialmente diseñadas y medidas de protección.

En caso de progresión leve de la enfermedad, los pacientes también pueden permanecer en aislamiento en sus casas, siempre que se garantice que no puedan infectar a terceros.

DW / DS


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